Controles dentales para niños y adultos

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Generalidades del tema

Bebés y niños en edad preescolar

Para cuando su hijo tenga 6 meses de edad, su médico debería evaluar la probabilidad de que su hijo tenga problemas dentales en el futuro. Esto puede incluir un examen dental de la madre y la evaluación de sus antecedentes dentales, dado que el estado de los dientes maternos a menudo puede predecir posibles problemas con los dientes de su hijo. Si el médico piensa que su hijo tendrá problemas dentales, asegúrese de que su hijo visite a un dentista para cuando cumpla un año o 6 meses después de que aparezcan los primeros dientes primarios, lo que ocurra primero. Después de su primera visita, programe visitas regulares cada 6 meses o según lo recomiende su dentista.

Los expertos recomiendan que las visitas de su hijo al dentista comiencen dentro de los 6 meses de la aparición de sus primeros dientes o a los 12 meses de edad, lo que ocurra primero. Los bebés con problemas dentales causados por lesiones, enfermedades o un problema de desarrollo deberían ser revisados por un dentista para niños (pediátrico) de inmediato. Si estos problemas dentales no se limitan a la superficie de los dientes, su bebé también debería ser revisado por un médico para niños (pediatra) o por su médico de familia.

El Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos (U.S. Preventive Services Task Force o USPSTF, por sus siglas en inglés) recomienda que el médico de su hijo:nota 1

  • Recete un suplemento con flúor a los niños de 6 meses de edad o mayores si su principal fuente de agua no contiene suficiente flúor.
  • Aplique un barniz de flúor a los dientes primarios de todos los niños de 5 años de edad o menores.

Adultos, adolescentes y niños en edad escolar

Visite al dentista una o dos veces al año. Su dentista le examinará los dientes y las encías para detectar señales de caries, enfermedad de las encías y otros problemas de salud.

  • Su higienista dental comenzará a limpiarle los dientes raspándole la acumulación endurecida de minerales (sarro) en los dientes con un pequeño instrumento de metal. Luego, el higienista le limpiará los dientes con hilo dental, usará un compuesto pulidor y aplicará flúor. Las limpiezas no suelen ser dolorosas.
  • De vez en cuando, su dentista deseará tomar radiografías (rayos X). Las radiografías solo toman unos pocos minutos.
    • Su dentista o el técnico le pedirán que se ponga un delantal pesado para proteger su cuerpo de los rayos X. Todas las demás personas en la sala usarán un delantal de protección o se ubicarán detrás de un panel protector.
    • Su dentista o el técnico le harán morder una pequeña pieza de plástico. Esto ayudará a alinear los dientes adecuadamente para la máquina. Su dentista o el técnico repetirán este proceso varias veces para obtener imágenes de todos los dientes.
  • Si fuese necesario, su dentista le aplicará un sellador en la superficie de masticación de los dientes traseros para ayudar a prevenir las caries. Los selladores evitan que los alimentos y las bacterias se atasquen en la superficie rugosa de mordida o en los surcos de los dientes, y protegen los dientes de la placa.
  • Si usted tiende a tener infecciones, podría necesitar tomar antibióticos antes de hacerse procedimientos dentales. Hable con su dentista o su médico si tiene preguntas acerca de la necesidad de tomar antibióticos. Es posible que deba tomar antibióticos si:
    • Tiene problemas con las válvulas cardíacas, lo cual lo pone en riesgo de endocarditis.
    • Tiene un sistema inmunitario deteriorado.
    • Le han realizado cirugías mayores recientemente o tiene partes artificiales en el cuerpo, como una cadera o una válvula cardíaca artificiales.
  • Su dentista o su higienista podrían preguntarle acerca de los alimentos que usted come. Su salud dental puede verse afectada por lo que come y por si obtiene o no suficiente cantidad de vitaminas y minerales.
  • Si usted tiene caries activa o enfermedad de las encías, su dentista hablará con usted acerca de cambiar sus hábitos de cepillado o de limpieza con hilo dental. En casos graves, podría recomendarle antibióticos u otros tratamientos dentales. Si sus dientes y sus encías parecen estar sanas, su dentista probablemente le recomendará que continúe con el cepillado y la limpieza con hilo dental habituales.

Después de haber revisado la totalidad de la investigación, el USPSTF no ha hecho ninguna recomendación a favor ni en contra de que los adultos se hagan pruebas de detección regulares para el cáncer de boca.nota 2

Para obtener mas información, vea los temas Cuidado dental básico, Caries y Cáncer de la boca.

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Preventive Services Task Force (2014). Prevention of dental caries in children from birth through age 5 years: Recommendation statement. http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf12/dentalprek/dentchfinalrs.htm. Accessed May 15, 2014.
  2. U.S. Preventive Services Task Force (2004). Screening for oral cancer. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspsoral.htm.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Adam Husney, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Arden Christen, DDS, MSD, MA, FACD - Odontología

Revisado17 febrero, 2015