• English

Tomografía computarizada (CT) de la columna vertebral

Generalidades de la prueba

La tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) utiliza rayos X para obtener imágenes detalladas de la columna y las vértebras.

Durante la prueba, usted permanecerá recostado sobre una mesa conectada al tomógrafo de CT, que es una máquina con forma de rosquilla. El tomógrafo de CT envía rayos X a través del cuerpo. Cada rotación del tomógrafo dura un segundo y brinda una imagen de una porción delgada del órgano o de la zona que se están estudiando. Una parte del tomógrafo puede inclinarse para seguir la curva de la columna vertebral. Todas las imágenes se guardan como grupo en una computadora. También pueden imprimirse.

En algunos casos, se puede colocar un tinte llamado material de contraste en una vena (IV) del brazo o en el canal espinal. El tinte facilita ver las estructuras y los órganos en las imágenes de CT. El tinte se puede utilizar para examinar el flujo de sangre y para detectar tumores, zonas de inflamación o daños en los nervios.

Por qué se hace

La tomografía computarizada (CT) de la columna vertebral se hace para:

  • Ver los huesos de la columna vertebral (vértebras).
  • Detectar problemas de la columna vertebral, como tumores, fracturas, deformidades, infección o estrechamiento del canal espinal (estenosis espinal).
  • Detectar una hernia de disco en la columna vertebral.
  • Verificar si la osteoporosis ha causado fracturas por compresión.
  • Controlar problemas de la columna vertebral que hayan existido desde el nacimiento (congénitos).
  • Examinar problemas que se detectaron durante una prueba de radiografía estándar.
  • Revisar la eficacia de la cirugía de columna o la terapia para tratar un problema de la columna vertebral.

Cómo prepararse

Antes de realizarse una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés), informe a su médico si:

  • Está o pudiera estar embarazada.
  • Es alérgico a algún medicamento, incluyendo los tintes de yodo.
  • Tiene una afección cardíaca, como insuficiencia cardíaca.
  • Tiene diabetes o toma metformina (Glucophage) para tratar la diabetes. Es posible que deba ajustar su medicación un día antes y un día después de la prueba.
  • Ha tenido problemas renales.
  • Tiene asma.
  • Ha tenido mieloma múltiple.
  • Le han hecho una prueba de radiografía con material de contraste de bario (como un enema de bario) en los últimos 4 días. El bario aparece en las películas radiográficas y hace que sea difícil ver las imágenes con claridad.
  • Se pone muy nervioso en lugares pequeños. Deberá permanecer recostado y quieto dentro del tomógrafo, de modo que podría necesitar un sedante para ayudarlo a relajarse.

Organice que alguien lo lleve a su hogar en caso de que se le administre un sedante antes de la prueba.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga en relación con la necesidad de la prueba, sus riesgos o cómo se realizará. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Por lo general, la tomografía computarizada (CT) es realizada por un técnico radiólogo. Las imágenes suelen ser interpretadas por un médico (radiólogo). Otros médicos también pueden revisar una CT.

Es posible que deba quitarse todas las joyas que use. Deberá quitarse toda o casi toda la ropa, según la zona que se estudie. En algunas exploraciones, es posible que pueda usar ropa interior. Se le proporcionará una bata para que use durante la prueba.

Durante la prueba, permanecerá recostado sobre una mesa conectada al tomógrafo de CT.

La mesa se desliza dentro de la abertura redonda del tomógrafo, y el tomógrafo se mueve alrededor del cuerpo. La mesa se mueve mientras el tomógrafo toma las imágenes. Es posible que oiga un clic o un zumbido a medida que la mesa y el tomógrafo se mueven. Es muy importante permanecer quieto durante la prueba.

Durante la prueba, es posible que se encuentre solo en la sala de tomografías. Sin embargo, el técnico lo observará a través de una ventana. Usted podrá hablarle al técnico a través de un intercomunicador de dos vías.

La prueba durará de 30 a 60 minutos, aproximadamente. La mayor parte de ese tiempo se pasa en la preparación para la exploración. La exploración en sí solo tarda unos segundos.

Tomografía computarizada con contraste (mielografía con CT)

Se puede hacer una tomografía computarizada estándar antes de administrar el material de contraste para realizar una mielografía con CT. Por lo general, se coloca el tinte en el espacio alrededor de su médula espinal. Se puede extraer una muestra del líquido del canal espinal (líquido cefalorraquídeo) para que se hagan otras pruebas.

Si se le coloca tinte en la espalda, se deberá acostar boca arriba o de lado en una mesa. Por lo general, el tinte se coloca en la parte baja de la espalda, pero puede ponerse en la base del cráneo. Es posible que le afeiten la piel sobre el sitio. Se la limpiarán. La zona alrededor del sitio puede adormecerse con un medicamento.

La mesa podría estar inclinada, o usted podría ser colocado en posiciones diferentes para que el tinte se desplace a distintas regiones de la columna vertebral.

Debe mantenerse muy quieto para que el tinte se quede en el lugar correcto para obtener imágenes claras. Se pueden verificar su pulso, su ritmo de respiración y su presión arterial durante la prueba.

En algunos casos, el tinte también se puede colocar en una vena (IV) del brazo.

Por lo general, la tomografía computarizada con material de contraste dura de 15 a 30 minutos. Beba mucho líquido durante 24 horas después de la tomografía para ayudar a eliminar el tinte del cuerpo.

Qué se siente

La prueba no causará dolor. Es posible que sienta que la mesa donde está recostado es dura, y la sala podría estar fría. Podría resultarle difícil permanecer quieto durante la prueba.

Algunas personas se sienten nerviosas dentro del tomógrafo.

Si se utiliza un medicamento para ayudarlo a relajarse o un material de contraste, por lo general, tendrá una vía IV en la mano o el brazo. Podría sentir un pinchazo o pellizco rápido cuando se inicia la vía IV. El tinte podría hacerle sentir una sensación de calor y bochorno, y podría provocarle un sabor metálico en la boca. Algunas personas sienten el estómago revuelto o tienen dolor de cabeza. Infórmeles al técnico o a su médico cómo se siente.

Si le ponen el tinte en la espalda, puede sentir un piquete o pinchazo cuando le ponen la aguja.

Después de una prueba en la que se coloca el tinte en la espalda, le indicarán que mantenga su cabeza en alto y que no se agache ni se acueste. Esto ayudará a prevenir dolores de cabeza y convulsiones.

Riesgos

Las probabilidades de que una tomografía computarizada (CT) cause un problema son bajas.

  • Existe la posibilidad de que se produzca una reacción alérgica al material de contraste.
  • Si tiene diabetes o toma metformina (Glucophage), el tinte podría causar problemas. Su médico le informará cuándo debe dejar de tomar la metformina y cuándo debe comenzar a tomarla otra vez después de la prueba, de modo que usted no tenga problemas.
  • Podría tener náuseas o vómitos después de la prueba.
  • Hay una pequeña posibilidad de infección en el sitio de inserción de la aguja en la columna vertebral o de sangrado en el espacio alrededor de la médula espinal.
  • La inyección en el espacio que rodea la médula espinal puede causar dolor de cabeza. En raros casos, pueden ocurrir convulsiones después de una inyección de material de contraste.
  • Hay una pequeña probabilidad de desarrollar cáncer por realizarse algunos tipos de tomografía computarizada.1 La probabilidad es mayor en los niños, en los adultos jóvenes y en las personas que se han realizado muchas pruebas de radiación. Si le preocupa este riesgo, hable con su médico acerca de la cantidad de radiación que pudiera recibir usted o su hijo con esta prueba, y confirme que la prueba es necesaria.

Resultados

La tomografía computarizada (CT) utiliza rayos X para tomar imágenes detalladas de la columna vertebral y las vértebras del cuello (columna cervical), la espalda superior (columna torácica) o la parte baja de la espalda (columna lumbosacra).

Por lo general, los resultados completos están listos para su médico en 1 o 2 días.

CT de la columna vertebral
Normal:

Los huesos de la columna (vértebras) son normales en forma, número y alineación.

Los discos y las articulaciones que sostienen la columna vertebral son normales.

El canal espinal tiene un tamaño y una forma normales.

Si se usa material de contraste, este fluye de manera pareja por el canal espinal. No hay ningún estrechamiento u obstrucción del canal espinal.

Ninguno de los nervios que salen de la médula espinal está comprimido o pellizcado. No hay crecimientos ni bultos.

Anormal:

Hay huesos de la columna (vértebras) faltantes, dañados o mal alineados.

Uno o más discos podrían estar dañados. Se detectan uno o varios discos herniados.

El flujo del material de contraste por el canal espinal esta restringido u obstruido, lo que indica el estrechamiento del canal (estenosis espinal).

Las vértebras muestran signos de artritis o problemas óseos causados por la osteoporosis.

Hay una afección que ha estado presente desde el nacimiento (afección congénita) en la columna vertebral o en las vértebras.

Se detecta un absceso o un tumor en la columna vertebral.

Qué afecta esta prueba

Las siguientes situaciones podrían impedir que se realice la prueba o podrían modificar los resultados de la prueba:

  • Embarazo. Por lo general, no se realizan tomografías computarizadas durante el embarazo.
  • Uso de bario para otra prueba. El bario aparece en una CT. Si se necesita una CT de la parte baja de la espalda, esta debe realizarse antes de cualquier prueba que use bario, como un enema de bario.
  • Objetos metálicos en el cuerpo. Estos objetos, como metal o clips quirúrgicos en reemplazos articulares, podrían impedir que se obtenga una vista nítida de la zona del cuerpo.
  • Incapacidad de permanecer quieto durante la prueba.

Para pensar

  • A veces, los resultados de la CT pueden ser distintos a los de otros tipos de pruebas, como una radiografía, un examen de imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) o una ecografía, porque la CT proporciona una vista diferente.
  • Los niños que necesitan una tomografía computarizada podrían requerir instrucciones especiales para realizarse la prueba. Si el niño es demasiado pequeño como para quedarse quieto o tiene miedo, es posible que el médico le administre un medicamento (sedante) para ayudarlo a relajarse.
  • Si su hijo tiene programada una CT, hable con el médico de su hijo sobre la necesidad de realizar la prueba y el riesgo que representa para su hijo la exposición a la radiación.
  • A menudo, los resultados de las CT se comparan con los resultados de las tomografías por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés) para ayudar a detectar cáncer. Con algunos tomógrafos nuevos, se pueden realizar ambas pruebas al mismo tiempo.
  • El examen de MRI puede dar más información que la tomografía computarizada sobre los discos vertebrales y la médula espinal. Para obtener más información, vea el tema Examen de imágenes por resonancia magnética (MRI).
  • Cuando se hace una tomografía computarizada de la columna vertebral junto con una mielografía, se llama mielografía con CT. A menudo, se hace un examen de MRI de la columna vertebral en lugar de una mielografía con CT. Para obtener más información, vea el tema Mielografía.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Einstein AJ, et al. (2007). Estimating risk of cancer associated with radiation exposure from 64-slice computed tomography coronary angiography. JAMA, 298(3): 317–323.

Otras obras consultadas

  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.
  • Pearce MS, et al. (2012). Radiation exposure from CT scans in childhood and subsequent risk of leukaemia and brain tumours: A retrospective cohort study. Lancet, 380(9840):499–505.
  • U.S. Food and Drug Administration (2008). FDA preliminary public health notification: Possible malfunction of electronic medical devices caused by computed tomography (CT) scanning. Available online: http://www.fda.gov/MedicalDevices/Safety/AlertsandNotices/PublicHealthNotifications/ucm061994.htm.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Howard Schaff, MD - Diagnostic Radiology
Última revisión 5 junio, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

© 1995-2013 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.


The Health Encyclopedia contains general health information. Not all treatments or services described are covered benefits for Kaiser Permanente members or offered as services by Kaiser Permanente. For a list of covered benefits, please refer to your Evidence of Coverage or Summary Plan Description. For recommended treatments, please consult with your health care provider.

Obtenga información de salud en español