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Cómo usar la nitroglicerina para angina de pecho

Generalidades del tema

¿Qué es la nitroglicerina?

La nitroglicerina es un vasodilatador, un medicamento que abre los vasos sanguíneos para mejorar el flujo de sangre. Se usa para tratar los síntomas de angina, como dolor o molestia en el pecho que sucede cuando no fluye suficiente sangre al corazón. Para mejorar el flujo de sangre al corazón, la nitroglicerina abre (dilata) las arterias que se encuentran en el corazón (arterias coronarias), lo que mejora los síntomas y reduce la intensidad con la que tiene que trabajar el corazón.

La nitroglicerina se presenta en dos tipos: de rápida acción y de acción prolongada.

Los tipos de nitroglicerina de rápida acción se usan para aliviar la angina o inmediatamente antes de realizar actividades que generalmente causan angina. Los tipos de rápida acción incluyen tabletas o aerosoles orales. Las tabletas se colocan debajo de la lengua (sublinguales) o entre la mejilla y las encías (bucales). El aerosol se usa sobre la lengua o debajo de esta. Este tema cubre estos tipos de nitroglicerina de rápida acción.

Los tipos de nitroglicerina de acción prolongada se usan para prevenir la aparición de la angina. No se usan para detener síntomas repentinos de angina. Estos tipos de acción prolongada incluyen pastillas, tabletas, ungüentos y parches cutáneos. Este tema no cubre estos tipos de nitroglicerina de acción prolongada.

Su médico le recetará la cantidad adecuada para usted. No use la nitroglicerina de otra persona.

¿Cuándo debo usar la nitroglicerina de rápida acción?

Su médico le aconsejará cuándo usar la nitroglicerina. Por lo general, la nitroglicerina de rápida acción se usa:

  • Para aliviar la angina repentina.
  • Antes de realizar actividades estresantes que pueden causar la angina, como caminar cuesta arriba o tener relaciones sexuales.

¿Cómo se usa la nitroglicerina de rápida acción?

  • Para tomar la nitroglicerina, siéntese o recuéstese. Si está conduciendo, deténgase y estacione el automóvil. Tomar nitroglicerina puede bajar su presión arterial, lo que podría causar que se desmaye si se encuentra de pie.
  • Para los episodios repentinos de angina, use la nitroglicerina en forma de tableta o aerosol líquido.
    • Colóquese debajo de la lengua la tableta que se usa debajo de la lengua (sublingual). Déjela allí hasta que se disuelva. Si accidentalmente traga la tableta, tómese otra. El medicamento no dará resultado si lo traga.
    • Colóquese entre la mejilla y las encías la tableta que se usa entre la mejilla y las encías (bucal). Déjela allí hasta que se disuelva. Si accidentalmente traga la tableta, tómese otra. El medicamento no dará resultado si lo traga.
    • Use el aerosol debajo de la lengua o encima de la lengua. Presione una vez el botón del cartucho del aerosol. Cierre la boca de inmediato.
  • Tome una tableta o aplíquese una dosis de aerosol. Si después de 5 minutos el dolor en el pecho no mejora o empeora, llame al 911 o a otros servicios de emergencia de inmediato.
  • Después de llamar al 911, quédese al teléfono con el operador del servicio de emergencia, quien le dará más instrucciones.
  • Independientemente de lo que suceda, debe informar a su médico que tuvo un episodio de angina. Si esto es inusual en usted, si los episodios de angina están sucediendo con más frecuencia o están durando más tiempo, o si necesita mayor cantidad de medicamentos para controlarlos, infórmeselo a su médico. Informe a su médico si nota algún cambio en sus síntomas de angina (angina inestable).

¿Existen efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos que debo conocer?

Los efectos secundarios normales y temporales de la nitroglicerina incluyen una sensación de calor o bochorno, dolor de cabeza, mareos o aturdimiento. Es posible que también tenga una sensación de ardor debajo de la lengua.

Si está tomando nitroglicerina, no tome los medicamentos para mejorar la erección sildenafil (Viagra), tadalafil (Cialis) o vardenafil (Levitra). La combinación de nitroglicerina con cualquiera de estos medicamentos puede causar una disminución en la presión arterial que podría poner la vida en peligro. Si desarrolla dolor en el pecho y ha tomado uno de estos medicamentos para mejorar la erección, asegúrese de informarlo a su médico, a fin de que no le administre nitroglicerina ni otros medicamentos de nitrato.

No tome el medicamento para la hipertensión pulmonar sildenafil (Revatio) si está tomando nitroglicerina u otro medicamento de nitrato.

¿Cómo debo guardar la nitroglicerina?

Guarde las pastillas de nitroglicerina en un envase de vidrio, hermético, de un color oscuro (como marrón), a través del cual no se pueda ver. Mantenga el envase bien cerrado. Guarde las pastillas de nitroglicerina y el aerosol líquido lejos del calor y de la humedad.

¿Puede la nitroglicerina vencerse y perder potencia?

La nitroglicerina tiene vencimiento. Y cuando está vencida, es posible que no dé resultados. Si su suministro de nitroglicerina se ha pasado de la fecha de caducidad, consiga una nueva receta médica tan pronto como sea posible. Guarde la nitroglicerina en su envase original, bien cerrado. No abra el envase de nitroglicerina sublingual hasta que deba tomar una dosis. Reemplace sus tabletas cada 3 a 6 meses. Es posible que un aerosol de nitroglicerina dure hasta 2 años antes de caducar.

Es posible que tenga dolor de cabeza por tomar nitroglicerina. O es posible que tenga una sensación de ardor u hormigueo debajo de la lengua cuando use la nitroglicerina que se usa debajo de la lengua. Sin embargo, si no tiene dolor de cabeza ni sensación de ardor u hormigueo debajo de la lengua, esto no significa que el medicamento no está dando resultados.

Referencias

Otras obras consultadas

  • O'Connor RE, et al. (2010). Acute coronary syndromes: 2010 American Heart Association guidelines for cardiopulmonary resuscitation and emergency cardiovascular care. Circulation, 122(18): S787–S817.
  • O'Gara PT, et al. (2013). 2013 ACCF/AHA guideline for the management ofST-elevation myocardial infarction: Executive summary. A Report of the American College of Cardiology Foundation/AmericanHeart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation, 127(4): e362–e425.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiology, Electrophysiology
Revisor médico especializado Stephen Fort, MD, MRCP, FRCPC - Interventional Cardiology
Última revisión 13 febrero, 2013

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