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Generalidades del tema

¿Qué es la isquemia?

Isquemia es el término médico para lo que pasa cuando el músculo cardíaco no recibe suficiente oxígeno. La isquemia suele suceder debido a la poca cantidad de sangre y oxígeno que llega al músculo cardíaco. Suele estar causada por un estrechamiento u obstrucción de una o más de las arterias coronarias (las cuales irrigan sangre al músculo cardíaco). En muchos casos, la isquemia es un problema transitorio. Su corazón tal vez pueda recibir suficiente sangre a través de las arterias coronarias enfermas mientras descansa, pero puede sufrir de isquemia cuando está en actividad o bajo estrés.

¿Qué es la isquemia crónica?

Sus arterias coronarias pueden estrecharse tanto que limitan el flujo de sangre que llega al corazón a toda hora, incluso cuando usted está en reposo. Si esto sucede, la isquemia puede convertirse en una afección constante (crónica) que puede debilitarle el corazón en forma progresiva.

¿Qué es la angina?

Cuando su corazón sufre de isquemia, usted generalmente experimenta dolor o molestias en el pecho. Angina es el término médico para esta sensación en el pecho, la cual es el síntoma más común de la enfermedad de las arterias coronarias (CAD, por sus siglas en inglés).

Es importante saber que las personas con CAD que experimentan angina a menudo describen la sensación como "opresión", "molestia", "constricción" y "pesadez". El dolor o la molestia de la angina tiende a comenzar debajo del esternón pero también puede extenderse, a menudo al hombro, el brazo, el cuello o la mandíbula. Con frecuencia, las personas también tienen falta de aire, sudoración y una sensación de náuseas junto con el dolor o molestia en el pecho por la angina. A veces, la isquemia causa estos otros síntomas sin provocar dolor ni molestia en el pecho.

¿Qué es la isquemia asintomática?

Por razones que los médicos no comprenden totalmente, algunas personas tienen isquemia pero no sienten dolor ni molestia en el pecho ni ningún otro síntoma. Esta afección se llama isquemia asintomática. La isquemia asintomática ocurre más a menudo en las mujeres, las personas mayores y en las personas que tienen diabetes.

Las personas con isquemia asintomática suelen enterarse de que la tienen cuando su médico observa que su electrocardiograma (ECG) de rutina, ECG ambulatorio o resultados de la prueba de esfuerzo indican que el corazón no está recibiendo suficiente sangre. La isquemia asintomática es una inquietud especial después de un ataque cardíaco, porque aumenta la probabilidad de tener otro ataque al corazón.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Revisor médico especializado Robert A. Kloner, MD, PhD - Cardiología

Revisado20 febrero, 2015