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Presión arterial baja (hipotensión)

Presión arterial baja (hipotensión)

Generalidades del tema

¿Qué es la presión arterial baja?

Tener la presión arterial baja significa que su presión arterial está más baja de lo normal. Otro nombre para la presión arterial baja es hipotensión.

En la mayoría de los adultos sanos, la presión arterial baja no causa problemas ni síntomas. De hecho, puede ser normal para usted. Por ejemplo, las personas que hacen ejercicio con regularidad suelen tener la presión arterial más baja que las personas que no están tan en forma.

Pero si su presión arterial baja repentinamente o causa síntomas como mareos o desmayos, está demasiado baja. Puede causar choque. El choque puede ser peligroso si no se trata de inmediato.

La presión arterial es una medida de la fuerza con que la sangre presiona contra las paredes de las arterias a medida que se desplaza por su organismo. La presión arterial está compuesta por dos valores: sistólico y diastólico.

  • El valor sistólico (más alto) muestra la fuerza con que la sangre presiona cuando el corazón bombea.
  • El valor diastólico (más bajo) muestra la fuerza con que la sangre presiona entre latidos, cuando el corazón está relajado y llenándose de sangre.

Alguien que tiene una presión sistólica de 120 y una presión diastólica de 80 tiene una presión arterial de 120/80, o "120 sobre 80". La presión arterial normal es inferior a 120/80.

La presión arterial baja no tiene un valor específico a partir del cual es demasiado baja. La mayoría de los médicos consideran que la presión arterial es demasiado baja cuando causa síntomas o baja repentinamente. Por lo general, los síntomas de presión arterial baja se presentan cuando la presión arterial es inferior a 90/60.

¿Cuál es la causa de la presión arterial baja?

Algunas de las causas de presión arterial baja incluyen:

  • Levantarse después de haber estado sentado o acostado. Esto puede dar lugar a una bajada rápida de la presión arterial llamada hipotensión ortostática.
  • Permanecer de pie por mucho tiempo.
  • No beber suficientes líquidos (deshidratación).
  • Medicamentos, como aquellos para la presión arterial alta u otros medicamentos para el corazón.
  • Problemas de salud como enfermedad tiroidea, infección grave, sangrado intestinal o problemas del corazón.
  • Trauma, como sangrado intenso o quemaduras graves.

¿Cuáles son los síntomas?

Muchas personas que tienen presión arterial baja no presentan ningún síntoma.

Los síntomas a los que se debe prestar atención incluyen:

  • Sentirse mareado, aturdido o a punto de desmayarse.
  • Tener malestar estomacal o vómitos.
  • Tener más sed de lo habitual.
  • Tener visión borrosa.
  • Sentirse débil.
  • Sentirse confuso.
  • Sentirse cansado.
  • Tener la piel fría y pegajosa.
  • Respirar muy rápidamente.

Llame a su médico si tiene síntomas de presión arterial baja, en particular mareos o desmayos.

Preste atención a los síntomas de presión arterial baja. Dígale a su médico cuándo se presentan los síntomas para que pueda tratarlos.

¿Cómo se diagnostica la presión arterial baja?

A menudo, las personas se enteran de que tienen la presión arterial baja cuando su médico la revisa. O es posible que usted descubra que tiene la presión arterial baja cuando la compruebe en su hogar.

Para detectar las causas de su presión arterial baja, el médico le hará preguntas acerca de sus antecedentes de salud, sus síntomas y los medicamentos que toma. Le hará un examen físico y podría hacerle otras pruebas. El médico puede verificar si hay otro problema de salud que pudiera estar causando su presión arterial baja.

¿Tratará su médico la presión arterial baja?

Es probable que solo reciba tratamiento para la presión arterial baja si esta le causa síntomas o si su presión arterial baja repentinamente. El tratamiento depende de sus síntomas, de la gravedad de estos y de las razones por las que usted tiene baja la presión arterial.

Es posible que su médico le pida que:

  • Añada más sal a su dieta.
  • Reciba líquidos por vía intravenosa (IV) si usted está muy deshidratado.
  • Cambie o deje de tomar medicamentos que bajen la presión arterial.
  • Tome un medicamento para tratar el problema que está causando la presión arterial baja. Por ejemplo, tal vez necesite antibióticos para tratar una infección o medicamentos para detener los vómitos o la diarrea.

Asegúrese de consultar a su médico antes de añadir más sal a su dieta o de hacer cualquier cambio en sus medicamentos.

¿Cómo puede prevenir los síntomas de presión arterial baja?

Si usted tiene hipotensión ortostática, es posible que su médico le sugiera que pruebe algunas maneras simples de prevenir síntomas como el mareo. Por ejemplo, puede:

  • Levantarse lentamente.
  • Beber más cantidad de agua.
  • Beber poco o nada de alcohol.
  • Limitar o evitar la cafeína.
  • Usar medias de compresión.

Si se siente mareado o aturdido, siéntese o acuéstese por unos minutos. O puede sentarse y poner la cabeza entre las rodillas. Esto ayudará a normalizar su presión arterial y ayudará a que los síntomas desaparezcan.

Presión arterial baja (hipotensión)

Presión arterial baja (hipotensión)

Referencias

Otras obras consultadas

  • National Heart, Lung, and Blood Institute (2010). Hypotension. Available online: http://www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/hyp/hyp_all.html.
  • American Heart Association (2012). Low blood pressure. Available online: http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/HighBloodPressure/AboutHighBloodPressure/Low-Blood-Pressure_UCM_301785_Article.jsp.

Presión arterial baja (hipotensión)

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Revisado 12 marzo, 2014

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