Cardioversión eléctrica para la fibrilación auricular

Generalidades del tratamiento

La cardioversión eléctrica es un procedimiento en el cual una corriente eléctrica se usa para que el ritmo cardíaco vuelva a su patrón normal (ritmo sinusal normal). La corriente eléctrica de bajo voltaje ingresa en el cuerpo a través de paletas o parches de metal que se aplican a la pared torácica.

Antes de la cardioversión para la fibrilación auricular, le darán medicamentos para controlar el dolor y provocar relajación.

Para la cardioversión que no es de emergencia, cuándo hacérsela depende del tiempo que haya tenido la fibrilación auricular y su riesgo de tener un ataque cerebral.nota 1

  • Si usted ha tenido fibrilación auricular por menos de 48 horas, su médico podría realizar la cardioversión inmediatamente.
  • Si la fibrilación auricular ha durado más de 48 horas, o si usted no está seguro de por cuánto tiempo la ha tenido, la cardioversión podría causar un ataque cerebral. Probablemente espere algunas semanas antes de hacerse el procedimiento. Durante este tiempo, usted tomará un medicamento anticoagulante para reducir su riesgo de tener un ataque cerebral.

En algunos casos, como en una emergencia, su médico podría hacerle un ecocardiograma transesofágico antes de una cardioversión para ver si usted tiene un coágulo en el corazón que podría causarle un ataque cerebral. Entonces su médico puede decidir cuándo es seguro que le hagan una cardioversión.

Como ayuda para decidir si debería someterse a una cardioversión eléctrica, vea:

Fibrilación auricular: ¿Debería probar la cardioversión eléctrica?

Vea imágenes de:

Qué esperar después del tratamiento

Después de la cardioversión, usted estará bajo observación para asegurar que tenga un ritmo cardíaco estable.

Usted tomará un anticoagulante, como la warfarina, por al menos algunas semanas después de su cardioversión. Este medicamento reduce su riesgo de tener un ataque cerebral.

También pueden administrarse medicamentos adicionales antes y después del procedimiento para ayudar a prevenir que reaparezcan los problemas del ritmo cardíaco (antiarrítmicos). Su riesgo de volver a tener una fibrilación auricular es mayor si no se usan antiarrítmicos después de la cardioversión.

Por qué se hace

La cardioversión se usa:nota 2

  • Como un procedimiento que no se considera de emergencia para detener la fibrilación auricular que no se ha detenido por sí misma. Para las personas que han comenzado a tener episodios de fibrilación auricular, el tratamiento suele incluir la cardioversión.
  • Como procedimiento de emergencia si la fibrilación auricular está haciendo que el corazón bombee en forma peligrosamente acelerada o si está haciendo que su presión arterial caiga drásticamente.

Eficacia

El éxito de la cardioversión eléctrica depende del tiempo que haya tenido la fibrilación auricular y lo que la esté causando. La cardioversión tiene menos éxito si usted ha tenido fibrilación auricular por más de 1 año.nota 3

Después de este tratamiento, aproximadamente 9 de cada 10 personas vuelven a tener un ritmo cardíaco normal inmediatamente.nota 4 Pero muchas personas vuelven a tener fibrilación auricular. Es posible que el ritmo normal dure menos de un día, o puede durar semanas o meses. Esto depende de sus otros problemas de salud.

Mantener un ritmo normal es más probable cuando la causa de su problema del ritmo cardíaco no es una enfermedad cardíaca. Pero en la mayoría de las personas, la fibrilación auricular está causada por una enfermedad cardíaca y es muy probable que regrese.

Si su fibrilación auricular regresa, tal vez pueda volver a recibir una cardioversión. Sin embargo, es posible que no se mantenga en el ritmo normal durante mucho tiempo. Si su fibrilación auricular regresa pronto (dentro de una semana o un plazo similar), someterse a una cardioversión una tercera vez, o más veces, es menos probable que le ayude. Su médico podría recomendarle un tratamiento diferente, como un medicamento para el control del ritmo cardíaco, a fin de hacer que su ritmo cardíaco vuelva a lo normal.

Si también toma medicamentos antiarrítmicos, estos pueden ayudarle a que se mantenga en un ritmo normal por más tiempo.

La cardioversión puede tener menos éxito o tal vez no sea recomendable si usted:

  • Ha tenido fibrilación auricular por más de un año.
  • Tiene problemas valvulares significativos.
  • Tiene una dilatación cardíaca como resultado de una insuficiencia cardíaca o de una miocardiopatía.
  • Tiene recurrencias múltiples de fibrilación auricular.

Es más probable que la cardioversión tenga éxito si:

  • La fibrilación auricular ha estado presente por menos de un año.
  • Este es su primer episodio de fibrilación auricular.
  • Usted es joven.
  • Se usan medicamentos antiarrítmicos junto con la cardioversión.

Riesgos

Los riesgos del procedimiento incluyen los siguientes:

  • Un coágulo de sangre puede desprenderse del corazón y causar un ataque cerebral. Su médico tratará de reducir este riesgo usando anticoagulantes u otras medidas.
  • Es posible que el procedimiento no funcione. Tal vez necesite otra cardioversión u otro tratamiento.
  • Los medicamentos antiarrítmicos que se usaron antes y después de la cardioversión o incluso la cardioversión misma pueden causar un latido cardíaco irregular potencialmente mortal.
  • Usted podría tener una reacción al medicamento que le den antes del procedimiento. Sin embargo, las reacciones perjudiciales son poco frecuentes.
  • Puede quedarle una pequeña quemadura en la piel donde se colocaron las paletas.

Para pensar

La cardioversión también puede hacerse con medicamentos. Estos medicamentos se llaman medicamentos para controlar el ritmo cardíaco o antiarrítmicos. Estos medicamentos también pueden ayudar a mantener su corazón latiendo a un ritmo normal después de que este se haya restaurado. Pueden darle pastillas, o pueden administrarle el medicamento por vía intravenosa (IV) en el brazo. Si se usa una IV, se hará en el hospital. Es posible que comience a tomar pastillas en el hospital y que las siga tomando en su casa, o tal vez empiece a tomar las pastillas en su casa.

Complete el formulario de información sobre tratamientos especiales (PDF) (¿Qué es un documento PDF ?) para ayudarle a entender este tratamiento.

Referencias

Citas bibliográficas

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Revisor médico especializado John M. Miller, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia

Revisado20 febrero, 2015