Nivel alto de triglicéridos

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Generalidades del tema

¿Qué son los triglicéridos?

Los triglicéridos son un tipo de grasa que se encuentra en la sangre. El cuerpo los usa para obtener energía.

Se necesitan algunos triglicéridos para tener una buena salud. Sin embargo, un nivel alto de triglicéridos podría aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca y puede ser una señal del síndrome metabólico.

El síndrome metabólico es la combinación de presión arterial alta, un nivel alto de azúcar en la sangre, demasiada grasa alrededor de la cintura, un nivel bajo del colesterol de la lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) o "colesterol bueno" y un nivel alto de triglicéridos. El síndrome metabólico aumenta el riesgo de tener enfermedades cardíacas, diabetes y ataque cerebral.

Un análisis de sangre que mide el colesterol también mide los triglicéridos. Para tener una idea general de su nivel de triglicéridos, compare sus resultados del análisis con los siguientes valores:nota 1

  • Normal es menos de 150.
  • Límite del nivel alto es de 150 a 199.
  • Alto es de 200 a 499.
  • Muy alto es de 500 o más alto.

¿Cuál es la causa del nivel alto de triglicéridos?

Por lo general, un nivel alto de triglicéridos es causado por otras afecciones, como:

  • Obesidad.
  • Diabetes mal controlada.
  • Una glándula tiroidea hipoactiva (hipotiroidismo).
  • Enfermedad de los riñones.
  • Comer más calorías de las que uno quema en forma regular.
  • Beber mucho alcohol.

Es posible que determinados medicamentos también aumenten el nivel de triglicéridos. Estos medicamentos incluyen:

En algunos casos, el nivel alto de triglicéridos también puede ser hereditario.

¿Cuáles son los síntomas?

Por lo general, el nivel alto de triglicéridos no produce síntomas.

Sin embargo, si el nivel alto de triglicéridos es causado por una afección genética, es posible que vea depósitos de grasa debajo de la piel. Estos depósitos se llaman xantomas.

¿Cómo puede reducir el nivel alto de triglicéridos?

Usted puede hacer cambios en la dieta y en el estilo de vida para ayudar a reducir los niveles.

  • Baje de peso y manténgase en un peso saludable.
  • Limite la cantidad de grasas y azúcares en su dieta.
  • Haga más actividad.
  • Deje de fumar.
  • Limite el alcohol.

También es posible que necesite medicamentos para ayudar a reducir el nivel de triglicéridos. Sin embargo, es probable que su médico le pida primero que intente hacer cambios en la dieta y en el estilo de vida.

Preguntas frecuentes

Aprender acerca del nivel alto de triglicéridos:

Recibir un diagnóstico:

Recibir tratamiento:

Cómo vivir con un nivel alto de triglicéridos:

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Causa

Las causas más comunes de un nivel alto de triglicéridos son la obesidad y la diabetes mal controlada. Si usted tiene sobrepeso y no hace actividad, es posible que tenga un nivel alto de triglicéridos, especialmente si come muchos carbohidratos o alimentos azucarados, o si bebe mucho alcohol. Emborracharse puede causar picos peligrosos en los niveles de triglicéridos, que pueden provocar la inflamación del páncreas (pancreatitis).

Otras causas del nivel alto de triglicéridos incluyen hipotiroidismo, enfermedad de los riñones y determinados trastornos hereditarios del metabolismo de los lípidos.

La terapia de estrógeno, que puede usarse para los síntomas de la menopausia, también puede aumentar los niveles de triglicéridos. Es posible que determinados medicamentos también aumenten el nivel de triglicéridos. Estos medicamentos incluyen:

El nivel alto de triglicéridos rara vez se produce por sí solo. Por lo general, está asociado con otras afecciones.

El nivel alto de triglicéridos es parte del síndrome metabólico, un grupo de problemas médicos que aumenta su riesgo de tener ataque al corazón, ataque cerebral y diabetes. El síndrome metabólico incluye:

  • Nivel alto de triglicéridos.
  • Nivel bajo del colesterol HDL ("colesterol bueno").
  • Presión arterial alta.
  • Nivel alto de azúcar en la sangre.
  • Demasiada grasa, especialmente alrededor de la cintura.

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Síntomas

El nivel alto de triglicéridos, por sí solo, no causa síntomas. Si el nivel alto de triglicéridos es causado por una afección genética, es posible que usted tenga depósitos de grasa visibles debajo de la piel, que se llaman xantomas.

En raras ocasiones, es posible que las personas que tienen niveles muy altos de triglicéridos presenten inflamación del páncreas (pancreatitis), que puede causar dolor abdominal repentino e intenso, pérdida del apetito, náuseas y vómito y fiebre.

Los triglicéridos se clasifican de la siguiente manera:nota 1

Niveles de triglicéridos
Normal Menos de 150 miligramos por decilitro (mg/dL)
Límite del nivel alto De 150 a 199 mg/dL
Alto De 200 a 499 mg/dL
Muy alto 500 mg/dL o más alto

Si usted tiene un nivel alto de triglicéridos, es posible que también tenga colesterol alto. En muchos casos, las personas no saben que tienen un nivel alto de triglicéridos hasta que se hacen un análisis de sangre llamado análisis de lipoproteínas para controlar los niveles de colesterol.

Si los niveles de triglicéridos son altos, su médico también controlará y tratará otras afecciones relacionadas que podrían vincularse con un nivel alto de triglicéridos. Estas afecciones incluyen diabetes, hipotiroidismo, enfermedad de los riñones y síndrome metabólico.

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Aspectos generales del tratamiento

Usted puede hacer cambios en la dieta y en el estilo de vida para reducir los niveles de triglicéridos.

Los cambios en la dieta y en el estilo de vida incluyen:

  • Bajar de peso y mantenerse en un peso saludable.
  • Limitar el consumo de grasas y azúcares.
  • Hacer más actividad.
  • Limitar el consumo de alcohol.

Usted también podría tomar medicamentos para reducir los niveles de triglicéridos. Los medicamentos pueden usarse si usted tiene factores de riesgo de tener enfermedad de las arterias coronarias (CAD, por sus siglas en inglés).

Para obtener más información sobre tratamiento para el colesterol, vea el tema Colesterol alto.

Tratamiento inicial

Los cambios en la dieta y en el estilo de vida son las primeras medidas que usted tomará para reducir los niveles de triglicéridos.

Los cambios en la dieta y en el estilo de vida incluyen:

  • Bajar de peso y mantenerse en un peso saludable.
  • Limitar la cantidad de carbohidratos y de grasas no saludables que usted consume.
  • Hacer más actividad.
  • Limitar el consumo de alcohol.
  • No fumar.
  • Mantener el nivel de azúcar en la sangre dentro de los límites ideales si usted tiene diabetes.

Siga una dieta saludable para el corazón que sea rica en frutas, verduras, granos integrales, pescado, carnes magras y productos lácteos descremados y semidescremados. Limite las grasas saturadas y evite las grasas trans. Limite el sodio y el azúcar.

Comer pescado o tomar suplementos de aceite de pescado (ácidos grasos omega-3) puede reducir los niveles de triglicéridos. Comer al menos 2 porciones de pescado a la semana es parte de una alimentación saludable para el corazón. Los pescados grasos, los cuales contienen ácidos grasos omega-3, son muy buenos para el corazón. Estos pescados incluyen el salmón, la caballa, la trucha de lago, el arenque y las sardinas.

Para reducir los carbohidratos en su dieta, tal vez quiera aprender acerca de la cantidad de carbohidratos en diversos alimentos.

El alcohol tiene un efecto particularmente fuerte sobre los triglicéridos. El consumo regular y excesivo de alcohol o incluso emborracharse una sola vez puede causar un aumento significativo en los niveles de triglicéridos. Emborracharse puede causar un pico en los niveles de triglicéridos que podría desencadenar pancreatitis. Su médico le pedirá que deje de beber alcohol o que limite la cantidad que toma.

Antes de hacer más actividad, consulte con su médico para asegurarse de que sea seguro tomar esa medida. También podría convenirle hablar con un dietista para elaborar un programa nutricional que sea adecuado para usted.

Su médico también revisará si hay algún otro factor que podría estar causando que tenga un nivel alto de triglicéridos, como hipotiroidismo, diabetes mal controlada, enfermedad de los riñones o medicamentos. Es posible que su médico ajuste o suspenda cualquier medicamento que pudiera aumentar el nivel de triglicéridos.

Tratamiento continuo

Si el nivel de triglicéridos continúa siendo alto después de que usted realiza cambios en el estilo de vida, es posible que también deba tomar medicamentos. El hecho de que su médico recete medicamentos para el nivel alto de triglicéridos no solo depende del valor de los triglicéridos. Su médico también analizará los niveles de colesterol y otros factores de riesgo (cosas que aumentan su riesgo) de tener enfermedades cardíacas antes de recetar un medicamento para el nivel alto de triglicéridos.

Si usted tiene colesterol alto y otros factores de riesgo de llegar a tener enfermedades cardíacas, es posible que necesite una combinación de medicamentos que trabajen sobre los diferentes tipos de colesterol. Los medicamentos que podría tomar son:

Las estatinas se usan para reducir el colesterol LDL (malo). Es posible que las estatinas también reduzcan el nivel de triglicéridos. Si usted tiene un nivel alto de colesterol LDL y de triglicéridos, es posible que su médico le recete primero estatinas para reducir el LDL y que luego le recete un medicamento para reducir el nivel de triglicéridos.

Si el nivel de triglicéridos es muy alto incluso después de realizar cambios en el estilo de vida, es posible que su médico le recete primero medicamentos para bajar el nivel de triglicéridos para evitar un daño al páncreas.

Las personas que también toman estatinas deben usar los fibratos (derivados del ácido fíbrico) con precaución. Existe un riesgo mayor de tener un problema muscular potencialmente mortal, llamado rabdomiólisis, que puede provocar insuficiencia renal. Por lo tanto, es importante que los riñones y el hígado estén sanos antes de que usted tome esta combinación de medicamentos. Si usted tiene algún problema o dolor muscular, infórmeselo de inmediato a su médico.

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Tratamiento en el hogar

Los cambios en la dieta y en el estilo de vida pueden ayudar a reducir los niveles de triglicéridos. Por ejemplo:

  • Baje de peso y manténgase en un peso saludable. Los triglicéridos se almacenan como grasa en los tejidos y en los músculos.
  • Consuma una cantidad menor de calorías. Las calorías excedentes se convierten en triglicéridos.
  • Limite el consumo de alimentos altos en calorías y de carbohidratos, especialmente de los alimentos altos en azúcar, como las galletas, la soda y los jugos de fruta.
  • Limite el consumo de grasas no saludables en su dieta, especialmente de grasas saturadas y grasas trans.
  • Elija un plan de alimentación saludable para el corazón.
  • Limite el alcohol, que tiene un efecto fuerte sobre los triglicéridos.
  • Haga actividad la mayoría de los días de la semana. Trate de hacer actividad moderada al menos 2½ horas a la semana. O trate de hacer actividad intensa al menos 1¼ horas a la semana.
  • Deje de fumar. Vea el tema Cómo dejar de fumar para obtener información sobre cómo abandonar el hábito.

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Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Asociación Americana del Corazón (American Heart Association)
www.heart.org
Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (EE. UU.) [National Heart, Lung, and Blood Institute (U.S.)]
www.nhlbi.nih.gov

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. Miller M, et al. (2011). Triglycerides and cardiovascular disease: A scientific statement from the American Heart Association. Circulation, 123(20): 2292–2333.

Otras obras consultadas

  • Eckel RH, et al. (2013). 2013 AHA/ACC guideline on lifestyle management to reduce cardiovascular risk: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation. http://circ.ahajournals.org/content/early/2013/11/11/01.cir.0000437740.48606.d1.citation. Accessed December 5, 2013.
  • Miller M, et al. (2011). Triglycerides and cardiovascular disease: A scientific statement from the American Heart Association. Circulation, 123(20): 2292–2333.
  • U.S. Department of Health and Human Services (2008). 2008 Physical Activity Guidelines for Americans (ODPHP Publication No. U0036). Washington, DC: U.S. Government Printing Office. Available online: http://www.health.gov/paguidelines/guidelines/default.aspx.
  • U.S. Preventive Services Task Force (2007). Screening for lipid disorders in children. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspschlip.htm.
  • U.S. Preventive Services Task Force (2008). Screening for lipid disorders in adults. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspschol.htm.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Robert A. Kloner, MD, PhD - Cardiología
Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia

Revisado20 febrero, 2015