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Nivel alto de triglicéridos

Generalidades

¿Qué son los triglicéridos?

Los triglicéridos son un tipo de grasa que se encuentra en la sangre. El cuerpo los usa para obtener energía.

Se necesitan algunos triglicéridos para tener una buena salud. Sin embargo, un nivel alto de triglicéridos podría aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca y puede ser una señal del síndrome metabólico.

El síndrome metabólico es la combinación de presión arterial alta, un nivel alto de azúcar en la sangre, demasiada grasa alrededor de la cintura, un nivel bajo del colesterol de la lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) o "colesterol bueno" y un nivel alto de triglicéridos. El síndrome metabólico aumenta el riesgo de tener enfermedades cardíacas, diabetes y ataque cerebral.

Un análisis de sangre que mide el colesterol también mide los triglicéridos. Para tener una idea general de su nivel de triglicéridos, compare sus resultados del análisis con los siguientes valores:1

  • Normal es menos de 150.
  • Límite del nivel alto es de 150 a 199.
  • Alto es de 200 a 499.
  • Muy alto es de 500 o más.

¿Cuál es la causa del nivel alto de triglicéridos?

Por lo general, un nivel alto de triglicéridos es causado por otras afecciones, como:

  • Obesidad.
  • Diabetes mal controlada.
  • Una glándula tiroides hipoactiva (hipotiroidismo).
  • Enfermedad de los riñones.
  • Comer más calorías de las que uno quema en forma regular.
  • Beber mucho alcohol.

Es posible que determinados medicamentos también aumenten el nivel de triglicéridos. Estos medicamentos incluyen:

En algunos casos, el nivel alto de triglicéridos también puede ser hereditario.

¿Cuáles son los síntomas?

Por lo general, el nivel alto de triglicéridos no produce síntomas.

Sin embargo, si el nivel alto de triglicéridos es causado por una afección genética, es posible que vea depósitos de grasa debajo de la piel. Estos depósitos se llaman xantomas.

¿Cómo puede reducir el nivel alto de triglicéridos?

Usted puede hacer cambios en la dieta y en el estilo de vida para ayudar a reducir los niveles.

  • Baje de peso y manténgase en un peso saludable.
  • Limite la cantidad de grasas y azúcares en su dieta.
  • Haga más actividad.
  • Deje de fumar.
  • Limite el alcohol.

También es posible que necesite medicamentos para ayudar a reducir el nivel de triglicéridos. Sin embargo, es probable que su médico le pida primero que intente hacer cambios en la dieta y en el estilo de vida.

Preguntas frecuentes

Aprender acerca del nivel alto de triglicéridos:

Recibir un diagnóstico:

Recibir tratamiento:

Inquietudes a largo plazo:

Cómo vivir con un nivel alto de triglicéridos:

Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Las Herramientas interactivas le ayudan a la gente a determinar los riesgos de salud, el peso ideal, la frecuencia cardíaca deseable y mucho más. Las Herramientas interactivas están diseñadas para ayudarle a la gente a determinar los riesgos de salud, el peso ideal, la frecuencia cardíaca deseable y mucho más.
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Causa

Las causas más comunes de un nivel alto de triglicéridos son la obesidad y la diabetes mal controlada. Si usted tiene sobrepeso y no hace actividad, es posible que tenga un nivel alto de triglicéridos, especialmente si come muchos carbohidratos o alimentos azucarados, o si bebe mucho alcohol. Emborracharse puede causar picos peligrosos en los niveles de triglicéridos, que pueden provocar la inflamación del páncreas (pancreatitis).

Otras causas del nivel alto de triglicéridos incluyen hipotiroidismo, enfermedad de los riñones y determinados trastornos hereditarios de lípidos.

Es posible que la terapia de reemplazo de estrógeno, que puede usarse para los síntomas de la menopausia, también aumente los niveles de triglicéridos. Es posible que determinados medicamentos también aumenten el nivel de triglicéridos. Estos medicamentos incluyen:

El nivel alto de triglicéridos rara vez se produce por sí solo. Por lo general, está asociado con otras afecciones.

El nivel alto de triglicéridos es parte del síndrome metabólico, un grupo de problemas médicos que aumenta su riesgo de tener ataque al corazón, ataque cerebral y diabetes. El síndrome metabólico incluye:

  • Nivel alto de triglicéridos.
  • Nivel bajo del colesterol HDL ("colesterol bueno").
  • Presión arterial alta.
  • Nivel alto de azúcar en la sangre.
  • Demasiada grasa, especialmente alrededor de la cintura.

Síntomas

El nivel alto de triglicéridos, por sí solo, no causa síntomas. Si el nivel alto de triglicéridos es causado por una afección genética, es posible que usted tenga depósitos de grasa visibles debajo de la piel, que se llaman xantomas.

En raras ocasiones, es posible que las personas que tienen niveles muy altos de triglicéridos desarrollen inflamación del páncreas (pancreatitis), que puede causar dolor abdominal (en el vientre) repentino e intenso, pérdida del apetito, náuseas y vómito y fiebre.

Los triglicéridos se clasifican de la siguiente manera:

Niveles de triglicéridos1
Normal Menos de 150 miligramos por decilitro (mg/dL)
Límite del nivel alto de 150 a 199 mg/dL
Alto de 200 a 499 mg/dL
Muy alto 500 mg/dL o más

Si usted tiene un nivel alto de triglicéridos, es posible que también tenga colesterol alto. En muchos casos, las personas no saben que tienen un nivel alto de triglicéridos hasta que se hacen un análisis de sangre llamado análisis de lipoproteínas para controlar los niveles de colesterol.

Si los niveles de triglicéridos son altos, su médico también controlará y tratará otras afecciones relacionadas que podrían vincularse con un nivel alto de triglicéridos. Estas afecciones incluyen diabetes, hipotiroidismo, enfermedad de los riñones y síndrome metabólico.

Aspectos generales del tratamiento

Usted puede hacer cambios en la dieta y en el estilo de vida para reducir los niveles de triglicéridos.

Los cambios en la dieta y en el estilo de vida incluyen:

  • Bajar de peso y mantenerse en un peso saludable.
  • Limitar el consumo de grasas y azúcares.
  • Hacer más actividad.
  • Limitar el consumo de alcohol.

Usted también podría tomar medicamentos para reducir los niveles de triglicéridos. Los medicamentos pueden usarse si usted tiene factores de riesgo de tener enfermedad de las arterias coronarias (CAD, por sus siglas en inglés). En este caso, es posible que su médico quiera primero reducir el nivel de colesterol LDL o "colesterol malo" y aumentar el nivel de colesterol HDL o "colesterol bueno" antes de incorporar medicamentos para reducir los triglicéridos.

Para obtener más información sobre metas para el colesterol y el tratamiento para el colesterol alto, vea el tema Colesterol alto.

Use esta Herramienta interactiva: ¿Se encuentra en riesgo de tener un ataque al corazón? para calcular su riesgo de tener un ataque al corazón según los niveles de colesterol y otros factores.

Tratamiento inicial

Los cambios en la dieta y en el estilo de vida son las primeras medidas que usted tomará para reducir los niveles de triglicéridos.

Los cambios en la dieta y en el estilo de vida incluyen:

  • Bajar de peso y mantenerse en un peso saludable.
  • Limitar la cantidad de carbohidratos y de grasas no saludables que usted consume.
  • Hacer más actividad.
  • Limitar el consumo de alcohol.
  • No fumar.
  • Mantener el nivel de azúcar en la sangre dentro de los límites ideales si usted tiene diabetes.

Comer pescado o tomar suplementos de aceite de pescado (ácidos grasos omega-3) puede reducir los niveles de triglicéridos. Comer al menos 2 porciones de pescado a la semana es parte de una alimentación saludable para el corazón. Los pescados grasos, los cuales contienen ácidos grasos omega-3, son muy buenos para el corazón. Estos pescados incluyen salmón, caballa, trucha de lago, arenque y sardinas.

Es posible que quiera probar el programa Cambios Terapéuticos en el Estilo de Vida (TLC, por sus siglas en inglés) y la dieta de Cambios Terapéuticos en el Estilo de Vida (TLC). TLC es una combinación de cambios en la dieta y en el estilo de vida que puede reducir el colesterol.

Para reducir la cantidad de carbohidratos en su dieta, podría convenirle aprender acerca de la cantidad de carbohidratos que contienen diversos alimentos.

El alcohol tiene un efecto particularmente fuerte sobre los triglicéridos. El consumo regular y excesivo de alcohol o incluso emborracharse una sola vez puede causar un aumento significativo en los niveles de triglicéridos. Emborracharse puede causar un pico en los niveles de triglicéridos que podría desencadenar pancreatitis. Su médico le pedirá que deje de beber alcohol o que limite la cantidad que toma.

Antes de hacer más actividad, consulte con su médico para asegurarse de que sea seguro tomar esa medida. También podría convenirle hablar con un dietista para elaborar un programa nutricional que sea adecuado para usted.

Su médico también revisará si hay algún factor que podría estar causando que tenga un nivel alto de triglicéridos, como hipotiroidismo, diabetes mal controlada, enfermedad de los riñones o medicamentos. Es posible que su médico ajuste o suspenda cualquier medicamento que podría aumentar el nivel de triglicéridos.

Tratamiento continuo

Si el nivel de triglicéridos continúa siendo alto después de que usted realiza cambios en el estilo de vida, es posible que también deba tomar medicamentos. El hecho de que su médico recete medicamentos para el nivel alto de triglicéridos no solo depende del valor de los triglicéridos. Su médico también analizará los niveles de colesterol y otros factores de riesgo (cosas que aumentan su riesgo) de desarrollar enfermedades cardíacas antes de recetar un medicamento para el nivel alto de triglicéridos.

Si usted tiene colesterol alto y otros factores de riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, es posible que necesite una combinación de medicamentos que trabajen sobre los diferentes tipos de colesterol. Los medicamentos que podría tomar son:

Las estatinas se usan para reducir el colesterol LDL (malo). Es posible que las estatinas también reduzcan el nivel de triglicéridos. Si usted tiene un nivel alto de colesterol LDL y de triglicéridos, es posible que su médico le recete primero estatinas para reducir el LDL y que luego le recete un medicamento para reducir el nivel de triglicéridos.

Si el nivel de triglicéridos es muy alto incluso después de realizar cambios en el estilo de vida, es posible que su médico le recete primero medicamentos para bajar el nivel de triglicéridos para evitar causar un daño al páncreas.

Las personas que también toman estatinas deben usar los fibratos (derivados del ácido fíbrico) con precaución. Existe un riesgo mayor de tener un problema muscular que pone la vida en peligro, llamado rabdomiólisis, que puede provocar insuficiencia renal. Por lo tanto, es importante que los riñones y el hígado estén sanos antes de que usted tome esta combinación de medicamentos. Si usted tiene algún problema o dolor muscular, infórmeselo de inmediato a su médico.

Tratamiento si la afección empeora

Si antes no había tomado ningún medicamento para el nivel alto de triglicéridos, es probable que empiece a hacerlo. Si ha estado tomando medicamentos pero no han sido eficaces, es posible que su médico cambie su dosificación o agregue nuevos medicamentos. Los medicamentos que podría tomar son:

Debe tener mucho cuidado si, además de tomar una estatina, toma medicamentos de fibrato. Existe un riesgo mayor de tener un problema muscular que pone la vida en peligro, llamado rabdomiólisis, que puede provocar insuficiencia renal. Antes de poder tomar esta combinación de medicamentos, los riñones y el hígado deben estar sanos y deben funcionar con normalidad. Si usted tiene algún problema o dolor muscular, infórmeselo de inmediato a su médico.

Tratamiento en el hogar

Los cambios en la dieta y en el estilo de vida pueden ayudar a reducir los niveles de triglicéridos. Por ejemplo:

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Heart Association (AHA)
7272 Greenville Avenue
Dallas, TX  75231
Teléfono: 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721)
Dirección del sitio web: www.heart.org
 

Llame a la American Heart Association (Asociación Americana del Corazón o AHA, por sus siglas en inglés) para encontrar el grupo local o estatal de la AHA más cercano. La AHA puede proporcionarle folletos e información sobre grupos de apoyo y programas comunitarios, que incluyen Mended Hearts, una organización nacional cuyos miembros visitan a las personas con problemas del corazón y les proporcionan información y apoyo. El sitio web de la AHA también tiene información sobre actividad física, dieta y diversas afecciones relacionadas con el corazón.


National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI)
P.O. Box 30105
Bethesda, MD  20824-0105
Teléfono: (301) 592-8573
Fax: (240) 629-3246
TDD: (240) 629-3255
Correo electrónico: nhlbiinfo@nhlbi.nih.gov
Dirección del sitio web: www.nhlbi.nih.gov
 

El centro de información del National Heart, Lung, and Blood Institute (Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre o NHLBI, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. ofrece información y publicaciones sobre la prevención y el tratamiento de:

  • Enfermedades que afectan el corazón y la circulación, como ataques al corazón, colesterol alto, presión arterial alta, enfermedad arterial periférica y problemas del corazón presentes en el momento del nacimiento (enfermedades cardíacas congénitas).
  • Enfermedades que afectan los pulmones, como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), enfisema, apnea del sueño y neumonía.
  • Enfermedades que afectan la sangre, como anemia, hemocromatosis, hemofilia, talasemia y enfermedad de von Willebrand.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Grundy S, et al. (2002). Third Report of the National Cholesterol Education Program (NCEP) Expert Panel on Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Cholesterol in Adults (Adult Treatment Panel III) (NIH Publication No. 02–5215). Bethesda, MD: National Institutes of Health. Also available online: http://www.nhlbi.nih.gov/guidelines/cholesterol/atp3full.pdf.

Otras obras consultadas

  • American Heart Association (2006). Diet and lifestyle recommendations revision 2006. Circulation, 114(1): 82–96. [Erratum in Circulation, 114(1): e27.]
  • Grundy SM, et al. (2001). Executive summary of the third report of the National Cholesterol Education Program (NCEP) Expert Panel on Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Cholesterol in Adults (Adult Treatment Panel III). JAMA, 285(19): 2486–2497.
  • Grundy SM, et al. (2004). Implications of recent clinical trials of the National Cholesterol Education Program Adult Treatment Panel III Guidelines. Circulation, 110(2): 227–239. [Erratum in Circulation, 110(6): 763.]
  • U.S. Preventive Services Task Force (2007). Screening for lipid disorders in children. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspschlip.htm.
  • U.S. Preventive Services Task Force (2008). Screening for lipid disorders in adults. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspschol.htm.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Carl Orringer, MD - Cardiology, Clinical Lipidology
Última revisión 29 junio, 2012

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