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Lumpectomía: Qué esperar en el hogar

Su recuperación

Imagen de antes y después de una lumpectomía

Durante 1 o 2 días después de la cirugía, es probable que se sienta cansada y tenga algo de dolor. La piel que rodea el corte (incisión) podría sentirse tensa, hinchada y sensible, además de amoratada. El aumento de la sensibilidad debería desaparecer después de 2 o 3 días, y los moretones en 2 semanas. La dureza y la hinchazón podrían durar entre 3 y 6 meses. También podría sentir entumecimiento u hormigueo ("alfileres y agujas") en la axila o en el lado interno de la parte superior del brazo. Esto debería mejorar en el transcurso de las semanas siguientes. Algunas mujeres tienen entumecimiento durante más tiempo.

Es posible que sienta un bulto suave en su seno que se endurece con el tiempo. Se trata de la cicatrización de la incisión. No es cáncer.

Usted debe usar un sostén que le ajuste bien con buen soporte, incluso durante la noche, durante 1 semana. Es probable que pueda volver a su trabajo o a su rutina normal de 1 a 3 semanas después de la cirugía. Esto podría depender de si recibirá más tratamiento.

Cuando descubre que tiene cáncer, es posible que sienta muchas emociones y que necesite ayuda para sobrellevar la situación. Busque apoyo en sus familiares, amigos y consejeros. También hay cosas que puede hacer en su hogar para sentirse mejor mientras está en tratamiento. Llame a la Sociedad Americana del Cáncer (1-800-227-2345) o visite su sitio web en www.cancer.org para obtener más información.

Su médico podría haber extraído algunos ganglios linfáticos de la axila para determinar si el cáncer se ha diseminado. Si este es el caso, su recuperación será diferente.

Esta hoja de cuidados le da una idea general del tiempo que le llevará recuperarse. Sin embargo, cada persona se recupera a un ritmo diferente. Siga los pasos que se mencionan a continuación para recuperarse lo más rápidamente posible.

¿Cómo puede cuidarse en el hogar?

Actividad

  • Descanse cuando se sienta fatigada. Dormir lo suficiente la ayudará a recuperarse. Quizá desee dormir del lado que no fue operado. Sostenga el seno afectado con una almohada mientras se acuesta de lado.
  • Evite actividades intensas, como montar en bicicleta, trotar, levantar pesas o hacer ejercicio aeróbico, durante 1 mes o hasta que su médico lo apruebe. Esto puede incluir las tareas domésticas, como lavar ventanas, sobre todo si necesita usar el brazo del lado del seno afectado.
  • La mayoría de las mujeres pueden regresar a sus actividades normales en 2 semanas.
  • Intente caminar todos los días. Comience caminando un poco más de lo que caminó el día anterior. Poco a poco, aumente la distancia. Caminar aumenta el flujo de sangre y ayuda a prevenir la neumonía y el estreñimiento.
  • Durante 1 o 2 semanas, evite levantar objetos que pesen más de 10 o 15 libras (4.5 o 7 kg) o que la hagan esforzarse. Esto podría incluir bolsas de compras pesadas y recipientes para leche, mochilas o maletines pesados, bolsas de arena para excrementos de gato o alimentos para perro, una aspiradora o un niño.
  • Podrá conducir cuando deje de tomar los analgésicos (medicamentos para el dolor) y pueda usar su brazo sin dolor. Hable con su médico sobre cuándo puede empezar a conducir, sobre todo si está recibiendo tratamientos de radiación.
  • Es probable que pueda volver a su trabajo o a su rutina normal entre 1 y 3 semanas. Podría ser más, según el tipo de trabajo que haga y si está recibiendo radiación o quimioterapia.
  • Puede tomar una ducha entre 24 y 48 horas después de la cirugía, si su médico lo aprueba. Seque la herida con toques suaves de toalla. No tome baños de inmersión durante las primeras 2 semanas o hasta que su médico lo apruebe.

Dieta

  • Puede continuar con su dieta normal. Si tiene malestar estomacal, coma alimentos sin condimentar y bajos en grasa, como arroz sin condimentos, pollo a la parrilla, pan tostado y yogur.
  • Podría notar que no evacua el intestino con regularidad justo después de la cirugía. Esto es común. Trate de evitar el estreñimiento y de no hacer esfuerzos cuando evacua el intestino. Sería conveniente tomar un suplemento de fibra todos los días. Si no ha evacuado el intestino después de un par de días, pregúntele a su médico si puede tomar un laxante suave.

Medicamentos

  • Tome los analgésicos exactamente como le fueron indicados.
    • Es posible que el médico le haya dado medicamentos para adormecer la zona dentro y alrededor de la herida. El adormecimiento durará entre 6 y 12 horas. Si regresa a su hogar inmediatamente después de la cirugía, es posible que quiera tomar analgésicos antes de que desaparezca el adormecimiento.
    • Si el médico le recetó analgésicos, tómelos según las indicaciones.
    • Si no está tomando analgésicos recetados, pregúntele a su médico si puede tomar uno de venta libre.
  • Si su médico le recetó antibióticos, tómelos según las indicaciones. No deje de tomarlos por el hecho de sentirse mejor. Debe tomar todos los antibióticos hasta terminarlos.
  • Si le parece que el analgésico le está produciendo revoltura del estómago:
    • Tome el medicamento después de las comidas (a menos que su médico le haya indicado lo contrario).
    • Pídale al médico un analgésico diferente.

Cuidado de la herida

  • Si le han puesto tiras de cinta adhesiva sobre el corte (incisión) que hizo el médico, déjeselas puestas durante una semana o hasta que se caigan por sí solas.
  • Cuando pueda ducharse, lave diariamente la zona con agua jabonosa tibia y séquela con toques suaves de toalla.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

¿Cuándo debe pedir ayuda?

Llame al 911 en cualquier momento que considere que necesita atención de emergencia. Por ejemplo, llame si:

  • Se desmayó (perdió el conocimiento).
  • Tiene serias dificultades para respirar.
  • Tiene dolor repentino en el pecho y falta de aire, o tose sangre.

Llame a su médico ahora mismo o busque atención médica inmediata si:

  • Tiene dolor que no mejora después de tomar analgésicos.
  • Tiene señales de infección, tales como:
    • Aumento del dolor, la hinchazón, el enrojecimiento o la temperatura.
    • Vetas rojizas que salen de la herida.
    • Pus que supura de la herida.
    • Fiebre.
  • Tiene puntos de sutura flojos o se abre la herida.
  • Se le hinchan de manera repentina el brazo, las manos o los dedos de la mano.
  • La venda que cubre la herida está empapada con sangre de color rojo vivo.

Preste especial atención a los cambios en su salud y asegúrese de comunicarse con su médico si:

  • Le sale líquido de uno de los dos pezones.
  • La hinchazón empeora.
  • La hinchazón no disminuye.
  • No evacua el intestino después de tomar un laxante.

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