• English

Mareos: Aturdimiento y vértigo

Generalidades del tema

Mareos es una palabra que a menudo se usa para describir dos sensaciones diferentes. Es importante que sepa exactamente a qué se refiere cuando dice "Estoy mareado", debido a que puede ayudarles a usted y a su médico a reducir la lista de posibles problemas.

  • El aturdimiento es la sensación de que está a punto de desmayarse o de "perder el conocimiento". Aunque podría sentirse mareado, no siente como si usted o su entorno se estuvieran moviendo. El aturdimiento suele desaparecer o mejorar cuando se recuesta. Si el aturdimiento empeora, puede producir la sensación de que está por desmayarse o un episodio de desmayo (síncope). Es posible que a veces sienta náuseas o vomite cuando está aturdido.
  • El vértigo es la sensación de que usted o su entorno se están moviendo cuando, en realidad, no se produce ningún movimiento. Es posible que sienta como si estuviera perdiendo el equilibrio, girando, rotando, cayendo o inclinándose. Cuando tiene vértigo grave, es posible que sienta muchas náuseas o vomite. Es posible que tenga problemas al caminar o al permanecer de pie, y podría perder el equilibrio y caerse.

Aunque los mareos pueden ocurrir en personas de cualquier edad, son más comunes en adultos mayores. El miedo a los mareos puede provocar que los adultos mayores limiten sus actividades físicas y sociales. Los mareos también pueden provocar caídas y otras lesiones.

Aturdimiento

Es común sentir aturdimiento cada tanto. Los episodios breves de aturdimiento no suelen ser una consecuencia de un problema grave. El aturdimiento suele ser causado por una disminución momentánea de la presión arterial y del flujo de sangre a la cabeza que se produce al ponerse de pie demasiado rápido después de estar sentado o acostado (hipotensión ortostática). Un aturdimiento constante puede significar que usted tiene un problema más grave que debe evaluarse.

El aturdimiento tiene muchas causas, que incluyen:

  • Alergias.
  • Enfermedades como gripe o resfriados. Por lo general, el tratamiento en el hogar de los síntomas de la gripe y de los resfriados aliviará el aturdimiento.
  • Vómito, diarrea, fiebre y otras enfermedades que causan deshidratación.
  • Respiración muy rápida o profunda (hiperventilación).
  • Ansiedad y estrés.
  • El uso de tabaco, alcohol o drogas ilegales.

Una causa más grave del aturdimiento es el sangrado. La mayoría de las veces, la ubicación del sangrado y la necesidad de buscar atención médica son evidentes. Pero, a veces, el sangrado no es evidente (sangrado oculto). Es posible que tenga pequeñas cantidades de sangrado en el tubo digestivo durante días o semanas sin notar el sangrado. Cuando esto ocurre, el aturdimiento y la fatiga podrían ser los primeros síntomas notorios de que está perdiendo sangre. El sangrado menstrual abundante también puede causar este tipo de aturdimiento.

A veces, la causa de aturdimiento es un ritmo cardíaco anormal (arritmia), que puede causar desmayos (síncope). Los desmayos de origen desconocido deben ser evaluados por un médico. Puede usted controlar su frecuencia cardíaca tomándose el pulso.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar aturdimiento o vértigo. El grado de aturdimiento o vértigo que causa un medicamento varía.

Vértigo

El vértigo se produce cuando existe un conflicto entre las señales que los diferentes sistemas sensoriales de posición y de equilibrio del cuerpo envían al cerebro. El cerebro utiliza la información de cuatro sistemas sensoriales para mantener la sensación de equilibrio y de orientación con respecto a su entorno.

  • La vista le brinda información sobre su posición y su movimiento en relación con el resto del mundo. Esta es una parte importante del mecanismo de equilibrio y, a menudo, anula la información que proviene de los otros sistemas sensoriales de equilibrio.
  • Los nervios sensoriales de las articulaciones le permiten al cerebro llevar un registro de la posición de las piernas, los brazos y el torso. Entonces, el cuerpo se vuelve automáticamente capaz de realizar pequeños cambios en la postura que le ayudan a mantener el equilibrio (cinestesia).
  • La sensación de presión en la piel le brinda información sobre la posición y el movimiento del cuerpo en relación con la gravedad.
  • Una parte del oído interno, que se llama laberinto y que incluye los canales semicirculares, contiene células especializadas que detectan el movimiento y los cambios en la posición. Las lesiones o las enfermedades del oído interno pueden enviar señales falsas al cerebro, que indican que el mecanismo de equilibrio del oído interno (laberinto) detecta movimiento. Si estas señales falsas entran en conflicto con señales de los otros centros de equilibrio y posicionamiento del cuerpo, podría producirse vértigo.

Las causas comunes del vértigo incluyen:

Las causas menos comunes del vértigo incluyen:

  • Un crecimiento no canceroso en el espacio que se encuentra detrás del tímpano (colesteatoma).
  • Tumores cerebrales y cáncer que proviene de otra parte del cuerpo (metastásico).

Se necesita atención médica inmediata si se produce vértigo repentinamente con un cambio en el habla o la vista u otra pérdida de función. El vértigo que se produce con pérdida de función en una zona del cuerpo puede significar un problema en el cerebro, como un ataque cerebral o un accidente isquémico transitorio (AIT).

El alcohol y muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar aturdimiento o vértigo. Estos problemas pueden producirse por:

  • Tomar demasiada cantidad de un medicamento (sobremedicación).
  • Interacciones entre alcohol y medicamentos. Este es un problema, especialmente para adultos mayores, quienes pueden tomar muchos medicamentos al mismo tiempo.
  • Hacer uso indebido o abusar de un medicamento o del alcohol.
  • Intoxicación por drogas o los efectos de la abstinencia.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Los mareos son su principal problema?
Dizziness
No
Dizziness
¿Qué edad tiene?
3 años o menos
3 years or younger
4 a 11 años
4 to 11 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Ha tenido alguna lesión en la cabeza?
Head injury
No
Head injury
¿Podría estar teniendo síntomas de un ataque al corazón?
Si está teniendo un ataque al corazón, hay diversas áreas donde podría sentir dolor u otros síntomas.
Symptoms of heart attack
No
Symptoms of heart attack
Symptoms of shock
No
Symptoms of shock
¿Se desmayó por completo (perdió el conocimiento)?
Lost consciousness
No
Lost consciousness
Si usted está respondiendo por otra persona: ¿La persona está inconsciente ahora?
(Si está respondiendo esta pregunta por usted mismo, responda no).
Unconscious now
No
Unconscious now
¿Ha recuperado su nivel normal de lucidez mental?
Después de desmayarse, es normal sentirse un poco confuso, débil o aturdido cuando se despierta o vuelve en sí. Pero a menos que algo más esté mal, estos síntomas deberían desaparecer bastante rápido y usted pronto se debería sentir tan despierto y alerta como lo está normalmente.
Has returned to normal after loss of consciousness
No
Has returned to normal after loss of consciousness
¿La pérdida del conocimiento se produjo durante las últimas 24 horas?
Loss of consciousness in past 24 hours
No
Loss of consciousness in past 24 hours
¿Ha tenido algún síntoma neurológico nuevo que no sean mareos?
Other neurological symptoms
No
Other neurological symptoms
¿Tiene estos síntomas en este momento?
Neurological symptoms now present
No
Neurological symptoms now present
¿Los mareos son graves?
Grave significa que usted está tan mareado que necesita ayuda para pararse o para caminar.
Severe dizziness
No
Severe dizziness
Arrhythmia or change in heart rate
No
Arrhythmia or change in heart rate
Symptoms of serious illness
No
Symptoms of serious illness
¿Tiene vértigo?
Vertigo
No
Vertigo
¿Ha tenido una pérdida de audición repentina y grave?
Sudden, severe hearing loss
No
Sudden, severe hearing loss
¿El vértigo es un problema nuevo?
New vertigo
No
New vertigo
¿Sus síntomas están empeorando?
Dizziness is getting worse
No
Dizziness is getting worse
¿Los síntomas comenzaron después de una lesión reciente?
Symptoms began after recent injury
No
Symptoms began after recent injury
¿Ha tenido recientemente momentos en los que sintió como si se fuera a desmayar?
Episodes of feeling faint
No
Episodes of feeling faint
¿Ha tenido la sensación como si se fuera a desmayar o se ha sentido aturdido durante más de 24 horas?
Has felt faint or lightheaded for more than 24 hours
No
Has felt faint or lightheaded for more than 24 hours
¿Tiene náuseas o vómito?
Tener náuseas significa que usted tiene revoltura estomacal, como si fuera a vomitar.
Nausea or vomiting
No
Nausea or vomiting
¿Tiene náuseas durante gran parte del tiempo o vomita en forma reiterada?
Persistent nausea or vomiting
No
Persistent nausea or vomiting
¿Cree que un medicamento podría estar causando los mareos?
Piense acerca de si los mareos comenzaron o no después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing dizziness
No
Medicine may be causing dizziness
¿Se ha sentido mareado durante más de 5 días?
Dizziness for more than 5 days
No
Dizziness for more than 5 days
¿El problema está perturbando sus actividades cotidianas?
Dizziness interfering with daily activities
No
Dizziness interfering with daily activities

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.
Lesión en la cabeza, 4 años de edad o más

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Después de llamar al 911 , el operador podría decirle que mastique 1 aspirina de adulto (325 mg) o 2 a 4 aspirinas de dosis baja (81 mg). Espere a la ambulancia. No trate de conducir un automóvil por sí mismo.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar).Es posible que necesite atención antes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Los síntomas de un ataque al corazón podrían incluir:

  • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula, la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Cuantos más de estos síntomas presente, es más probable que esté teniendo un ataque al corazón. El dolor o la presión en el pecho es el síntoma más común, pero es posible que algunas personas, especialmente las mujeres, no lo noten tanto como otros síntomas. Es posible que no tenga dolor en el pecho en absoluto, sino que en su lugar le falte el aire o tenga náuseas, entumecimiento, hormigueo o una extraña sensación en el pecho o en otras zonas.

Los síntomas neurológicos —que podrían ser señales de un problema en el sistema nervioso— pueden afectar muchas funciones corporales. Los síntomas podrían incluir:

  • Entumecimiento, debilidad o pérdida del movimiento en la cara, en el brazo o en la pierna, especialmente en un solo lado del cuerpo.
  • Dificultad para ver en uno o en ambos ojos.
  • Dificultad para hablar.
  • Confusión o dificultad para comprender frases sencillas.
  • Problemas en el equilibrio o en la coordinación (por ejemplo, caerse o dejar caer cosas).
  • Convulsiones.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden hacerle sentir aturdimiento o afectar su equilibrio. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Antibióticos.
  • Medicamentos para la presión arterial.
  • Medicamentos que se usan para tratar la depresión o la ansiedad.
  • Analgésicos (medicamentos para el dolor).
  • Medicamentos que se usan para tratar el cáncer (quimioterapia).

El choque ("shock") es una afección que pone la vida en peligro y que podría ocurrir rápidamente después de una enfermedad o lesión repentinas.

Los síntomas de choque (la mayoría de estos estarán presentes) incluyen:

  • Desmayo.
  • Sentir mucho mareo o aturdimiento, como si estuviera por desmayarse.
  • Sentirse muy débil o tener problemas para estar de pie.
  • No sentirse alerta ni capaz de pensar claramente. Es posible que se sienta confuso, inquieto, temeroso o incapaz de responder preguntas.

El vértigo es la sensación de que usted o su entorno se mueven cuando en realidad no hay movimiento. Podría sentir que da vueltas, gira o se inclina. El vértigo podría hacerle sentir revoltura estomacal y podría tener problemas para ponerse de pie, caminar o mantener el equilibrio.

Los cambios en los latidos cardíacos pueden incluir:

  • Tener latidos cardíacos más rápidos o más lentos de lo que es normal para usted. Esto incluiría una frecuencia del pulso de más de 120 latidos por minuto (cuando no está haciendo ejercicio) o de menos de 50 latidos por minuto (a menos que eso sea normal para usted).
  • Tener una frecuencia cardíaca que no tiene un patrón constante.
  • Tener latidos saltados.
  • Tener latidos adicionales.

Los síntomas de enfermedad grave podrían incluir:

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Rigidez en el cuello.
  • Cambios mentales, como sentirse confuso o mucho menos alerta.
  • Fatiga extrema (hasta el punto de resultarle difícil desenvolverse).
  • Temblores y escalofríos.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Lesión en la cabeza, 3 años de edad o menos

Tratamiento en el hogar

Por lo general, el aturdimiento no es motivo de preocupación a menos que sea grave, no desaparezca u ocurra con otros síntomas como latido cardíaco irregular o desmayos. El aturdimiento puede provocar caídas y otras lesiones. Si se siente aturdido, protéjase de las lesiones:

  • Recuéstese durante uno o dos minutos. Esto permitirá que fluya más sangre al cerebro. Después de recostarse, siéntese lentamente y permanezca sentado durante 1 a 2 minutos antes de ponerse de pie lentamente.
  • Haga reposo. No es inusual tener aturdimiento durante algunas enfermedades virales, como un resfriado o la gripe. Hacer reposo le ayudará a prevenir ataques de aturdimiento.
  • No conduzca un vehículo a motor, opere equipos ni suba escaleras si se siente mareado.
  • No use sustancias que puedan afectar su circulación, lo que incluye cafeína, tabaco, alcohol y drogas ilegales.
  • No se deshidrate, lo que puede provocar aturdimiento o aumentarlo, si tiene una enfermedad que causa diarrea, vómito o fiebre. Beba más líquidos, especialmente agua. También son útiles otros líquidos, como jugo de fruta rebajado a la mitad mezclado con agua, bebidas rehidratantes, té suave con azúcar, caldos y postres de gelatina. Si tiene otra afección médica, como enfermedad de los riñones o enfermedad cardíaca, que limita la cantidad de líquidos que puede beber, no beba más que esta cantidad sin hablar primero con su médico.

Si tiene vértigo:

  • No se recueste totalmente boca arriba. Incorpórese levemente para aliviar la sensación de dar vueltas.
  • Muévase lentamente para evitar el riesgo de caerse.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Persisten o aumentan las náuseas o los vómitos.
  • Se producen desmayos.
  • Sus síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Es posible que pueda prevenir el aturdimiento causado por la hipotensión ortostática tomándose su tiempo.

  • Levántese de la cama o de la silla lentamente.
  • Siéntese en el borde de la cama durante algunos minutos antes de ponerse de pie.
  • Siéntese o póngase de pie lentamente para evitar cambios repentinos en el flujo de sangre a su cabeza que pueden hacer que se sienta aturdido.

Cuando se siente mareado, su riesgo de caerse aumenta. Puede realizar cambios en su hogar para reducir el riesgo de caídas.

Para más información sobre caídas, vea el tema Cómo prevenir caídas.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuál es su síntoma más importante, aturdimiento o vértigo?
  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido síntomas? ¿Aparecen y desaparecen, o están siempre presentes?
  • ¿Qué estaba haciendo cuando comenzaron sus síntomas?
  • ¿Con qué frecuencia tiene mareos?
  • ¿Qué mejora o empeora sus síntomas?
  • ¿Tiene otros síntomas que podrían estar relacionados con su síntoma más importante? Los síntomas podrían incluir:
    • Cambios en la vista, como visión borrosa o doble, halos o manchas.
    • Dolor en el pecho.
    • Confusión.
    • Desmayos o caídas.
    • Palpitaciones del corazón, latido cardíaco irregular o frecuencia cardíaca inusualmente lenta o rápida.
    • Náuseas o vómito.
    • Entumecimiento u hormigueo.
    • Debilidad o cambios en su capacidad de mantenerse de pie o de caminar.
    • Zumbidos en los oídos (tinnitus) o pérdida de audición.
    • Falta de aire o sensación de asfixia.
  • ¿Qué medicamentos toma? Haga una lista de los medicamentos recetados y sin receta que usa.
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Antes de consultar a su médico, puede ser útil llevar un registro de sus síntomas. Utilice las preguntas enumeradas anteriormente como una guía acerca de qué incluir en su diario de síntomas (¿Qué es un documento PDF ?).

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Emergency Medicine
Revisor médico especializado David Messenger, MD
Última revisión 2 enero, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

© 1995-2013 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.


The Health Encyclopedia contains general health information. Not all treatments or services described are covered benefits for Kaiser Permanente members or offered as services by Kaiser Permanente. For a list of covered benefits, please refer to your Evidence of Coverage or Summary Plan Description. For recommended treatments, please consult with your health care provider.