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Problemas y lesiones en la ingle

Generalidades del tema

Es posible que haya tenido un problema menor en la ingle en algún momento u otro. La mayoría de las veces, nuestros movimientos corporales no causan problemas. No resulta sorprendente que puedan producirse síntomas por el desgaste cotidiano, el uso excesivo o por una lesión.

Las zonas inguinales están ubicadas a cada lado del cuerpo en los pliegues donde el abdomen se une con las piernas. La zona púbica se encuentra entre las dos zonas inguinales.

Las lesiones en la ingle se producen más comúnmente durante:

  • Actividades deportivas o recreativas, como realizar hockey sobre hielo, esquiar a campo traviesa, jugar al básquetbol y al fútbol.
  • Actividades relacionadas con el trabajo.
  • Trabajo o proyectos en el hogar.
  • Accidentes con un vehículo a motor.

Los problemas y las lesiones en la ingle pueden causar dolor y preocupación. La mayoría de los problemas y de las lesiones menores en la ingle sanan por sí solos. Por lo general, lo único que se necesita para aliviar los síntomas y curarse es tratamiento en el hogar.

Lesión en la ingle

Una lesión aguda puede ser causada por un golpe directo, una lesión punzante, una caída, o por doblar la pierna en una posición anormal.

Usted puede tener una distensión o un desgarro de un músculo de la ingle al hacer ejercicio, como al correr, patinar, patear una pelota en el fútbol o jugar al básquetbol. Se puede distender un músculo de la ingle al levantar, empujar o tirar de objetos pesados. Podría distenderse un músculo de la ingle si se cae. Una distensión o un desgarro repentinos de un músculo de la ingle pueden causar dolor súbito. Puede oírse un chasquido con el movimiento de la cadera o de la pierna. Pueden producirse rápidamente inflamación y moretones. A veces, la inflamación y los moretones no aparecen hasta unos días después de la lesión.

Las lesiones por uso excesivo se producen cuando se ejerce demasiada tensión en una zona. Esto suele suceder cuando se realiza una actividad en exceso o se repite la misma actividad día tras día. El uso excesivo puede provocar distensión muscular o desgarros y es posible que provoque hinchazón. El uso excesivo puede causar:

  • Una rajadura fina como un cabello en un hueso (fractura de esfuerzo).
  • Bursitis.
  • Osteítis del pubis, la cual es una afección que causa dolor crónico en la ingle debido a la tensión en la sínfisis púbica. Los corredores de larga distancia y los jugadores de fútbol tienen más probabilidad de verse afectados.
  • Problemas de cadera.
  • Fracturas avulsivas. Esto sucede cuando una fuerza hace que un músculo se separe de un hueso y quiebre un pedazo de hueso. Suele afectar a atletas adolescentes que participan en deportes que implican saltar, patear, carreras de velocidad o con obstáculos.

Otras causas de problemas en la ingle

Es posible que el dolor en la ingle que no es causado por una lesión en la ingle provenga de otras partes del cuerpo. Esto se llama irradiación o dolor referido. Los tirones musculares, en los ligamentos o en los tendones de la pierna pueden causar síntomas en la ingle. Cuando usted no ha tenido una lesión es importante que busque otras causas de dolor en la ingle.

Una hernia inguinal es un bulto de tejido blando en un punto débil de la pared abdominal en la zona inguinal. Vea una imagen de una hernia inguinal. Es posible que una hernia inguinal necesite tratamiento quirúrgico. Una hernia producida por deportes puede afectar la misma zona en la ingle en deportistas de competición.

Las infecciones pueden provocar uno o varios bultos o inflamación en la zona inguinal. Los ganglios linfáticos de la ingle pueden agrandarse y doler si hay una infección en la zona inguinal. Si la infección es menor, la inflamación puede durar unos pocos días e irse sola.

Salpullidos

Los salpullidos en la zona inguinal tienen muchas causas, como tiña u hongos en forma de levadura. La mayoría de los salpullidos pueden tratarse en el hogar.

Síntomas de dolor en la ingle en los niños

Cuando un niño tiene dolor en la ingle, es posible que este sea causado por un problema en la parte superior del hueso del muslo (cabeza del fémur) o en la cadera. Las causas comunes de dolor en la ingle, dolor en la rodilla (dolor referido de la cadera) o cojera incluyen:

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema en el área inguinal?
Groin problem
No
Groin problem
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Tiene algún problema en la micción?
Problems with urination
No
Problems with urination
¿Tiene algún problema en el área genital?
Esto incluye factores como comezón o secreción vaginal, dolor pélvico y otros problemas en el área púbica.
Problem in genital area
No
Problem in genital area
¿Tiene algún problema en el área genital?
Esto incluye problemas en el pene o en el escroto.
Problem in the genital area
No
Problem in the genital area
¿Se ha lesionado la ingle?
Groin injury
No
Groin injury
¿Tiene algún síntoma urinario?
Urinary symptoms
No
Urinary symptoms
¿Ocurrió por primera vez después de la lesión en la ingle?
Urinary symptoms developed after groin injury
No
Urinary symptoms developed after groin injury
¿Hay algún dolor en el área inguinal?
Pain in groin
No
Pain in groin
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
El dolor:
¿Ha empeorado?
Pain is getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Pain is unchanged
¿Ha mejorado?
Pain is getting better
¿Tiene problemas para poner peso en las piernas?
Trouble with weight bearing
No
Trouble with weight bearing
¿Puede tolerar peso en las piernas?
Able to bear some weight
No
Unable to bear weight
Symptoms of infection
No
Symptoms of infection
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado, enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
No
Diabetes, immune problems, peripheral arterial disease, or surgical hardware in affected area
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Cree que el problema en la ingle puede haber sido causado por maltrato?
Groin problem may have been caused by abuse
No
Groin problem may have been caused by abuse
¿Hay algún bulto, alguna protuberancia o alguna hinchazón en el área inguinal?
Lump, bulge, or swelling in groin
No
Lump, bulge, or swelling in groin
¿El bulto, la protuberancia o la hinchazón son nuevos o cambiantes?
Lump, bulge, or swelling is new or changing
No
Lump, bulge, or swelling is new or changing
¿Hay algún salpullido en el área inguinal?
Esto podría incluir salpullido, ampollas o una llaga abierta en el área inguinal.
Rash in groin area
No
Rash in groin area
¿Le duele el salpullido?
Painful rash
No
Painful rash
¿El salpullido le provoca mucha comezón?
Very itchy rash
No
Very itchy rash
¿Hay ampollas en el área inguinal?
Blisters in groin area
No
Blisters in groin area
¿Tiene alguna llaga abierta?
Open sore
No
Open sore
¿Ha tenido problemas en el área inguinal durante más de 2 semanas?
Problems in groin area for more than 2 weeks
No
Problems in groin area for more than 2 weeks

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar).Es posible que necesite atención antes.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.
Lesiones y problemas urinarios, 11 años o menos
Lesiones y problemas urinarios, 12 años o más

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.
Problemas y lesiones genitales femeninos
Problemas y lesiones genitales masculinos

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Los síntomas urinarios pueden incluir:

  • Dolor al orinar.
  • Problemas para orinar.
  • No poder orinar en absoluto.
  • Sangre en la orina.

Tratamiento en el hogar

Las medidas de tratamiento en el hogar pueden ayudar a aliviar el dolor, la hinchazón y los moretones, y fomentar la sanación después de una lesión en la ingle. Estas medidas de tratamiento en el hogar también pueden servir para problemas no causados por lesiones. Pero si piensa que podría tener una lesión más grave, utilice medidas de primeros auxilios mientras hace los arreglos necesarios para que su médico lo revise.

  • Haga reposo. Haga reposo y protéjase la zona inguinal lesionada o adolorida durante 1 o 2 semanas. Interrumpa, modifique o suspenda cualquier actividad que pudiera estar causándole el dolor o la sensibilidad. No realice actividades intensas si todavía siente dolor. Una distensión muscular en la ingle puede demorar varias semanas en sanar.
  • Hielo. El frío reducirá el dolor y la inflamación. Colóquese hielo o una compresa fría inmediatamente para reducir la hinchazón. Colóquese el hielo o la compresa fría de 10 a 20 minutos, 3 o más veces al día. Una bolsa de arvejas (chícharos) o maíz (elote) congelados puede funcionar como una compresa fría. Protéjase la piel de las quemaduras por congelamiento colocándose un paño entre el hielo y la piel. Después de 48 a 72 horas, si la hinchazón ha desaparecido, aplíquese calor en la zona adolorida.
  • Sostén. Mientras se recupera de una lesión en la ingle, use ropa interior que sostenga la zona lesionada. Las mujeres pueden usar ropa interior deportiva o shorts ajustados. Para los hombres, se recomienda que usen shorts de calzoncillos jockey ajustados en vez de bóxers.

Puede llevar entre 4 y 6 semanas o más tiempo para que se cure una lesión inguinal menor. Ejercicios de estiramiento y de fortalecimiento le ayudarán a volver gradualmente a sus actividades normales.

Los ejercicios de estiramiento comienzan con ejercicios de amplitud de movimiento. Estos son estiramientos controlados que previenen la rigidez y el acortamiento de los tendones. Doble, estire y rote suavemente la pierna y la cadera. Si el dolor le aumenta, haga los ejercicios más lentamente o interrúmpalos.

Puede hacer ejercicios de fortalecimiento con pesas livianas, como pesas para los tobillos, después de que el dolor haya disminuido y que su flexibilidad haya mejorado.

Las actividades en las que no se soporta peso, como la natación o el ciclismo, pueden ser útiles según la gravedad de la lesión. Un profesional de la salud especializado en medicina deportiva o un entrenador pueden aconsejarlo sobre actividades físicas.

Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe un medicamento de venta libre para ayudar a tratar su dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que le administre demasiado medicamento a su hijo.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando utiliza un medicamento de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No use más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está embarazada o pudiera estarlo, llame a su médico antes de usar cualquier medicamento.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Las medidas de tratamiento en el hogar también pueden ser útiles para:

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Aparecen señales de infección, como fiebre, hinchazón, enrojecimiento o pus.
  • Una inflamación que se sabe que es una hernia de repente empieza a doler mucho.
  • Un salpullido empeora o no ha mejorado.
  • El dolor en la ingle no ha mejorado.
  • Se presenta o empeora una cojera o dificultad para caminar.
  • Los síntomas empeoran o son más frecuentes.

Prevención

Los siguientes consejos pueden ayudarle a prevenir una lesión en la ingle u otros problemas en la zona inguinal.

Prevenga las lesiones y las distensiones en la ingle

Las medidas para prevenir una lesión o una distensión en la ingle pueden incluir las siguientes:

  • Precaliente estirando los músculos de la ingle antes de hacer ejercicio. El estiramiento puede aumentar su amplitud de movimiento y reducir la rigidez y el dolor. El estiramiento también es importante durante la etapa de enfriamiento del ejercicio cuando sus músculos están calientes.
  • Aumente la intensidad y la duración del ejercicio en forma gradual. A medida que su estado físico mejore, usted podrá realizar ejercicios más intensos sin lesionarse.
  • Trate de hacer ejercicio en forma regular. No haga todo el ejercicio junto el fin de semana.
  • Utilice técnicas y equipos deportivos adecuados. Por ejemplo:
    • Utilice calzado que le dé apoyo y que tenga una suela que amortigüe para correr, hacer ejercicios aeróbicos y caminar.
    • Ajuste en forma adecuada a su estatura el asiento y el manubrio de su bicicleta.
  • Beba más agua antes del ejercicio y mientras hace ejercicio, especialmente cuando hace calor o hay humedad. Esto puede ayudar a prevenir los calambres musculares y la rigidez muscular.
  • Asegúrese de poder ver siempre por donde está caminando. Para evitar caídas:
    • Utilice un taburete para alcanzar objetos que estén altos. No se pare sobre sillas ni sobre otros objetos.
    • No suba las escaleras con ambas manos ocupadas.
  • Obtenga ayuda para cargar objetos pesados o incómodos. No se esfuerce para levantar ni cargar objetos.

Prevenga las infecciones de transmisión sexual (STI)

Usted puede tomar medidas para reducir su riesgo de infectarse con una infección de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés). También puede reducir el riesgo de transmitirle una STI a su pareja sexual. Conozca las conductas de alto riesgo y los síntomas de las STI y no tenga relaciones sexuales con nadie que tenga estos síntomas.

El uso del condón puede reducir el riesgo de infectarse con una STI. Los condones se deben poner antes de comenzar cualquier contacto sexual. Utilice condones con una pareja nueva.

Prevenga tiña inguinal o infección por hongos en forma de levadura

Pruebe las siguientes medidas para prevenir la tiña inguinal (infección micótica de la piel en la ingle) o la infección por hongos en forma de levadura (candidiasis cutánea):

  • Séquese bien después de bañarse. Séquese la zona de la ingle con un secador de pelo.
  • Use ropa interior de algodón y prendas holgadas. Evite los pantalones ajustados.
  • Use talco para que absorba la humedad.
  • Si usted tiene pie de atleta, póngase los calcetines antes que la ropa interior. Esto puede prevenir que los hongos se propaguen de los pies a la ingle cuando se ponga la ropa interior.
  • Quítese el traje de baño mojado poco después de nadar para que se le pueda secar la piel.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas.

Antes de su cita

Si tiene un salpullido, no tenga contacto ni actividad sexuales hasta que consulte a su médico. Esto reducirá el riesgo de transmitir una posible infección a su pareja sexual. Si tiene una infección de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés), es posible que también sea necesario evaluar y tratar a su o sus parejas sexuales.

Preguntas para prepararse para su cita con el médico

  • ¿Cuáles son sus síntomas principales? ¿Por cuánto tiempo ha tenido síntomas?
  • ¿Ha tenido este problema antes? Si lo ha tenido, ¿sabe qué causó el problema en ese momento? ¿Cómo se trató?
  • ¿Qué actividades hacen que sus síntomas mejoren o empeoren? ¿Qué deportes practica?
  • ¿Cómo y cuándo ocurrió la lesión? ¿Cómo se trató?
  • ¿Ha tenido alguna lesión en la misma zona en el pasado? ¿Tiene algún problema continuo debido a la lesión previa?
  • ¿Cree que las actividades relacionadas con su trabajo o con sus pasatiempos causaron sus síntomas?
  • ¿Ha tenido infecciones o salpullidos en la zona inguinal en el pasado?
  • ¿Usted o su pareja sexual tienen comportamientos sexuales de alto riesgo? ¿Cree que ha estado expuesto a una infección de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés)?
  • ¿Tiene su pareja sexual algún síntoma o problema genitales?
  • ¿Le han realizado alguna cirugía o algún procedimiento en la zona inguinal?
  • ¿Le han dicho que tiene hernia?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta ha tomado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Emergency Medicine
Revisor médico especializado David Messenger, MD
Última revisión 1 marzo, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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