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Maltrato físico

Generalidades del tema

Los hechos de violencia pueden ocurrirle a cualquier persona: hombres o mujeres, niños, adolescentes, adultos, adultos mayores o personas con discapacidades. Usted no tiene la culpa. Independientemente de lo que haya sucedido, la violencia no está bien. Por lo general, las personas violentas tienen muchos problemas que les resulta difícil manejar, lo que puede hacer que actúen con violencia.

El maltrato físico incluye acciones como golpear, empujar, sacudir, abofetear, patear, pellizcar, asfixiar, estrangular y quemar. Es posible que el maltrato físico provenga de un extraño, un conocido o de un amigo cercano o un familiar. Muchas víctimas de maltrato conocen a su atacante.

La conducta violenta también puede lastimarle emocionalmente. Es posible que se sienta triste o asustado. Los sentimientos de culpa podrían impedirle que busque ayuda. Sin embargo, es importante que busque ayuda y que luego continúe obteniendo ayuda por su cuenta durante el tiempo que lo necesite. Hable con su agencia de protección infantil o de adultos, la policía o con un profesional de la salud locales, como médico, enfermera o consejero. También puede llamar a una clínica de salud mental local. Cualquiera de estas personas pueden ayudarle a manejar sus sentimientos, obtener tratamiento médico si es necesario y a tomar medidas para detener al abusador.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico u obtener otra ayuda y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Le preocupa una situación de maltrato físico?
Responda las preguntas en relación con la persona que le preocupa, independientemente de que esa persona sea usted u otra.
Concern about physical abuse
No
Concern about physical abuse
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Se encuentra en una situación de peligro físico en este momento?
Immediate physical danger
No
Immediate physical danger
¿Ha sufrido una situación de abuso o agresión sexual?
Sexual abuse or assault
No
Sexual abuse or assault
¿La agresión fue lo suficientemente reciente como para que aún existan evidencias físicas?
Por ejemplo, su cuerpo o su ropa podrían presentar evidencia de la agresión que debe ser examinada.
Physical evidence of recent assault
No
Physical evidence of recent assault
Physical abuse
No
Physical abuse
¿El maltrato físico ocurrió en las últimas 24 horas?
Physical abuse occurred in the past 24 hours
No
Physical abuse occurred in the past 24 hours
¿Tiene alguna lesión grave?
Serious injury
No
Serious injury
¿Hay alguna persona que pueda llevarle en forma segura a un centro de atención de emergencia en este momento?
Someone is available to help
No
Someone is available to help
¿Alguien en su familia ha sido lastimado en forma intencional?
Physical abuse of family member
No
Physical abuse of family member
¿Le preocupa su seguridad física o emocional, o la seguridad de otra persona?
Concerned about safety of self or others
No
Concerned about safety of self or others
¿Le preocupa algún otro tipo de maltrato o abuso?
El abuso o el maltrato pueden ser de índole física, sexual o emocional. También pueden incluir el abandono.
Other concerns about abuse or neglect
No
Other concerns about abuse or neglect
¿Le preocupa hacerse daño a usted mismo?
Esto puede incluir actos como cortarse, quemarse o estrangularse a propósito, o meterse objetos bajo la piel (como pedazos de metal, vidrio o madera). Por lo general, las personas que hacen esto no tratan de matarse, pero los resultados aún pueden ser muy peligrosos.
Concerns about self-harm
No
Concerns about self-harm

Si acaba de ser abusado o agredido sexualmente, intente preservar cualquier evidencia del ataque.

  • No se cambie la ropa.
  • No se bañe, no se duche ni se cepille los dientes, ni se limpie de ninguna manera.
  • No coma ni beba nada.
  • No fume.
  • Anote todo lo que pueda recordar acerca de la agresión y de la persona que le agredió.

El maltrato físico puede incluir:

  • Acciones de violencia física como golpear, empujar, sacudir, abofetear, patear, pellizcar, asfixiar, estrangular y quemar.
  • Amenazas de violencia física contra usted, su familia o sus mascotas.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir ayuda de inmediato.

Llame a su hospital, clínica o departamento de policía locales, o llame a una línea telefónica directa de ayuda para el maltrato.

También puede llamar al 911 .

El abuso sexual es cualquier tipo de actividad sexual que se realiza en contra de su voluntad. Puede ser:

  • Abuso sexual sin violencia, como el manoseo indeseado o ser obligado a observar o mirar imágenes sexuales.
  • Agresión sexual violenta, como violación o ser obligado a practicar sexo oral.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite ayuda pronto.

Llame a su YMCA, YWCA, hospital, clínica o departamento de policía locales, o llame a una línea telefónica directa de ayuda para el maltrato.

También puede llamar al 911 .

El abandono es una forma de maltrato. Sucede cuando los cuidadores no protegen la salud ni el bienestar de la persona a la que se supone que deben cuidar.

Dos tipos comunes de abandono son:

  • Abandono de menores. Esto sucede cuando los padres (u otros cuidadores) no proporcionan al niño alimentos, refugio, medios para ir a la escuela, ropa, atención médica ni la protección que el niño necesita.
  • Abandono de personas mayores. Esto incluye no proporcionar a una persona mayor alimentos, ropa, refugio, atención médica y otros aspectos básicos. El abandono puede incluir no pagar los costos de un hogar para ancianos o los costos médicos a una persona si tiene la responsabilidad legal de hacerlo.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar).Es posible que necesite atención antes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Tratamiento en el hogar

Si se siente amenazado, debe tener un plan para manejar una situación amenazadora. Si un familiar u otra persona han amenazado con hacerle daño a usted o a su hijo, busque ayuda:

  • Si necesita ayuda inmediata, llame al 911.
  • Llame a la National Domestic Violence Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Violencia Doméstica) (1-800-799-SAFE, 1-800-799-7233) o visite el sitio web en www.ndvh.org para obtener asesoría psicológica confidencial y gratuita e información sobre los recursos locales de la comunidad.
  • Dígale a alguien: la policía, un amigo de confianza, un consejero espiritual o un profesional de la salud. Si el incidente ocurrió en el trabajo, comuníquese con su departamento de recursos humanos para solicitar ayuda.
  • Identifique los medios locales que pueden ayudar en una crisis. Su Asociación Cristiana de Jóvenes (YMCA, por sus siglas en inglés), Asociación Cristiana Femenina (YWCA, por sus siglas en inglés), el departamento de policía, la clínica de salud mental o el hospital locales tienen información sobre refugios y hogares seguros.
  • Esté alerta a las señales de advertencia, como amenazas o embriaguez, de manera que pueda evitar una situación peligrosa. Si no puede predecir cuándo es posible que ocurra una situación violenta, tenga un plan de escape para usar en una situación de emergencia.
  • Si un niño le dice que ha sido maltratado, mantenga la calma. Dígale al niño que le cree y que hará todo lo posible para mantenerlo seguro. Denuncie el maltrato ante la policía o ante una agencia de servicio de protección infantil locales. Para más información, vea el tema Maltrato y abandono de niños.

Si ya no vive con una persona violenta, comuníquese con la policía para obtener una orden de restricción si su abusador continúa persiguiéndolo y actuando en forma violenta contra usted.

Si conoce a alguien que podría ser víctima de una conducta violenta

A continuación se incluyen algunas medidas que puede tomar para ayudar a un amigo o un familiar.

  • Hágale saber a su amigo que está dispuesto a escucharlo cuando quiera hablar. No enfrente a su amigo si no está preparado para hablar. Aliente a su amigo a hablar con su profesional de la salud, su director de recursos humanos y su supervisor para que sepa qué recursos podrían estar disponibles.
  • Dígale a su amigo que el maltrato no es culpa suya y que nadie merece ser maltratado. Recuérdele a su amigo que la violencia es ilegal y que hay ayuda disponible. Sea comprensivo si su amigo no puede abandonar su relación abusiva. Su amigo conoce mejor la situación y sabe cuándo es más seguro irse.
  • Si su amigo tiene hijos, hágale saber con delicadeza que le preocupa que la violencia los esté afectando. Muchas personas no comprenden que se les está haciendo daño a sus hijos hasta que alguien les manifiesta la preocupación.
  • Aliente y ayude a su amigo a elaborar un plan de seguridad. Este plan ayudará a mantener la seguridad de su amigo y de sus hijos durante un incidente de violencia, al prepararse para irse del hogar y después de irse.

El paso más importante es ayudar a su amigo a comunicarse con grupos de violencia doméstica locales. Existen programas en todo el país que brindan opciones de seguridad, asistencia legal, apoyo y la información y los servicios necesarios. Para encontrar el programa más cercano:

  • Llame a la National Domestic Violence Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Violencia Doméstica) al 1-800-799-SAFE (1-800-799-7233), o visite el sitio web en www.ndvh.org.
  • Llame al National Center for Victims of Crime (Centro Nacional para Víctimas del Crimen) al 1-800-FYI-CALL (1-800-394-2255), o visite el sitio web en www.ncvc.org/ncvc/main.aspx?dbID=dash_Home.

Es posible que el momento más peligroso para su amigo sea cuando abandone la relación abusiva; por eso, cualquier consejo acerca de cómo abandonarla debe ser fundado y práctico.

La violencia es una conducta aprendida, por lo que es especialmente importante ayudar a sus hijos a que aprendan que la violencia no es una manera saludable de resolver un conflicto. Vivir en un entorno violento aumenta las probabilidades de que su hijo desarrolle problemas de conducta, depresión, ansiedad, trastorno por estrés postraumático, mal rendimiento en la escuela y expectativas reducidas para el futuro. Las personas que fueron maltratadas cuando eran pequeñas tienen más probabilidades de maltratar a los demás. Si alguna vez fue maltratado, es muy importante recibir tratamiento para que pueda aprender las diferentes maneras de resolver un conflicto y usar la disciplina adecuada.

Si ha sido víctima de maltrato y continúa teniendo problemas relacionados con el maltrato, es posible que pueda experimentar problemas de salud mental, como depresión, ansiedad o trastorno por estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés). Para más información, vea los temas Depresión, Ansiedad y Trastorno por estrés postraumático.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Si vuelve a ocurrir un hecho de violencia, llame a su médico para decidir si debe consultar a su médico u obtener otra ayuda y cuándo debe hacerlo.

Prevención

Prevenga la violencia en su hogar.

  • Aprenda maneras no violentas de resolver conflictos. Discutir está bien, e incluso es sano en tanto que no se vuelva violento. Para más información sobre el control del enojo, vea el tema Enojo, hostilidad y conducta violenta.

Manténgase a salvo de la violencia.

  • Esté alerta a las señales de advertencia, como amenazas o embriaguez, de manera que pueda evitar una situación peligrosa. Si no puede predecir cuándo es posible que ocurra una situación violenta, tenga un plan de escape para usar en una emergencia.
  • Evite la violencia con revólveres y otras armas. No le dé a sus niños o adolescentes acceso no supervisado a pistolas u otras armas peligrosas.
    • No tenga revólveres cargados en su hogar.
    • Si debe tener revólveres en su hogar, descárguelos y guárdelos bajo llave. Guarde las municiones bajo llave en otro lugar.
    • No tenga armas en un hogar donde haya una persona que tiene un problema con las drogas o con el alcohol, sea propensa a tener una conducta violenta o haya amenazado con suicidarse.
    • Asegúrese de que ninguna persona en su hogar tenga acceso a revólveres o a otras armas, a menos que sepa cómo usarlas en forma segura.
  • Si ya no vive con una persona violenta, comuníquese con la policía para obtener una orden de restricción si su abusador continúa persiguiéndolo y actuando en forma violenta contra usted.
  • Enséñeles a sus hijos que la violencia no es una solución. Resuelva las discusiones sin gritos ni golpes. No use medidas de disciplina física, como las palmadas, pellizcar, tirar de las orejas, pinchar, sacudir, asfixiar o estrangular. Si necesita ayuda para controlar a sus hijos, piense en tomar un curso sobre crianza de los hijos.
  • Limite la exposición de su hijo a la televisión, las películas y los juegos de video a no más de 1 o 2 horas por día.
  • Esté atento a señales de conducta violenta en su niño o adolescente.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Si ha programado una cita con su profesional de la salud, es posible que pueda sacar el mayor provecho de su visita preparándose para responder las siguientes preguntas:

Un acontecimiento reciente

  • ¿Ha recibido un golpe, una bofetada, una patada u otra agresión física a propósito?
  • ¿Alguna persona le ha obligado a realizar actividades sexuales?
  • ¿Qué tipo de lesiones tiene?
  • ¿Qué desencadenó la conducta violenta del abusador?
  • ¿Lo ha amenazado el abusador con ejercer violencia contra sus hijos? ¿Es una persona violenta con sus hijos?
  • ¿Le ha hecho daño el abusador a una mascota o ha destruido objetos que le pertenecen?
  • ¿La persona que le causó daño está consumiendo alcohol o drogas ilegales?
  • ¿Tiene acceso a revólveres o a otras armas violentas la persona que le causó daño?
  • ¿Tiene usted algún factor de riesgo que aumente sus probabilidades de convertirse en víctima de conducta violenta?

Si necesita ayuda inmediata, llame al 911.

Un historial de conducta abusiva

  • ¿Ha sido maltratado emocional o físicamente por su pareja o por una persona importante para usted alguna vez?
  • ¿Durante cuánto tiempo se ha sentido amenazado por la conducta violenta de otra persona?
  • ¿Es usted víctima de arrebatos de enojo o de acciones violentas?
  • ¿Ocurren los arrebatos violentos de otra persona en periodos espaciados en forma regular?
  • ¿El maltrato ha aumentado recientemente?
  • ¿Qué tipo de lesiones ha causado el maltrato? ¿Buscó atención médica para las lesiones? ¿Cuándo y dónde?
  • ¿El abusador controla la mayoría de sus actividades o todas ellas todos los días?
  • ¿Qué desencadena la conducta violenta del abusador?
  • ¿Lo ha amenazado el abusador con ejercer violencia contra sus hijos? ¿Es una persona violenta con sus hijos?
  • ¿Le ha hecho daño el abusador a una mascota o ha destruido objetos que le pertenecen?
  • ¿La persona que le causó daño está consumiendo alcohol o drogas ilegales?
  • ¿Tiene acceso a revólveres o a otras armas violentas la persona que le causó daño?
  • ¿Tiene su familia antecedentes de conducta violenta?
  • ¿Se le ha diagnosticado alguna vez al abusador depresión o una enfermedad mental, como trastorno bipolar, esquizofrenia o trastorno de la personalidad?
  • ¿Tiene usted algún factor de riesgo que aumente sus probabilidades de convertirse en víctima de conducta violenta?

Otro recurso para obtener ayuda es la National Domestic Violence Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Violencia Doméstica) (1-800-799-SAFE, 1-800-799-7233) o visite el sitio web en www.ndvh.org para obtener asesoría psicológica confidencial y gratuita e información sobre los recursos locales de la comunidad.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Futures Without Violence
100 Montgomery Street, The Presidio Suite 304
San Francisco, CA  94129
Teléfono: (415) 678-5500
Fax: (415) 529-2930
TDD: 1-800-595-4889
Correo electrónico: info@futureswithoutviolence.org
Dirección del sitio web: www.futureswithoutviolence.org
 

Everyone has the right to live free of violence. Futures Without Violence works to prevent and end violence against women and children around the world.We advance the health, stability, education, and security of women and girls, men and boys worldwide.


National Domestic Violence Hotline
Teléfono: 1-800-799-SAFE (1-800-799-7233)
TDD: 1-800-787-3224
Correo electrónico: ndvh@ndvh.org (el email no es confidencial ni seguro)
Dirección del sitio web: www.ndvh.org
 

La Línea Telefónica Directa Nacional de Violencia Doméstica (National Domestic Violence Hotline) ofrece intervención en casos de crisis, información sobre violencia doméstica y referencias de proveedores de servicios locales para víctimas de violencia doméstica (hombres, mujeres y adolescentes) y aquellos que llamen en su nombre. La línea telefónica está disponible 24 horas al día, 365 días al año, en inglés, español y otros idiomas. La línea telefónica conecta a quien llame a más de 4,000 refugios y proveedores de servicios en los Estados Unidos, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los EE. UU. (Virgin Islands).


Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Emergency Medicine
Revisor médico especializado H. Michael O'Connor, MD - Emergency Medicine
Última revisión 23 diciembre, 2011

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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