• English

Deshidratación

Generalidades del tema

La deshidratación ocurre cuando el cuerpo pierde demasiado líquido. Esto puede suceder cuando usted deja de beber agua o pierde grandes cantidades de líquido a través de la diarrea, el vómito, la sudoración oel ejercicio. No beber suficiente cantidad de líquido puede causar calambres musculares. Es posible que se sienta débil. Por lo general, su cuerpo puede reabsorber los líquidos de su sangre y de otros tejidos corporales. Pero en el momento en que usted estágravemente deshidratado, ya no tiene suficiente líquido en su cuerpo para transportar sangre a sus órganos, y podría entrar enchoque ("shock"), que es potencialmente mortal.

La deshidratación puede ocurrir en cualquier persona de cualquier edad, pero es más peligrosa para los bebés, los niños pequeños y los adultos mayores.

La deshidratación en bebés y niños pequeños

Los bebés y los niños pequeños tienen mayores probabilidades dedeshidratarse debido a que:

  • Una mayor parte de su cuerpo está hecha de agua.
  • Los niños tienen uníndice metabólico alto, por lo que sus cuerpos utilizan más agua.
  • Los riñones de un niño no conservan el agua tan bien como los de un adulto.
  • El sistema natural de defensa (sistema inmunitario) de un niño que ayuda a combatir las infecciones no está completamente desarrollado, lo que aumenta las probabilidades de contraer una enfermedad que cause vómito y diarrea.
  • Los niños a menudo no beben ni comen cuando no se sienten bien.
  • Ellos dependen de sus cuidadores para recibir alimentos y líquidos.

Deshidratación en adultos mayores

Los adultos mayores tienen mayores probabilidades de deshidratarse debido a que podrían:

  • No beber porque no tienen tanta sed como las personas más jóvenes.
  • Tener riñones que no funcionan bien.
  • Optar por no beber debido a la incapacidad de controlar su vejiga (incontinencia).
  • Tener problemas físicos o una enfermedad que hace que sea:
    • Difícil beber o sostener un vaso.
    • Doloroso levantarse de una silla.
    • Doloroso o agotador ir al baño.
    • Difícil hablar o comunicarse con alguien acerca de sus síntomas.
  • Tomarmedicamentos que aumentan la producción de orina.
  • No tener suficiente dinero para alimentarse adecuadamente.

Vigile atentamente a los bebés, los niños pequeños y los adultos mayores para detectar los primeros síntomas de deshidratación en cualquier momento en que tengan alguna enfermedad que cause fiebre alta, vómito o diarrea. Estos son los primeros síntomas de deshidratación:

  • La boca y los ojos pueden estar más secos de lo normal.
  • La orina puede ser más oscura que de costumbre.
  • La persona puede sentirse fastidiada, cansada o mareada.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Le preocupa la deshidratación?
Concern about dehydration
No
Concern about dehydration
¿Qué edad tiene?
Menos de 3 meses
Less than 3 months
3 meses a 11 años
3 months to 11 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Cree que su bebé puede estar muy enfermo?
Un bebé enfermo probablemente no se comporte con normalidad. Por ejemplo, el bebé podría ponerse mucho más fastidioso que lo habitual o no querer comer.
Baby seems sick
No
Baby seems sick
¿Qué tan enfermo cree que está su bebé?
Extremadamente enfermo
Baby is very sick (limp and not responsive)
Enfermo
Baby is sick (sleepier than usual, not eating or drinking like usual)
Signs of shock
No
Signs of shock
Symptoms of shock
No
Symptoms of shock
¿Cree que su bebé podría estar deshidratado?
May be dehydrated
No
May be dehydrated
¿Los síntomas son graves, moderados o leves?
Graves
Severe dehydration
Moderados
Moderate dehydration
Leves
Mild dehydration
¿Cree que su hijo podría estar deshidratado?
Puede ser más difícil darse cuenta en un bebé o en un niño pequeño que en un niño mayor.
May be dehydrated
No
May be dehydrated
¿Los síntomas son graves, moderados o leves?
Graves
Severe dehydration
Moderados
Moderate dehydration
Leves
Mild dehydration
¿Su hijo tiene problemas para beber lo suficiente como para reponer los líquidos que perdió?
Por lo general, no son suficientes los pequeños sorbos de líquido. El niño debe ser capaz de ingerir y retener una abundante cantidad de líquido.
Unable to drink enough fluids
No
Able to drink enough fluids
¿Cree que podría estar deshidratado?
May be dehydrated
No
May be dehydrated
¿Los síntomas son graves, moderados o leves?
Graves
Severe dehydration
Moderados
Moderate dehydration
Leves
Mild dehydration
¿Tiene problemas para beber lo suficiente como para reponer los líquidos que perdió?
Por lo general, no son suficientes los pequeños sorbos de líquido. Usted debe ser capaz de ingerir y retener una abundante cantidad de líquido.
Unable to maintain fluid intake
No
Able to maintain fluid intake
¿Cree que un medicamento podría estar causando la deshidratación?
Piense acerca de si el problema comenzó o no después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing dehydration
No
Medicine may be causing dehydration

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar deshidratación. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Antihistamínicos.
  • Medicamentos para la presión arterial.
  • Quimioterapia.
  • Diuréticos.
  • Laxantes.

Deshidratación grave significa:

  • Es posible que el niño tenga la boca y los ojos extremadamente secos.
  • Es posible que el niño orine poco o no orine durante 12 horas o más.
  • Es posible que el niño no parezca alerta ni capaz de pensar claramente.
  • Es posible que el niño esté demasiado débil o mareado como para mantenerse de pie.
  • Es posible que el niño se desmaye.

Deshidratación moderada significa:

  • Es posible que el niño tenga mucha más sed de lo habitual.
  • Es posible que el niño tenga la boca y los ojos más secos de lo habitual.
  • Es posible que el niño orine poco o no orine durante 8 horas o más.
  • Es posible que el niño se sienta mareado cuando se pone de pie o se incorpora.

Deshidratación leve significa:

  • Es posible que el niño tenga más sed de lo habitual.
  • Es posible que el niño orine menos de lo habitual.

Deshidratación grave significa:

  • Es posible que tenga la boca y los ojos extremadamente secos.
  • Es posible que orine poco o no orine durante 12 horas o más.
  • Es posible que no se sienta alerta ni capaz de pensar claramente.
  • Es posible que se sienta demasiado débil o mareado como para mantenerse de pie.
  • Es posible que se desmaye.

Deshidratación moderada significa:

  • Es posible que tenga mucha más sed de lo habitual.
  • Es posible que tenga la boca y los ojos más secos de lo habitual.
  • Es posible que orine poco o no orine durante 8 horas o más.
  • Es posible que se sienta mareado cuando se pone de pie o se incorpora.

Deshidratación leve significa:

  • Es posible que tenga más sed de lo habitual.
  • Es posible que orine menos de lo habitual.

El choque ("shock") es una afección que pone la vida en peligro y que podría ocurrir rápidamente después de una enfermedad o lesión repentinas.

Los síntomas de choque (la mayoría de estos estarán presentes) incluyen:

  • Desmayo.
  • Sentir mucho mareo o aturdimiento, como si estuviera por desmayarse.
  • Sentirse muy débil o tener problemas para estar de pie.
  • No sentirse alerta ni capaz de pensar claramente. Es posible que se sienta confuso, inquieto, temeroso o incapaz de responder preguntas.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Deshidratación grave significa:

  • Es posible que el bebé esté muy somnoliento y que sea difícil despertarlo.
  • Es posible que el bebé tenga la boca y los ojos muy secos (sin lágrimas).
  • Es posible que el bebé no moje los pañales durante 12 horas o más.

Deshidratación moderada significa:

  • Es posible que el bebé no moje ningún pañal en 6 horas.
  • Es posible que el bebé tenga la boca y los ojos secos (menos lágrimas de lo habitual).

Deshidratación leve significa:

  • Es posible que el bebé orine un poco menos de lo habitual.

Un bebé que se encuentra extremadamente enfermo:

  • Puede estar flojo y caído como un muñeco de trapo.
  • Puede no responder en absoluto cuando lo alzan, lo tocan o le hablan.
  • Puede ser difícil despertarlo.

Un bebé que se encuentra enfermo (pero no extremadamente enfermo):

  • Puede tener más sueño de lo habitual.
  • Puede no comer ni beber tanto como lo hace habitualmente.

El choque ("shock") es una afección que pone la vida en peligro y que podría ocurrir rápidamente después de una enfermedad o lesión repentinas.

Los síntomas de choque en un niño podrían incluir:

  • Desmayo.
  • Mucha somnolencia o dificultad para despertarlo.
  • No responde cuando lo tocan o le hablan.
  • Respira mucho más rápido que lo habitual.
  • Actúa confuso. Es posible que el niño no sepa dónde está.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Los bebés pueden deshidratarse rápidamente cuando pierden líquidos debido a problemas como vómito o fiebre.

Los síntomas de deshidratación pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • El bebé podría estar molesto o irritable (deshidratación leve), o el bebé podría estar muy somnoliento y podría resultarle difícil despertarlo (deshidratación grave).
  • El bebé podría orinar un poco menos de lo habitual (deshidratación leve), o el bebé podría no orinar en absoluto (deshidratación grave).

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar).Es posible que necesite atención antes.

Usted puede deshidratarse cuando pierde mucho líquido debido a problemas como vómito o fiebre.

Los síntomas de deshidratación pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Es posible que se sienta cansado y tenso (deshidratación leve), o puede sentirse débil, que no está alerta e incapaz de pensar claramente (deshidratación grave).
  • Es posible que orine menos de lo habitual (deshidratación leve), o es posible que no orine en absoluto (deshidratación grave).

Tratamiento en el hogar

En las etapas tempranas, es posible que pueda corregir ladeshidratación leve a moderada con medidas de tratamiento en el hogar. Es importante controlar las pérdidas de líquido y reponer los líquidos perdidos.

Adultos y niños de 12 años o más

Si se deshidrata leve o moderadamente mientras trabaja al aire libre o hace ejercicio:

  • Suspenda su actividad y descanse.
  • Evite la luz solar directa y recuéstese en un lugar fresco, por ejemplo, en la sombra o en un área con aire acondicionado.
  • Eleve los pies.
  • Quítese la ropa que tenga de más.
  • Beba alguna bebida rehidratante, agua, jugo o una bebida deportiva para reponer líquidos y minerales. Beba 2 litros de líquidos fríos en las siguientes 2 o 4 horas. Debería beber, al menos, 10 vasos de líquido al día para reponer los líquidos perdidos. Usted puede hacer una bebida rehidratante a bajo costo en el hogar. Perono les dé esta bebida hecha en casa a niños menores de 12 años. Mida todos los ingredientes con precisión. Las variaciones pueden hacer que la bebida sea menos eficaz o incluso perjudicial. Mezcle lo siguiente:
    • 1 litro de agua
    • ½ cucharadita de sal de mesa
    • 6 cucharaditas de azúcar

Descanse y relájese durante 24 horas, y continúe bebiendo mucho líquido. Aunque probablemente comience a sentirse mejor en solo algunas horas, podría tardar hasta un día y medio en reponer completamente el líquido que perdió.

Niños de 1 a 11 años

  • Asegúrese de que su hijo esté bebiendo líquidos con frecuencia.Las cantidades frecuentes y pequeñas dan mejores resultados.
  • Para niños con deshidratación, podrían utilizarse una solución de rehidratación oral (ORS, por sus siglas en inglés) o agua corriente (si el niño está comiendo alimentos) para reponer los líquidos perdidos.
  • Permita que su hijo beba tanto líquido como quiera.Aliente a su hijo abeber líquido adicional o a chupar paletas heladas de sabores, como Popsicles. Los niños de 4 a 10 años deben beber, al menos, entre 6 y 10 vasos de líquido para reponer los líquidos perdidos.
  • El cereal mezclado con leche o agua también puede ser utilizado para reponer los líquidos perdidos.

Recién nacidos y bebés de menos de 1 año de edad

No espere hasta que ocurra ladeshidratación para reponer los líquidos perdidos. Ofrézcale líquidos a su bebé a menudo.

  • Si está amamantando a su bebé, hágalo más seguido.
  • Si utiliza un biberón para alimentar a su bebé, la cantidad de líquido que normalmente utiliza en la leche de fórmula debería ser suficiente para reponer los líquidos perdidos.Consulte con el médico de su hijo si cree que necesita alimentar más a menudo a su bebé.
  • Use unasolución de rehidratación oral (ORS, por sus siglas en inglés) si se produce una deshidratación leve o moderada. La cantidad de ORS que necesita su bebé depende de su peso y la gravedad de la deshidratación. Puede darle la ORS en un gotero, una cuchara o un biberón.
  • Si su bebé ha empezado a comer cereales, podría reponer los líquidos perdidos con cereales. También podría alimentar a su hijo con bananas (plátanos) pisadas y puré de papas si su bebé ha comido antes estos alimentos.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Ladeshidratación se agrava.
  • Hay una disminución de la lucidez mental.
  • Se marea, se siente aturdido o siente que puede desmayarse cuando pasa de estar acostado a sentarse o de estar sentado a ponerse de pie.
  • Hay una disminución de la orina.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Los siguientes consejos podrían ayudarle a prevenir la deshidratación.

  • Beba abundante agua antes, durante y después de hacer actividad física. Esto es muy importante cuando hace mucho calor y cuando hace ejercicio intenso. Usted puede beber agua obebidas rehidratantes.
    • Beba abundante agua antes, durante y después dehacer ejercicio.
    • Lleve un recipiente de agua o de bebida deportiva cuando haga ejercicio, y trate de beber al menos cada 15 o 20 minutos.
    • Use bebidas deportivas si va a hacer ejercicio por más de 1 hora.
  • Aliente a su hijo abeber líquido adicional o a chupar paletas heladas de sabores, como Popsicles. Los niños de 4 a 10 años deben beber, al menos, entre 6 y 10 vasos de líquido para reponer los líquidos perdidos.
  • Evite las dietas de alto contenido de proteínas. Si sigue una dieta alta en proteínas, asegúrese de beber, al menos entre 8 y 12 vasos de agua al día.
  • Evite elalcohol, incluyendo cerveza y vino. Estos aumentan la deshidratación y dificultan la toma de buenas decisiones.
  • No tome tabletas de sal. La mayoría de las personas obtienen abundante cantidad de sal de sus dietas. Utilice una bebida deportiva si le preocupa reponer los minerales perdidos a través del sudor.
  • Deje de trabajar al aire libre o hacer ejercicio si se siente mareado, aturdido o muy cansado.
  • Use una capa ligera de ropa de colores claros cuando está trabajando o haciendo ejercicio al aire libre. Póngase ropa seca tan pronto como pueda si su ropa se mojó con sudor.Nunca haga ejercicio con ropa de hule.

El tratamiento inmediato en el hogar para la diarrea, el vómito o la fiebre ayudará a prevenir la deshidratación.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzó el problema de deshidratación?
  • ¿Qué actividades hacen que se sienta deshidratado?
  • ¿Le ha sido difícil tomar suficiente cantidad de líquido o retener líquidos debido a vómito, diarrea o fiebre?
  • Si el vómito o la diarrea están causando su deshidratación, ¿cuántos episodios ha tenido en las últimas 24 horas? ¿Cuándo fue el último episodio de vómito o diarrea?
  • ¿Las náuseas han impedido que beba suficiente cantidad de líquido?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta toma?
  • ¿Ha estado utilizando diuréticos olaxantes?
  • Hasta el momento, ¿qué ha probado para ayudarle a rehidratarse?
  • ¿Qué actividades relacionadas con deportes o trabajo mejoran o empeoran sus síntomas?
  • ¿Tiene algúnriesgo para la salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Emergency Medicine
Revisor médico especializado H. Michael O'Connor, MD - Emergency Medicine
Última revisión 6 agosto, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

© 1995-2013 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.


The Health Encyclopedia contains general health information. Not all treatments or services described are covered benefits for Kaiser Permanente members or offered as services by Kaiser Permanente. For a list of covered benefits, please refer to your Evidence of Coverage or Summary Plan Description. For recommended treatments, please consult with your health care provider.