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Problemas del sueño, 12 años o más

Generalidades del tema

Todos tenemos una "mala noche" de vez en cuando. El ladrido de perros, el bramido del viento o comer en exceso pueden hacer más difícil dormir. Se calcula que el 35% de los adultos tienen problemas del sueño ocasionales, que pueden tener muchas causas.

Insomnio

El término médico para la dificultad para dormirse o permanecer dormido es insomnio. El insomnio puede incluir:

  • Dificultad para conciliar el sueño (dormirse toma más de 45 minutos).
  • Despertarse frecuentemente, con incapacidad para volver a dormirse.
  • Despertarse temprano por la mañana.
  • Sentirse muy cansado después de una noche de sueño.

Por lo general, el insomnio no es un problema a menos que le haga sentir cansado durante el día. Si tiene menos sueño por la noche o se despierta temprano pero, de todos modos, se siente descansado y alerta, por lo general no hay de qué preocuparse.Afortunadamente, las medidas de tratamiento en el hogar alivian exitosamente el insomnio ocasional.

El insomnio ocasional puede ser causado por ruido, temperaturas extremas,descompensación horaria, cambios en el entorno donde duerme o un cambio en su patrón de sueño, como trabajar por turnos. El insomnio también puede ser causado por acontecimientos estresantes de la vida temporales o por una situación en particular, como un evento traumático o el vencimiento de un plazo inminente.Es probable que su insomnio desaparezca cuando desaparezca la causa de sus problemas del sueño.

  • El insomnio a corto plazo puede durar desde algunas noches hasta algunas semanas y puede ser causado por una preocupación sobre unasituación estresante o por descompensación horaria.
  • El insomnio a largo plazo, que puede durar meses o incluso años, puede ser causado por:
    • El avance de la edad. El insomnio ocurre con más frecuencia en adultos mayores de 60 años.
    • Problemas de salud mental, comoansiedad,depresión omanía.
    • Medicamentos. Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar problemas del sueño.
    • Dolor crónico, que a menudo se desarrolla después de una lesión o una enfermedad importantes, como culebrilla (herpes zóster) o problemas de espalda, o después de que se ha amputado una extremidad (dolor del miembro fantasma).
    • Otros problemas que interrumpen el sueño, comoasma,enfermedad de las arterias coronarias, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o menopausia.
    • El uso o la abstinencia de alcohol y drogas ilegales.
    • Fumar cigarrillos y usar otras formas de tabaco.
    • Beber o comer alimentos que contienen cafeína, como café, té, chocolate o sodas (por ejemplo, Coke, Pepsi o Mountain Dew).

Apnea del sueño

La apnea del sueño es uno de variostrastornos del sueño. La apnea del sueño se refiere a episodios reiterados en los que no se respira durante el sueño por, al menos, 10 segundos (episodios apneicos). Por lo general, es causada poruna obstrucción en la nariz, la boca o la garganta (vías respiratorias superiores). Cuando el flujo de aire que pasa a través de la nariz y la boca es obstruido, la respiración podría cortarse por 10 segundos o más.Por lo general, las personas que tienen apnea del sueño roncan fuerte y están muy cansadas durante el día. Puede afectar a niños y a adultos.

Narcolepsia

La narcolepsia es un trastorno del sueño con síntomas definidos, que incluyen:

  • Ataques repentinos de sueño, que pueden ocurrir durante cualquier tipo de actividad en cualquier momento del día. Podría dormirse mientras está realizando una actividad como cenar, conducir el automóvil o mantener una conversación. Estos ataques de sueño pueden ocurrir varias veces al día y pueden durar desde algunos minutos hasta varias horas.
  • Períodos repentinos y breves de debilidad muscular mientras está despierto (cataplejía). Esta debilidad puede afectar grupos de músculos específicos o puede afectar todo el cuerpo. A menudo, la cataplejía surge como consecuencia de reacciones emocionales fuertes, como reír o llorar.
  • Alucinaciones inmediatamente antes de un ataque de sueño.
  • Breve pérdida de la capacidad para moverse cuando está quedándose dormido o al momento de despertarse (parálisis del sueño).

Parasomnias

Las parasomnias son actividades físicas involuntarias que ocurren durante el sueño y que involucran actividad del músculo esquelético, cambios en elsistema nervioso, o ambos. Los terrores nocturnos y el sonambulismo son dos tipos de parasomnias. Dormir puede ser difícil para personas que experimentan parasomnias. Mientras "duerme", una persona con parasomnia puede caminar, gritar, reacomodar muebles, comer alimentos extraños o tomar un arma.

La parasomnia puede causar actividades extrañas, angustiantes y a veces peligrosas por la noche. Estos trastornos tienen causas que pueden explicarse médicamente y, por lo general, son tratables.

Síndrome de las piernas inquietas

El síndrome de las piernas inquietas (RLS, por sus siglas en inglés) es una afección que produce una sensación intensa de molestia, dolor o fasciculaciones en las piernas. Los movimientos de sacudida pueden afectar los dedos de los pies, los tobillos, las rodillas y la cadera. Por lo general, mover las piernas o caminar alivia la molestia durante un período corto.

No se conoce la causa exacta del síndrome de las piernas inquietas. La mayoría de las veces, los síntomas del síndrome de las piernas inquietas ocurren mientras una persona está dormida o está tratando de dormirse. Las fasciculaciones o los movimientos de sacudida de las piernas podrían despertar a la persona y causar insomnio, sueño intranquilo y somnolencia durante el día.

Cuando un problema del sueño o la falta de tiempo impiden que duerma bien por la noche, puede ocurrirsomnolencia excesiva durante el día. Si bien casi todas las personas experimentan somnolencia durante el día cada tanto, esta puede tener graves consecuencias, como accidentes automovilísticos, mal rendimiento escolar o laboral y accidentes relacionados con el trabajo.

Los problemas del sueño pueden ser un síntoma de un problema médico o de salud mental. Es importante considerar si un problema de salud médico o mental está haciendo que duerma mal. Tratar un problema del sueño a largo plazo sin buscar la causa puede esconder el motivo real de su sueño deficiente.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  Problemas del sueño: Cómo manejar la descompensación horaria (jet lag) - [Sleep Problems: Dealing With Jet Lag]
  Sueño: Cómo ayudar a sus hijos, y ayudarse a sí mismo, a dormir bien - [Sleep: Helping Your Children—and Yourself—Sleep Well]

Revise sus síntomas

¿Tiene problemas del sueño?
Sleep problems
No
Sleep problems
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Cree que un problema de salud mental podría estar causando sus problemas del sueño?
Los problemas del sueño son un síntoma común de depresión, ansiedad y estrés.
Sleep problems may be caused by mental health problem
No
Sleep problems may be caused by mental health problem
¿Ha estado pensando mucho en la muerte o en el suicidio?
Frequent thoughts of death or suicide
No
Frequent thoughts of death or suicide
Suicide risk
No
Suicide risk
La apnea del sueño significa que a menudo deja de respirar por breves períodos mientras duerme.
Symptoms of sleep apnea
No
Symptoms of sleep apnea
¿Tiene episodios de atragantamiento o dificultad para respirar durante el sueño?
Episodes of gasping or choking during sleep
No
Episodes of gasping or choking during sleep
Illness may be causing sleeping problem
No
Illness may be causing sleeping problem
¿Alguna vez se queda dormido en momentos cuando no debería hacerlo?
Falls asleep at inappropriate times
No
Falls asleep at inappropriate times
¿Alguna vez se queda dormido mientras trabaja o conduce?
Episodes of falling asleep when working or driving
No
Episodes of falling asleep when working or driving
¿La somnolencia está causando problemas laborales, en la escuela o en el hogar?
Sleepiness causes problems at work, school, or home
No
Sleepiness causes problems at work, school, or home
¿Cree que un medicamento podría estar causando sus problemas del sueño?
Piense acerca de si los problemas del sueño comenzaron o no poco después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing sleep problem
No
Medicine may be causing sleep problem
¿Cree que el consumo de alcohol, cafeína o drogas ilegales podría estar causando sus problemas del sueño?
Sleep problem may be caused by alcohol, caffeine, or illegal drugs
No
Sleep problem may be caused by alcohol, caffeine, or illegal drugs
¿Su calidad de sueño mejora cuando deja de consumir la sustancia?
Sleep improves after stopping alcohol, caffeine, or drugs
No
Sleep improves after stopping alcohol, caffeine, or drugs
¿Toma a menudo pastillas para dormir o consume alcohol para ayudarle a dormir?
Regular use of sleeping pills or alcohol to fall asleep
No
Regular use of sleeping pills or alcohol to fall asleep
¿Puede dormir sin tomar pastillas para dormir o sin consumir alcohol?
Able to sleep without sleeping pills or alcohol
No
Able to sleep without sleeping pills or alcohol
¿Ha probado tratamiento en el hogar para sus problemas del sueño durante más de 2 semanas?
Has tried home treatment for more than 2 weeks
No
Has tried home treatment for more than 2 weeks

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Los síntomas de la apnea del sueño pueden incluir:

  • Ronquidos fuertes. (Pero no todas las personas que roncan tienen apnea del sueño).
  • Sentirse muy somnoliento a menudo durante el día.
  • Episodios de no respirar durante el sueño.
  • Ataques de atragantamiento nocturnos.
  • Despertarse con una sensación de no haber descansado lo suficiente después de haber dormido.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

El riesgo de un intento de suicidio es más alto si:

  • Tiene los medios para suicidarse, como un arma o medicamentos.
  • Fijó un horario y un lugar para hacerlo.
  • Piensa que no hay otra manera de resolver el problema o de poner fin al dolor.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar problemas del sueño. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Antidepresivos.
  • Medicamentos para el resfriado.
  • Medicamentos esteroides.
  • Productos sin receta que ayudan a hacer dieta.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar).Es posible que necesite atención antes.

Muchas enfermedades pueden causar problemas del sueño. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Problemas del corazón, como insuficiencia cardíaca o dolor en el pecho (angina).
  • Problemas de circulación en las piernas, como enfermedad arterial periférica.
  • Problemas respiratorios crónicos, como asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • Problemas digestivos, como enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés).

Hay muchas medidas que puede tomar en el hogar para los problemas del sueño. Por ejemplo:

  • Use su cama solo para dormir y para tener relaciones sexuales.
  • Mantenga la habitación tranquila, fresca y oscura.
  • Trate de irse a dormir a la misma hora todas las noches y de levantarse a la misma hora todos los días.
  • No duerma siestas.
  • Limite la cafeína (café, té, soda con cafeína) durante el día, y no consuma cafeína durante al menos 4 a 6 horas antes de acostarse.
  • Evite el alcohol y la nicotina, especialmente por las noches.

Tratamiento en el hogar

Cuánto necesita dormir una persona es algo que varía de una persona a otra. La cantidad de horas que usted duerme no es tan importante como la manera en que se siente al despertarse. Si no se siente renovado, es probable que necesite dormir más. La sensación de cansancio durante el día es otra señal de que no está durmiendo lo suficiente. El promedio total de horas de sueño por la noche es de 7½ a 8.Los adultos sanos pueden requerir desde 4 hasta 10 horas de sueño. Muchas veces, un tratamiento simple en el hogar puede ayudarle a dormir lo necesario.

Si su problema del sueño no requiere una visita a su médico, establezca una rutina para fomentar buenos hábitos de sueño:

  • Fije una hora para acostarse y una para levantarse, y cúmplalas, aun los fines de semana. Esto ayudará a que su cuerpo se acostumbre a un horario de sueño regular.
  • Haga ejercicio regular, pero no en el término de las 3 a 4horas antes de la hora de acostarse.
  • Baje el ritmo hacia el final del día. Por la noche, no participe en conversaciones para resolver problemas ni en actividades que planteen desafíos.
  • Tome un baño de agua tibia antes de acostarse.
  • Mantenga su habitación oscura, fresca y en silencio.
  • Saque de su habitación las distracciones, como por ejemplo el reloj, el teléfono o la radio.
  • Use un humidificador o una máquina de "ruido blanco" para bloquear el ruido de fondo durante toda la noche.
  • Pruebe usar una máscara para dormir y tapones para los oídos durante la noche.
  • Si toma medicamentos que pueden ser estimulantes, como antihistamínicos,descongestionantes o medicamentos para el asma, tómelos con la mayor antelación posible antes de acostarse.
  • Reserve la habitación para dormir y para las actividades sexuales, de manera que logre asociarla con el sueño. Vaya a otra habitación para leer, mirar televisión o comer.
  • Después de irse a la cama, haga un esfuerzo consciente para relajar los músculos. Imagine que está en un lugar pacífico y agradable. Para obtener más información, vea el tema Manejo del estrés.

Cuando no pueda dormirse, intente lo siguiente:

  • Si aún está despierto después de 15 o 20 minutos, levántese y lea con luz tenue o haga una tarea aburrida hasta que se sienta somnoliento. No permanezca en la cama pensando acerca de la cantidad de sueño que está perdiendo ni mire televisión.

Evite actividades que pueden impedir que duerma bien por la noche:

  • No duerma siestas durante el día, especialmente a últimas horas de la tarde.
  • No beba ni coma nada con cafeína después de las 3:00 p.m. Esto incluye café, té, bebidas cola y chocolate.
  • No fume ni use otros productos derivados del tabaco. La nicotina puede perturbar el sueño y reducir el tiempo de sueño total. Los fumadores experimentan más somnolencia durante el día y más accidentes menores que los no fumadores, especialmente en los grupos etarios más jóvenes. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.
  • Evite beber alcohol.Puede causarle somnolencia (sueño), pero también es probable que le despierte después de un período breve.

Pruebe con unmedicamento sin receta, como Nytol, Sleep-Eze oSominex. Use los medicamentos sin receta con prudencia dado que pueden causar confusión, pérdida de memoria y mareos durante el día. De hecho, el uso continuo de pastillas para dormir puede aumentar su insomnio (insomnio de rebote). Si toma algún medicamento recetado, hable con su médico antes de probar cualquier medicamento para el sueño sin receta.

La melatonina es un remedio herbal popular para problemas del sueño. Los expertos no están de acuerdo con respecto a su utilidad para los problemas del sueño.Antes de usar cualquier tratamiento, es importante considerar los riesgos y los beneficios del tratamiento. Para obtener más información, vea el tema Melatonina.

Si tiene varias noches con problemas para dormir, revise todos sus medicamentos recetados y sin receta con su médico o farmacéutico para determinar si los medicamentos que está tomando pueden ser la causa de su problema del sueño.

Es posible que tenga Haga clic aquí para ver una Medida práctica. problemas del sueño después de viajar (descompensación horaria), especialmente si cambia de zonas horarias.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Su problema del sueño empeora.
  • Su problema del sueño persiste durante más de 4 semanas.
  • Sus síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Muchos problemas del sueño pueden prevenirse. Evite actividades que pueden impedir que duerma bien por la noche.

  • Use la cama solo para dormir. No lea, mire televisión ni trabaje en la cama. Reserve la habitación para dormir y para las actividades sexuales, de manera que logre asociarla con el sueño.
  • No duerma siestas durante el día, especialmente a últimas horas de la tarde.
  • No beba ni coma nada con cafeína después de las 3:00 p.m. Esto incluye café, té, bebidas cola y chocolate.
  • Evite comer comidas abundantes cerca de la hora de acostarse.
  • Haga ejercicio durante el día. Evite hacer ejercicio vigoroso en el término de 2 horas antes de acostarse.
  • No fume ni utilice otros productos derivados del tabaco.La nicotina puede perturbar el sueño y reducir el tiempo de sueño total. Los fumadores experimentan más somnolencia durante el día y más accidentes menores que los no fumadores, especialmente en los grupos etarios más jóvenes. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.
  • Evite beber alcohol.Puede causarle somnolencia (sueño), pero también es probable que le despierte después de un período breve.
  • No realice actividades estimulantes a la hora de acostarse.Reemplace mirar televisión por leer o escuchar música relajante.

Es posible que pueda prevenir los Haga clic aquí para ver una Medida práctica. problemas del sueño causados por la descompensación horaria manteniéndose hidratado con agua y evitando la cafeína, por ejemplo, el café.

Los niños también necesitan suficiente sueño para crecer y desarrollarse. Es importante ayudar a su hijo y ayudarse a sí mismo a Haga clic aquí para ver una Medida práctica. dormir bien con una buena rutina a la hora de dormir.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Durante cuánto tiempo se ha sentido afectado por problemas del sueño?
    • ¿Cuál es su síntoma más importante?
    • ¿Sus problemas del sueño aparecen y desaparecen u ocurren todas las noches?
  • ¿Cuál es su patrón normal de sueño?
  • ¿Qué estaba pasando en su vida cuando comenzaron los problemas del sueño?
  • ¿Ha tenido problemas del sueño en el pasado? Si los tuvo, ¿cómo fueron tratados?
  • ¿Tiene algún otro síntoma que pueda estar relacionado con sus problemas del sueño? Los síntomas podrían incluir:
    • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.
    • Náuseas o vómito.
    • Entumecimiento o debilidad.
    • Sudoración excesiva.
    • Sentir como si no tuviera suficiente aire (falta de aire).
    • Intranquilidad, irritabilidad o sentimiento de estar a punto de estallar.
    • Sentimientos abrumadores de ansiedad o temor.
  • ¿Qué mejora o empeora sus síntomas?
  • ¿Ha tomado alguna vez medicamentos recetados o sin receta para ayudarle a dormir?
  • ¿Qué otros medicamentos recetados o sin receta toma?
  • ¿Consume alcohol o drogas ilegales, como marihuana o cocaína, para ayudarle a dormir?
  • ¿Qué tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudó?
  • ¿Su pareja de cama informa que usted ronca o está inquieto mientras duerme?
  • ¿Se queda dormido frecuentemente durante el día, como en el trabajo o mientras conduce?
  • ¿Sus problemas del sueño interfieren en sus actividades habituales?
  • ¿Se le ha diagnosticado a algún otro familiar alguna forma de depresión o trastorno del sueño?
  • ¿Tiene algúnriesgo para la salud?

Antes de visitar a su médico, lleve un diario del sueño (¿Qué es un documento PDF ?) de sus patrones de sueño durante al menos 2semanas.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Emergency Medicine
Revisor médico especializado David Messenger, MD
Última revisión 27 noviembre, 2012

Última revisión: 27 noviembre, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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