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Objetos en el oído

Generalidades del tema

Imagen de la anatomía del oído

Los objetos (cuerpos extraños) insertados en el oído por lo general no causan daños significativos. Pero los objetos que se introducen con fuerza pueden dañar el canal auditivo o penetrar el tímpano.

Los problemas con objetos en el oído casi siempre les ocurren a niños menores de 5 años y a personas que tienen problemas para pensar y razonar, como una discapacidad intelectual o enfermedad de Alzheimer.

Algunos objetos en los oídos causan más problemas que otros.

  • Un insecto o un objeto en el oído pueden causar síntomas mínimos. Un niño pequeño podría quejarse de incomodidad o ruidos raros en el oído. En este caso, es razonable intentar extraer el objeto. Si no puede extraerse el objeto, podría salirse por sí mismo en las siguientes 24 horas.
  • Pueden meterse en el oído productos alimenticios. Los alimentos secos se expanden al humedecerse. Las semillas, como los frijoles (habichuelas), los chícharos (arvejas) y las palomitas de maíz, pueden hincharse a causa de la humedad del canal auditivo, haciendo que sea más difícil extraerlos. Los objetos pueden causar dolor y pérdida de audición al expandirse y llenar el canal auditivo. La irritación puede hacer que un líquido maloliente escurra del oído.
  • Si usa un hisopo de algodón para limpiar el canal o sacar otro objeto, la punta o un pedazo de algodón podrían quedar atrapados en el canal auditivo.
  • Las baterías de disco (pilas de botón) son más peligrosas que otros objetos y deben extraerse de inmediato. El tejido húmedo del canal auditivo puede hacer que la batería suelte sustancias químicas fuertes (alcalinas) rápidamente, por lo general en menos de 1 hora. Estas sustancias químicas pueden causar una quemadura grave y formación de cicatrices en tan sólo 4 horas.

Mientras más tiempo se deje el objeto en el oído, más difícil será extraerlo. Además, mientras más tiempo esté el objeto en el oído, más probable es que haya una infección. Es necesario consultar al médico si un objeto permanece en el oído más de 24 horas.

Siempre que se meta una batería de disco en el oído, o si se presentan síntomas de lesión después de haberse insertado un objeto en el oído, es urgente acudir al médico. Los síntomas de lesión pueden ser pérdida repentina de audición, dolor entre moderado y grave, mareos o sangrado.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema en el oído causado por la presencia de un objeto en el oído?
Ear problem from an object in ear
No
Ear problem from an object in ear
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Se le metió una batería de disco en el oído?
Disc battery in ear
No
Disc battery in ear
¿Puede quitar la batería del oído?
Puede usar pinzas para hacer esto.
Able to remove disc battery from ear
No
Not able to remove disc battery from ear
¿Tiene drenaje o sangrado del oído?
Drainage or bleeding from ear
No
Drainage or bleeding from ear
¿Se le metió algún alimento o materia vegetal en el oído?
Las plantas y los alimentos (especialmente alimentos como frijoles [habichuelas] o palomitas de maíz) pueden absorber la humedad en el oído y aumentar de tamaño. Deben quitarse de inmediato.
Pieces of food or plant stuck in ear
No
Pieces of food or plant stuck in ear
¿Hay algún dolor en el oído?
Ear pain
No
Ear pain
¿El dolor es intenso?
Intenso significa que el dolor es tan fuerte que usted no puede tolerarlo durante más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada, excepto concentrarse en el dolor.
Severe pain
No
Severe pain
¿Tiene alguna nueva pérdida de audición?
New hearing loss
No
New hearing loss
¿La pérdida de audición fue repentina y completa?
Sudden and complete hearing loss
No
Sudden and complete hearing loss
¿Se siente mareado?
Dizziness
No
Dizziness
¿Los mareos son graves?
Grave significa que usted está tan mareado que necesita ayuda para pararse o para caminar.
Severe dizziness
No
Severe dizziness
¿Cree que podría tener alguna infección del oído?
El dolor y la secreción del oído son los síntomas de infección habituales.
Possible ear infection
No
Possible ear infection
¿Tiene diabetes o un sistema inmunitario debilitado?
Los factores que debilitan el sistema inmunitario en un adulto o en un niño mayor podrían ser diferentes de los factores en un niño pequeño o en un bebé.
Diabetes or immune problem
No
Diabetes or immune problem
¿Ha tenido un objeto metido en el oído durante más de 24 horas (1 día completo)?
Object stuck in ear for more than 24 hours
No
Object stuck in ear for more than 24 hours

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar).Es posible que necesite atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Las pilas tipo botón son pilas pequeñas y redondas que se usan en juguetes, cámaras, relojes y otros dispositivos. Debido a las sustancias químicas que pueden liberar, pueden causar problemas graves si una persona las traga o si quedan atascadas en el oído o en la nariz. Los imanes pequeños utilizados en artículos domésticos y los objetos que contienen mucho plomo (como balas, perdigones, plomos de pesca y algunos juguetes) también pueden causar problemas si se tragan.

  • Si una pila tipo botón se atasca en el oído o en la nariz:
    • Hay que quitar la pila de inmediato, en el término de 1 hora si es posible.
    • Use pinzas para intentar quitar la pila. Si no puede quitarla, obtenga ayuda médica.
  • Si ha tragado una pila tipo botón, un imán o un objeto de plomo:
    • Obtenga ayuda médica de inmediato.
    • No intente vomitar.
    • No coma ni beba nada.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los niños son:

  • Enfermedades como diabetes, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes y enfermedades cardíacas congénitas.
  • Medicamentos esteroides, que se usan para tratar una variedad de afecciones.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • No tener bazo.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Tratamiento en el hogar

Para extraer un objeto del oído:

  • Incline la cabeza de lado y sacúdala. Tirar suavemente de la oreja hacia arriba y atrás puede enderezar el canal auditivo y ayudar a desalojar al objeto.
  • Si el objeto es visible desde afuera, y la persona está calmada y cooperando, trate de extraerlo con cuidado con unas pinzas de punta roma. No use instrumentos que no tengan agarre, como prendedores de pelo, hisopos de algodón o cerillos. Tenga cuidado de no empujar el objeto más adentro del oído.
  • No trate de extraer el objeto si la persona no puede estarse quieta.
  • No trate de extraer el objeto si está tan profundo en el oído que usted no pueda ver la punta de las pinzas.
  • No trate de hacer salir un objeto con agua.
  • Cuando trate de extraer un objeto del oído de un niño:
    • Háblele con voz calmada y relajada. Esto ayudará a controlar el miedo del niño.
    • Si el objeto no está causando síntomas, no tiene que extraerlo de inmediato. Si el niño está disgustado, lo mejor podría ser dejar que se calme antes de tratar de extraerle el objeto.

Para extraer una batería de disco del oído:

Si la batería está parcialmente fuera del oído, podría extraerla con los dedos o unas pinzas de punta roma.

  • No use instrumentos que no tengan agarre, como prendedores de pelo, hisopos de algodón o cerillos.
  • Tenga cuidado de no empujar la batería más adentro del oído.
  • Si el niño se resiste o no es capaz de mantenerse quieto, no trate de extraer la batería.
  • No use gotas ni aerosoles de oído de ningún tipo. Eso puede hacer que la batería se corroa más rápidamente.

Nota: Si no puede retirar la batería, llame a su médico. Si no puede contactar a su médico de inmediato, vaya directamente al departamento de emergencia del hospital más cercano. No coloque gotas óticas ni otras soluciones de ningún tipo en el oído para intentar extraer la batería. Las gotas para los oídos pueden causar que se corroa rápidamente la batería, provocando graves daños en el canal auditivo.

Para extraer un insecto del oído:

No trate de matar al insecto que haya entrado en el oído volando o arrastrándose.

  • Mejor tire de la oreja hacia arriba y atrás, y deje que el sol o una luz brillante lleguen adentro del oído. A los insectos les atrae la luz y podrían salir.
  • Si el insecto no sale:
    • Acueste a la persona con el oído hacia arriba.
    • Llene el canal auditivo con aceite mineral, de oliva o para bebés a temperatura del cuerpo. El insecto podría salir flotando.

No utilice velas para los oídos. No tienen ningún beneficio comprobado para extraer el cerumen u otros objetos y pueden causar lesiones graves.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Se desarrolla dolor o este aumenta.
  • El objeto no puede extraerse.
  • El oído, el canal auditivo o la piel alrededor del oído se enrojecen o se hinchan.
  • Se produce un drenaje del oído.
  • Desarrolla otros síntomas, como pérdida de audición, mareos o sangrado.
  • Sus síntomas se agravan o son más frecuentes.

Prevención

A los niños pequeños les encanta explorar sus alrededores. También sienten curiosidad por su cuerpo. Para prevenir que los niños se inserten objetos en los oídos:

  • Supervise a los niños pequeños, en especial a los menores de 5 años, para reducir el riesgo de que se metan objetos en los oídos u otras cavidades del cuerpo, como la boca, la nariz, el recto o la vagina.
  • Mantenga lejos de los niños los objetos pequeños que pudieran tragarse o insertarse en las cavidades del cuerpo. Adviértales a los niños que no se pongan ningún objeto en ninguna cavidad del cuerpo.
  • Guarde todas las baterías de disco en un lugar seguro, fuera del alcance de los niños. Deseche adecuadamente las baterías de disco usadas, fuera del alcance de los niños.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Qué tiene en el oído? Si se extrajo el objeto, llévelo.
  • ¿Cuánto tiempo ha tenido el objeto en el oído? Si se extrajo el objeto, ¿cuánto tiempo lo tuvo en el oído?
  • ¿Ha intentado extraer el objeto? ¿Qué métodos utilizó? ¿Qué sucedió?
  • Si se extrajo el objeto, ¿cómo se hizo esto?
  • ¿Qué síntomas se han desarrollado desde que el objeto quedó atascado en el oído?
  • ¿Tiene algún riesgo para la salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Emergency Medicine
Revisor médico especializado H. Michael O'Connor, MD - Emergency Medicine
Última revisión 10 enero, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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