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Problemas de los senos

Generalidades del tema

Los bultos o los cambios en los senos son una preocupación de salud común para la mayoría de las mujeres. Las mujeres pueden tener muchos tipos de bultos y otros cambios en los senos a lo largo de su vida, incluyendo cambios que ocurren durante la menstruación, el embarazo y debido al envejecimiento. La mayoría de los bultos y cambios en los senos son normales.

Cambios de los senos en niñas jóvenes

El desarrollo de los senos es la primera señal de pubertad en las jóvenes. Los senos suelen comenzar como pequeños bultos sensibles debajo de uno o ambos pezones, y se harán más grandes durante los años siguientes. No es raro que uno de los senos sea más grande que el otro o que se desarrolle uno antes que el otro. A una niña puede llegar a preocuparle que un bulto debajo del pezón sea algo anormal o una señal de un problema médico grave, cuando esto es parte del desarrollo normal de los senos.

Cambios de los senos no cancerosos

Los cambios comunes no cancerosos (benignos) en los senos incluyen:

Si una mujer tiene implantes en los senos, es posible que haya cambios en el implante con el tiempo. La actividad normal o una lesión en el seno pueden dañar el implante, haciendo que pierda líquido, se desinfle o se rompa. El implante podría endurecerse, formar ondas, cambiar de posición o cambiar de forma. Es posible que se tenga que extraer el implante y sustituirlo si ocurre cualquiera de estos cambios.

Cambios de los senos que requieren seguimiento

Muchas mujeres con dolor o bultos en los senos se preocupan por el cáncer de seno.

Existen dos métodos comunes de detección temprana:

  • Mamografía. Una mamografía es una radiografía de los senos que a menudo puede descubrir tumores que son demasiado pequeños para que usted o su médico los puedan sentir. Los expertos no están de acuerdo sobre cuándo o con qué frecuencia las mujeres deben hacerse mamografías. Algunos recomiendan que comience a realizarse pruebas de detección a los 40 años, y otros recomiendan que comience a realizarse pruebas de detección a los 50 años. Su médico podría sugerirle que se realice una mamografía de detección a una edad más temprana si tiene factores de riesgo de cáncer de seno.
  • Examen clínico del seno (CBE, por sus siglas en inglés). Durante un examen físico de rutina, su médico puede hacerle un examen clínico del seno. Durante un CBE, el médico palpará cuidadosamente sus senos y debajo de sus brazos para comprobar si hay bultos u otros cambios inusuales. Hable con su médico acerca de si debe realizarse un examen clínico del seno o no.

El autoexamen de los senos (BSE, por sus siglas en inglés) implica revisarse los senos para detectar bultos o cambios mientras está parada o recostada en diferentes posiciones y mientras se observa los senos en un espejo. Una vez que sepa cómo se ven y se sienten normalmente sus senos, cualquier nuevo bulto o cambio en apariencia debe ser evaluado por un médico. La mayoría de los problemas o cambios en los senos no son causados por cáncer. Sin embargo, el autoexamen no debe usarse en lugar del examen clínico de senos o de la mamografía. Los estudios no han demostrado que el BSE por sí solo reduzca el número de muertes por cáncer de seno.

Los comienzos de un cáncer de seno se pueden observar a menudo en una mamografía antes de que aparezca algún síntoma. El síntoma más común del cáncer de seno es un bulto indoloro. Pero algunas veces los bultos dolorosos son cancerosos. Otros síntomas de cáncer de seno incluyen:

  • Cambios en la piel, como hoyuelos o arrugas.
  • Secreción de los pezones.
  • Oscurecimiento de la zona que rodea al pezón.
  • Un pezón que se mete hacia adentro.
  • Cualquier problema de los senos que dura más de 2 semanas.
  • Un bulto en el seno del hombre.

Cambios de los senos en los niños varones

En los hombres, el agrandamiento del tejido mamario masculino (ginecomastia) es un cambio no canceroso de los senos. Los brotes mamarios son comunes en los varones adolescentes durante la pubertad. Los brotes pueden durar hasta 2 años, pero tienden a desaparecer dentro del primer año. Los brotes de senos se desarrollan debido a cambios rápidos en los niveles hormonales.

El tratamiento de un problema de los senos depende de la causa del problema.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Tiene algún problema en los senos?
Esto incluye síntomas como dolor, secreción de los pezones, bultos y otros cambios en los senos.
Breast problem
No
Breast problem
¿Qué edad tiene?
11 años o menos
11 years or younger
12 a 55 años
12 to 55 years
56 años o más
56 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Podría estar teniendo síntomas de un ataque al corazón?
Si está teniendo un ataque al corazón, hay diversas áreas donde podría sentir dolor u otros síntomas.
Symptoms of heart attack
No
Symptoms of heart attack
Symptoms of breast infection
No
Symptoms of breast infection
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Red streaks or pus
No
Red streaks or pus
¿Tiene diabetes o un sistema inmunitario debilitado?
Los factores que debilitan el sistema inmunitario en un adulto o en un niño mayor podrían ser diferentes de los factores en un niño pequeño o en un bebé.
Diabetes or immune problem
No
Diabetes or immune problem
¿Tiene dolor en los senos que no es normal para usted?
Muchas mujeres tienen dolor en los senos en determinado momento de su ciclo menstrual cada mes. Este tipo de dolor podría ser normal para usted.
Breast pain
No
Breast pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿El dolor en los senos aparece y desaparece?
Recurrent breast pain
No
Recurrent breast pain
¿Ha tenido dolor en los senos durante más de 3 semanas?
Breast pain for more than 3 weeks
No
Breast pain for more than 3 weeks
¿Cree que un medicamento podría estar causando su problema en los senos?
Piense acerca de si sus problemas en los senos comenzaron o no después de que usted empezó a usar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing breast symptoms
No
Medicine may be causing breast symptoms
¿El tratamiento en el hogar ayuda con el dolor en los senos relacionado con el ciclo menstrual?
Home treatment helps menstrual breast pain
No
Home treatment helps menstrual breast pain
¿Ha notado algún bulto o engrosamiento en los senos, o un cambio en el tamaño o la forma de los senos?
Lump in breast or change in breast's size or shape
No
Lump in breast or change in breast's size or shape
Other breast symptoms
No
Other breast symptoms

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar problemas en los senos, como sensibilidad en los senos o secreción de los pezones. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Algunos antidepresivos.
  • Algunos medicamentos para la presión arterial.
  • Corticosteroides, como prednisona.
  • Medicamentos que contienen hormonas, como píldoras anticonceptivas, terapia hormonal y medicamentos para la esterilidad.
  • Medicamentos para la migraña, como el sumatriptano.

La cimetidina, como Tagamet, podría causar secreción de los pezones y aumento del tamaño de los senos en los hombres.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los niños son:

  • Enfermedades como diabetes, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes y enfermedades cardíacas congénitas.
  • Medicamentos esteroides, que se usan para tratar una variedad de afecciones.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • No tener bazo.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Los síntomas de un ataque al corazón podrían incluir:

  • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula, la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Cuantos más de estos síntomas presente, es más probable que esté teniendo un ataque al corazón. El dolor o la presión en el pecho es el síntoma más común, pero es posible que algunas personas, especialmente las mujeres, no lo noten tanto como otros síntomas. Es posible que no tenga dolor en el pecho en absoluto, sino que en su lugar le falte el aire o tenga náuseas, entumecimiento, hormigueo o una extraña sensación en el pecho o en otras zonas.

Otros síntomas en los senos a los que se debe prestar atención pueden incluir:

  • Cambios en la piel, como la formación de hoyuelos o pliegues.
  • Secreción de los pezones.
  • Oscurecimiento de la zona alrededor del pezón.
  • Un pezón que se mete hacia adentro.
  • Cualquier problema en los senos que dure más de 2 semanas.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar).Es posible que necesite atención antes.

Los síntomas de una infección en el seno podrían incluir:

  • Mayor dolor, hinchazón, enrojecimiento o sensación de calor alrededor del seno.
  • Vetas rojizas que se extienden desde el seno.
  • Pus que supura del seno.
  • Fiebre.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Tratamiento en el hogar

El autoexamen de los senos es una manera sencilla de aprender cómo se sienten normalmente sus senos. Durante un autoexamen de senos, examina sus propios senos para ver y sentir los cambios de un mes a otro. Aprenderá cómo se sienten sus senos y lo que es normal para usted de tal forma que pueda detectar cualquier cambio tempranamente. Para más información sobre cómo hacerse un autoexamen de los senos, vea el tema Autoexamen de los senos.

Si tiene dolor o fiebre a causa de un problema o una lesión en los senos, puede probar medicamentos de venta libre para sus síntomas.

Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para ayudar a tratar la fiebre o el dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que le administre demasiado medicamento a su hijo.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Los medicamentos alternativos o los suplementos pueden ayudar a aliviar la sensibilidad de los senos, la incomodidad o el dolor (mastalgia). Tal como sucede con todos los medicamentos y suplementos alternativos, asegúrese de seguir las instrucciones que figuran en la etiqueta. No exceda la dosis máxima recomendada. Si está embarazada o cree que pudiera estarlo, hable con su médico antes de tomar cualquier medicamento o suplemento.

  • Hierba del asno (evening primrose). Las investigaciones más recientes han demostrado que el aceite de hierba del asno no es mejor que un placebo, incluso después de 6 meses de tratamiento para el dolor en los senos.1 Para obtener más información acerca de estudios sobre la hierba del asno y los síntomas en los senos, vea el tema Senos fibroquísticos.
  • Magnesio. Algunos estudios han demostrado que el magnesio reduce los síntomas premenstruales leves. Para obtener más información, vea el tema Senos fibroquísticos.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes cosas durante el tratamiento en el hogar:

  • Cambios en la piel, como hoyuelos o arrugas.
  • Secreción de los pezones.
  • Oscurecimiento de la zona que rodea al pezón.
  • Un pezón que se mete hacia adentro.
  • Un bulto en el seno de un hombre.
  • Se presentan síntomas de una infección.
  • Síntomas que se vuelven más graves o más frecuentes.

Prevención

Para prevenir la sensibilidad, la incomodidad o el dolor (mastalgia) en los senos, siga estos consejos:

  • Use un sostén para deportes mientras haga ejercicio. Los sostenes para deportes pueden prevenir la incomodidad, el dolor y las lesiones en los senos durante la práctica de ejercicio o los deportes. Es importante que el sostén deportivo ajuste correctamente. Debería mantener los senos prácticamente inmóviles y permitirles moverse junto con el pecho y no en forma separada. Asegúrese de reemplazar su sostén deportivo a medida que el material se estire y deje de dar un buen soporte. Un sostén para deportes podría tener que ser reemplazado cada 6 meses si se usa regularmente.
  • Limite su consumo de sal. Un alto consumo de sal puede provocar retención de líquidos. La retención de líquidos puede ser la causa de la sensibilidad premenstrual en los senos.

Para prevenir la irritación de los pezones durante el ejercicio:

  • Cubra sus pezones con una venda pequeña o una pequeña cantidad de vaselina antes del ejercicio.
  • Use un sostén para deportes que le ajuste correctamente. Evite los sostenes para deportes forrados con algodón.
  • Evite hacer ejercicio cuando hace mucho frío.
  • Use un chaleco o un saco hecho de tela que bloquee el viento.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Qué síntomas tiene?
  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido síntomas? ¿Ocurren los cambios del seno en la misma época de cada mes?
  • ¿Cuántos años tiene y cuál es su estado de salud general?
  • ¿Tiene períodos menstruales? ¿Son regulares sus períodos?
  • ¿Está embarazada?
  • ¿Ha tenido hijos? ¿Amamantó? ¿Está amamantando actualmente?
  • ¿Ha tenido una infección en el seno (mastitis) o una obstrucción en un conducto galactóforo en el pasado?
  • ¿Qué medicamentos recetados y de venta libre está tomando?
  • ¿Le han diagnosticado bultos en el seno alguna vez, o le han drenado líquido o quistes de sus senos?
  • ¿Ha tenido alguna vez una mamografía o ecografía mamaria?
  • ¿Alguna vez ha sido diagnosticada con cáncer de seno?
  • ¿Tiene algún familiar que tenga bultos en los senos no cancerosos (benignos) o cáncer de seno?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud?

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Goyal A (2011). Breast pain, search date May 2010. BMJ Clinical Evidence. Available online: http://www.clinicalevidence.com.

Otras obras consultadas

  • American Cancer Society (2009). Prevention and Early Detection: American Cancer Society Guidelines for the Early Detection of Cancer. Atlanta: American Cancer Society. Available online: http://www.cancer.org/docroot/PED/content/ped_2_3X_ACS_Cancer_Detection_Guidelines_36.asp.
  • U.S. Preventive Services Task Force (2009). Screening for breast cancer. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspsbrca.htm.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Emergency Medicine
Revisor médico especializado H. Michael O'Connor, MD - Emergency Medicine
Última revisión 13 junio, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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