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Acidez estomacal

Generalidades del tema

La acidez estomacal es una sensación de ardor, calor, quemazón o dolor que a menudo comienza en la parte superior del abdomen justo debajo de la parte inferior del esternón. La molestia puede avanzar en oleadas, hacia arriba hasta la garganta, y usted podría sentir un sabor agrio en la boca. La acidez estomacal a veces se llama indigestión, regurgitación ácida, estómago agrio o pirosis. No está causada por problemas en el corazón, aunque, a veces, los problemas del corazón pueden provocar una sensación de acidez estomacal. Vea una imagen de acidez estomacal.

La acidez estomacal puede causar problemas al tragar y eructos, náuseas o abotagamiento. Estos síntomas a veces pueden durar hasta 2 horas o más. En algunas personas, los síntomas de acidez estomacal pueden causar problemas del sueño, tos crónica,asma, respiración sibilante o episodios de atragantamiento.

Por lo general, la acidez estomacal es peor después de comer o empeora al recostarse o al inclinarse. Mejora al sentarse o al pararse.

Casi todas las personas tienen problemas de acidez estomacal de vez en cuando.

La acidez estomacal se produce con mayor frecuencia en adultos que en niños. Muchas mujeres tienen acidez estomacal todos los días cuando están embarazadas. Esto se debe a que el útero que está creciendo ejerce cada vez más presión hacia arriba sobre el estómago.

Los síntomas de acidez estomacal y lossíntomas de ataque al corazón pueden sentirse iguales.A veces, sus síntomas de acidez estomacal pueden indicar un problema más grave y requerir la revisión de su médico.

La dispepsia es un término médico que se usa para describir una vaga sensación de llenura, dolor lacerante o ardor en el pecho o en la parte superior del abdomen, especialmente después de comer. Es posible que una persona describa esta sensación como "gases". Pueden producirse otros síntomas al mismo tiempo, como eructos, ruidos sordos en el abdomen, aumento del flato, poco apetito y cambios en sus hábitos de evacuación.Las causas de la dispepsia pueden variar y abarcar desde causas poco importantes hasta causas graves.

Causas de la acidez estomacal

La acidez estomacal se produce cuando la comida y losjugos gástricos regresan al esófago (reflujo), que es el conducto que se extiende desde la garganta hasta el estómago. Este proceso se llama reflujo gastroesofágico. Las causas comunes del reflujo incluyen:

  • Cierre incompleto de la válvula (elesfínter esofágico inferior o LES, por sus siglas en inglés) que se encuentra entre elesófago y el estómago.
  • Determinados alimentos y bebidas, como el chocolate, la menta, los alimentos fritos, los alimentos grasosos, los azúcares, el café, las bebidas carbonatadas, y el alcohol. Después de que se produce la acidez estomacal, el flujo de retorno de los jugos gástricos puede hacer que el esófago se vuelva sensible a otros alimentos, como los cítricos, los tomates, los alimentos muy condimentados, el ajo y las cebollas. Comer estos alimentos podría causar más acidez estomacal.
  • La presión en el estómago causada por la obesidad, por inclinarse y levantar objetos con frecuencia, la ropa ajustada, el esfuerzo para evacuar el intestino, el ejercicio vigoroso y el embarazo.
  • Fumar y usar otros productos derivados del tabaco.
  • Losmedicamentos recetados y sin receta, como la aspirina, el ibuprofeno, la prednisona, el hierro, el potasio, los antihistamínicos y las pastillas para dormir.
  • Unahernia hiatal, que se produce cuando una pequeña porción del estómago empuja hacia arriba, a través del diafragma, que es el músculo que separa los pulmones del abdomen.
  • El estrés, que puede aumentar la cantidad de ácido que produce el estómago y hacer que este se vacíe más lentamente.

Gravedad de la acidez estomacal

La acidez estomacal leve se produce aproximadamente una vez al mes. La acidez estomacal moderada se produce aproximadamente una vez a la semana.

La acidez estomacal grave se produce todos los días y puede causar problemas como problemas para tragar, sangrado o pérdida de peso. La acidez estomacal con otros síntomas, como ronquera, una sensación de que el alimento está atorado en la garganta, opresión en la garganta,voz ronca, respiración sibilante, asma, problemas dentales o mal aliento, podrían producirse a causa de un problema más grave, comoenfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés). En la GERD, se produce una inflamación persistente del recubrimiento del esófago, y esta puede provocar otros problemas de salud. La acidez estomacal también podría estar relacionada con una infección por la bacteriaHelicobacter pylori (H. pylori).

Los síntomas persistentes de acidez estomacal pueden ser una señal de una afección médicamás grave, como inflamación grave del esófago o cáncer de estómago o de esófago.

La acidez estomacal es más grave cuando se produce con dolor abdominal o sangrado.

Acidez estomacal en niños

Casi todos los bebés regurgitan, especialmente los recién nacidos. La regurgitación disminuye cuando los músculos del esófago, que es el conducto muscular que conecta la garganta con el estómago, adquieren más coordinación. Este proceso puede llevar tan solo 6 meses o tanto como 1 año.Regurgitar no es lo mismo que vomitar. El vómito es fuerte y reiterado. La regurgitación podría parecer fuerte, pero suele producirse después de la alimentación, no implica esfuerzo y no causa molestias.

Los niños que vomitan con frecuencia después de comer durante los primeros 2 años de vida tienen mayores probabilidades de tener problemas de acidez estomacal y reflujo, como GERD, en el futuro.Los niños con problemas de reflujo también tienen mayores probabilidades de tener otros problemas,comosinusitis, laringitis, asma,neumonía y problemas dentales. Para obtener más información, vea el temaNáuseas y vómito, 11 años o menos.

Tratamiento

El tratamiento de la acidez estomacal depende de la gravedad de su acidez estomacal y de los otros síntomas que usted tiene. Por lo general, las medidas que puede tomar y los medicamentos que puede comprar sin una receta médica para el tratamiento en el hogar le aliviarán la acidez estomacal de leve a moderada. Es importante que consulte a su médico si tiene acidez estomacal frecuente y el tratamiento en el hogar no le alivia los síntomas.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  GERD: Cómo controlar la acidez estomacal modificando sus hábitos - [GERD: Controlling Heartburn by Changing Your Habits]

Revise sus síntomas

¿Tiene acidez estomacal?
Esto es una sensación de ardor, calor, quemazón o dolor justo detrás del esternón. A veces se llama indigestión, reflujo ácido o estómago agrio.
Heartburn
No
Heartburn
¿Qué edad tiene?
3 años o menos
3 years or younger
4 a 11 años
4 to 11 years
12 a 55 años
12 to 55 years
56 años o más
56 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Está embarazada?
Sí, usted sabe que está embarazada.
Pregnancy
No, no está embarazada, o no está segura de estar embarazada.
Pregnancy
¿Tiene dolor de estómago moderado o intenso?
Abdominal pain
No
Abdominal pain
¿Tiene náuseas o vómito?
Tener náuseas significa que usted tiene revoltura estomacal, como si fuera a vomitar.
Nausea or vomiting
No
Nausea or vomiting
¿Podría estar teniendo síntomas de un ataque al corazón?
Si está teniendo un ataque al corazón, hay diversas áreas donde podría sentir dolor u otros síntomas.
Symptoms of heart attack
No
Symptoms of heart attack
¿Tiene problemas para tragar?
Trouble swallowing
No
Trouble swallowing
¿Puede tragar alimentos o líquidos en alguna medida?
Able to swallow food or fluids
No
Unable to swallow food or fluids
¿Tiene dolor de acidez estomacal?
Esto podría ser una sensación de ardor, calor, quemazón o dolor que comienza en la parte superior del estómago y se propaga hacia arriba y adentro de la garganta.
Heartburn pain
No
Heartburn pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿Ha probado tratamiento en el hogar o ha tomado algún medicamento para la acidez estomacal?
Tried home treatment
No
Tried home treatment
¿El tratamiento en el hogar ayudó a solucionar la acidez estomacal?
Heartburn has improved with home treatment
No
Heartburn has improved with home treatment
¿Durante cuánto tiempo ha tenido acidez estomacal?
Menos de 1 semana
Less than 1 week
1 semana a menos de 2 semanas
1 week to less than 2 weeks
2 semanas o más
2 weeks or longer
¿Cree que un medicamento podría estar causando la acidez estomacal?
Piense acerca de si la acidez estomacal comenzó o no después de que usted empezó a tomar un medicamento nuevo o una dosis más alta de un medicamento.
Medicine may be causing heartburn
No
Medicine may be causing heartburn
En las últimas semanas, ¿ha bajado de peso sin la intención de hacerlo?
Has been losing weight without trying
No
Has been losing weight without trying

Muchos medicamentos recetados y sin receta pueden causar acidez estomacal. Los siguientes son algunos ejemplos:

  • Aspirina, ibuprofeno (como Advil o Motrin) y naproxeno (como Aleve).
  • Antibióticos.
  • Esteroides, como prednisona.
  • Determinados medicamentos para el corazón.

La cafeína y el alcohol también pueden causar acidez estomacal.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Los síntomas de un ataque al corazón podrían incluir:

  • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula, la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Cuantos más de estos síntomas presente, es más probable que esté teniendo un ataque al corazón. El dolor o la presión en el pecho es el síntoma más común, pero es posible que algunas personas, especialmente las mujeres, no lo noten tanto como otros síntomas. Es posible que no tenga dolor en el pecho en absoluto, sino que en su lugar le falte el aire o tenga náuseas, entumecimiento, hormigueo o una extraña sensación en el pecho o en otras zonas.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar).Es posible que necesite atención antes.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.
Náuseas y vómito, 11 años o menos
Dolor abdominal, 11 años o menos
Náuseas y vómito, 12 años o más

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Después de llamar al 911 , el operador podría decirle que mastique 1 aspirina de adulto (325 mg) o 2 a 4 aspirinas de dosis baja (81 mg). Espere a la ambulancia. No trate de conducir un automóvil por sí mismo.

Dolor abdominal, 12 años o más
Problemas relacionados con el embarazo

Tratamiento en el hogar

El tratamiento en el hogar, como los cambios en el estilo de vida y los medicamentos sin receta, podría ser lo único que se necesita para tratar la acidez estomacal de leve a moderada. Sin embargo, si sus síntomas no mejoran con tratamiento en el hogar o si se producen con frecuencia, consulte a su médico para averiguar si otra afección médica pudiera estar causándole los síntomas.

Lleve un registro de sus síntomas de acidez estomacal antes y después de realizar cambios en el estilo de vida o de usar medicamentos sin receta, a fin de poder hablar sobre cualquier mejora con su médico. Vea un ejemplo de unregistro de síntomas de acidez estomacal (¿Qué es un documento PDF ?).

Medicamentos para tratar la acidez estomacal

Nota:

Si usted está embarazada y tiene síntomas de acidez estomacal, asegúrese de hablar con su médico antes de tomar cualquier medicamento para tratar la acidez estomacal. Es posible que no sea seguro tomar algunos medicamentos durante el embarazo. Para obtener más información, vea el temaProblemas relacionados con el embarazo.

Antiácidos

Muchas personas toman antiácidos sin receta para tratar la acidez estomacal leve u ocasional. Si usted usa antiácidos con más frecuencia que solo de vez en cuando, hable con su médico.

  • Los antiácidos como Tums, Mylanta o Maalox neutralizan parte del ácido estomacal entre 30 minutos y 2 horas, según si el estómago está lleno o vacío. Por lo general, los antiácidos líquidos o para disolver actúan más rápido que las formulaciones en tabletas.
  • Algunos antiácidos, como Gaviscon, tienen un agente espumante (alginato) que actúa como barrera entre elácido estomacal y elesófago.
  • Los antiácidos como Pepto-Bismol cubren el esófago y actúan como barrera del reflujo ácido. Pepto-Bismol no debe usarse durante más de 3 semanas, y usted no debe tomarlo si no puede tomar aspirinas. Podría hacer que su lengua o sus heces se ennegrezcan. Por lo general, el color negro no es grave. Cepillarse los dientes y la lengua después de tomar Pepto-Bismol podría ayudar a evitar que la lengua se vuelva de color negro. Pregúntele a su médico si su hijo de menos de 12 años debería tomar este medicamento.

Los antiácidos actúan más rápido que los reductores de ácido (bloqueadores H2), pero su efecto no dura más de 1 o 2 horas. Los bloqueadores H2 pueden brindar alivio durante 12 horas como máximo.

Los antiácidos tienen efectos secundarios. Es posible que causen diarrea o estreñimiento. Además, los antiácidos pueden interferir en la manera en que el cuerpo absorbe otros medicamentos.

Si usted tiene algúnriesgo para la salud, hable con su médico antes de comenzar a tomar un antiácido. Si tiene enfermedad de los riñones, es especialmente importante que hable con su médico sobre el uso de antiácidos. El uso regular de antiácidos que contienen magnesio o aluminio puede causar una acumulación peligrosa de magnesio o aluminio en personas con enfermedad de los riñones.

Reductores de ácido estomacal

Bloqueadores H2

Los reductores de ácido, que también se llaman bloqueadores de los receptores de histamina (o H2), disminuyen la cantidad de ácido que produce el estómago, lo que podría reducir la irritación en el revestimiento estomacal y disminuir la acidez estomacal. Algunos ejemplos de reductores de ácido sin receta son Pepcid AC, Tagamet HB, Zantac 75 y Axid AR. Hable con su médico si toma un bloqueador H2 durante más de 2 semanas.

Inhibidores de la bomba de protones

Los inhibidores de la bomba de protones (PPI, por sus siglas en inglés), como omeprazol (por ejemplo, Prilosec), reducen el ácido estomacal y tratan eficazmente los síntomas de acidez estomacal grave. Estos medicamentos que reducen el ácido se usan cuando la acidez estomacal no ha mejorado con otras medidas de tratamiento en el hogar, antiácidos ni bloqueadores H2. Es posible que deba usar un PPI durante 5 días, como máximo, antes de sentir alivio para la acidez estomacal, pero su uso es seguro para el manejo a largo plazo. También el uso es seguro si usted tiene problemas en los riñones o en el hígado.Los PPI están disponibles sin receta médica.

Los reductores de ácido a veces pueden cambiar la forma en que actúan otros medicamentos. Si usted está tomando medicamentos recetados, asegúrese de hablar con su médico antes de tomar un reductor de ácido sin receta.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si se presenta alguna de la siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • La acidez estomacal no se alivia con tratamiento en el hogar y medicamentos.
  • Los problemas para tragar no están mejorando.
  • Continúa bajando de peso sin motivo aparente.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Usted puede hacer Haga clic aquí para ver una Medida práctica. cambios en sus hábitos y en su estilo de vida, a fin de prevenir los síntomas de acidez estomacal. A continuación se incluyen algunos consejos que puede intentar seguir:

  • Cambie la forma en que come.
    • Es mejor comer varias comidas pequeñas en lugar de dos o tres comidas abundantes.
    • Después de comer, espere de 2 a 3 horas antes de recostarse. Los refrigerios a la última hora del día no son una buena idea.
    • El chocolate, la menta y el alcohol pueden empeorar la acidez estomacal. Relajan la válvula que se encuentra entre el esófago y el estómago.
    • En algunas personas, los alimentos muy condimentados, los alimentos que tienen mucho ácido (como los tomates y las naranjas) y el café pueden empeorar los síntomas de acidez estomacal. Si sus síntomas empeoran después de comer un determinado alimento, podría convenirle dejar de comer ese alimento para ver si sus síntomas mejoran.
  • No fume ni mastique tabaco.
  • Si tiene acidez estomacal durante la noche, eleve la cabecera de la cama de6 pulgadas (15 cm) a8 pulgadas (20 cm) colocando bloques debajo del marco o colocando una cuña de espuma debajo de la cabecera de su colchón.(Agregar almohadas adicionales no da resultado).
  • No use ropa ajustada alrededor de la parte media del cuerpo. Baje de peso si necesita hacerlo. Bajar simplemente de 5 a 10 libras (2.2 a 4.5 kg) puede ayudar. Para obtener más información, vea el temaManejo del peso.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas principales? Informe cualquier síntoma, como dolor abdominal, cambios en sus hábitos de evacuación o vómito.
  • ¿Durante cuánto tiempo ha tenido acidez estomacal?
  • ¿Ha tenido este problema antes? Si lo ha tenido,¿sabe qué causó el problema en ese momento? ¿Cómo fue tratado? ¿Cómo respondió a ese tratamiento?
  • ¿Ha tenido alguna señal de sangrado del sistema digestivo?
  • ¿Ha tenido alguna dificultad para tragar al comer o beber?
  • ¿Cuánto tabaco consume cada día? ¿Cuánto alcohol bebe? ¿Cuánta cafeína bebe?
  • ¿Ha aumentado o bajado de peso más de5 libras (2 kg) recientemente?
  • ¿Ha habido algún cambio en su dieta? ¿Está comiendo determinados alimentos más a menudo?
  • ¿Ha habido algún cambio en su programa diario, como la hora a la que come y a la que se va a dormir?
  • ¿Está tomando algún medicamento sin receta o recetado? Traiga a su cita una lista de todos los medicamentos que está tomando.
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudaron? Asegúrese de incluir los cambios en el estilo de vida que ha realizado.
  • ¿Qué medicamentos sin receta ha tomado o usado para tratar la acidez estomacal? ¿Le ayudaron?
  • ¿Tiene algúnriesgo para la salud?

Será más fácil realizar cambios en el estilo de vida si su familia comprende el motivo de los cambios. Vaya a su cita con un amigo o con un familiar, y hablen acerca de su dieta y de sus hábitos de sueño con su médico.

Recuerde llevar suregistro de síntomas de acidez estomacal (¿Qué es un documento PDF ?)a su visita médica. Asegúrese de tomar nota de cualquier cambio en el estilo de vida que haya realizado o medicamento sin receta que use.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Emergency Medicine
Revisor médico especializado H. Michael O'Connor, MD - Emergency Medicine
Última revisión 5 julio, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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