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Maltrato doméstico

Generalidades del tema

Todas las personas se enojan cada tanto. El enojo y las discusiones son partes normales de las relaciones saludables. Pero el enojo que provoca amenazas, golpes o daño a alguna persona no es normal ni saludable. Esta es una forma de maltrato. El maltrato físico o verbal, o el abuso sexual no están bien en ninguna relación. Cuando ocurre entre cónyuges, parejas o al comienzo de una relación, se llama maltrato doméstico.

El maltrato doméstico también se llama violencia de una pareja íntima o violencia doméstica. No es lo mismo que una discusión ocasional. Es un patrón de maltrato utilizado por una persona para controlar a otra.

Además de la violencia experimentada entre parejas íntimas:

Cada año, las mujeres sufren alrededor de 4.8 millones de ataques físicos y violaciones relacionados con una pareja íntima. Los hombres son víctimas de alrededor de 2.9 millones de ataques físicos relacionados con una pareja íntima. Puede ocurrirle a cualquier persona, a cualquier edad, independientemente de su raza o religión, su nivel de educación o de la cantidad de dinero que ganan.

Señales de maltrato

Suele su pareja:

  • ¿Avergonzarlo con desprecios?
  • ¿Mirarle o actuar de maneras que lo atemorizan?
  • ¿Controlar lo que usted hace, con quién pasa el tiempo o con quién habla, o a dónde va?
  • ¿Impedirle visitar a sus amigos o familiares?
  • ¿Tomar su dinero o su sueldo, hacerle pedir dinero o se niega a darle dinero?
  • ¿Tomar todas las decisiones?
  • ¿Decirle que usted es una mala madre (o un mal padre) o amenazarlo con quitarle sus hijos o hacerles daño?
  • ¿Impedirle que trabaje o asista a la escuela?
  • ¿Actuar como si el maltrato no importara o como si usted fuera quien tiene la culpa, o niega que lo maltrata?
  • ¿Destruir sus pertenencias o amenazarlo con matar a sus mascotas?
  • ¿Intimidarlo con armas de fuego, cuchillos u otro tipo de armas?
  • ¿Empujarlo, abofetearlo, estrangularlo o pegarle?
  • ¿Amenazarlo con que se va a suicidar?
  • ¿Amenazarlo que lo va a matar?
  • ¿Impedirle utilizar anticonceptivos o protegerse de las infecciones de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés) o el VIH?

Si alguna de estas cosas ocurre, debe buscar ayuda. Es importante saber que usted no está solo. Usted no tiene culpa por las acciones de su pareja. No hay excusa para el maltrato doméstico. Existe ayuda disponible.

El maltrato doméstico y su salud

Vivir en una relación abusiva puede causar problemas de salud a largo plazo. Algunos de estos problemas de salud incluyen:

Las mujeres que son abusadas sexualmente por sus parejas tienen una mayor probabilidad de tener infecciones de transmisión sexual, embarazos no deseados y otros problemas.

La violencia puede empeorar durante el embarazo. Las mujeres maltratadas son más propensas a tener problemas tales como poco aumento de peso, anemia, infecciones y sangrado durante el embarazo. El maltrato durante este tiempo puede aumentar el riesgo del bebé de bajo peso al nacer, nacimiento prematuro o muerte.

Cómo buscar ayuda

A menudo, los abusadores culpan a la víctima por el maltrato. Es posible que digan "tú me obligaste a hacerlo". Esto no es verdad. Cada persona es responsable de sus propias acciones. Es posible que digan que lo lamentan y que no sucederá otra vez, aunque ya haya vuelto a pasar.

Una vez que el maltrato comienza, este por lo general empeora si usted no toma medidas para detenerlo. Si se encuentra en una relación abusiva, pida ayuda. Esto podría resultarle difícil, pero sepa que usted no está solo. Sus familiares, sus amigos, los miembros de su iglesia, su empleador, su médico o su YMCA, su YWCA, su departamento de policía, su hospital o clínica locales pueden ayudarle. Estas líneas telefónicas directas nacionales pueden ayudarle a buscar recursos donde usted vive. Llame al:

  • Número gratuito de la National Domestic Violence Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Violencia Doméstica) al 1-800-799-SAFE (1-800-799-7233), o visite el sitio web en www.ndvh.org.
  • Número gratuito de la National Teen Dating Abuse Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Maltrato en Relaciones entre los Adolescentes) al 1-866-331-9474 (o 1-866-331-8453 TTY).
  • Número gratuito de la Childhelp Line (Línea de ayuda para niños) al 1-800-4-A-CHILD (1-800-422-4453), o visite el sitio web en www.childhelp.org.

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico u obtener otra ayuda y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Le preocupa una situación de maltrato en su hogar?
Responda las preguntas en relación con la persona que le preocupa, independientemente de que esa persona sea usted u otra.
Concern about domestic abuse
No
Concern about domestic abuse
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Less than 12 years
12 años o más
12 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Se encuentra en una situación de peligro físico en este momento?
Immediate physical danger
No
Immediate physical danger
¿Ha sufrido una situación de abuso o agresión sexual?
Sexual abuse or assault
No
Sexual abuse or assault
¿La agresión fue lo suficientemente reciente como para que aún existan evidencias físicas?
Por ejemplo, su cuerpo o su ropa podrían presentar evidencia de la agresión que debe ser examinada.
Physical evidence of recent assault
No
Physical evidence of recent assault
Physical abuse
No
Physical abuse
¿El maltrato físico ocurrió en las últimas 24 horas?
Physical abuse occurred in the past 24 hours
No
Physical abuse occurred in the past 24 hours
¿Tiene alguna lesión grave?
Serious injury
No
Serious injury
¿Hay alguna persona que pueda llevarle en forma segura a un centro de atención de emergencia en este momento?
Someone is available to help
No
Someone is available to help
Abusive partner
No
Abusive partner
¿Le preocupa que su pareja pudiera lastimarle a usted o a sus hijos?
Concerned about safety of self or children because of partner
No
Concerned about safety of self or children because of partner
¿Le preocupa algún otro tipo de maltrato o abuso?
El abuso o el maltrato pueden ser de índole física, sexual o emocional. También pueden incluir el abandono.
Other concerns about abuse or neglect
No
Other concerns about abuse or neglect

La violencia doméstica, también llamada violencia de pareja íntima, es un patrón de maltrato en el que una persona usa el miedo y la intimidación para tener el poder y el control sobre una pareja o un familiar. Puede implicar maltrato físico, emocional o abuso sexual, tal como:

  • Lastimarle físicamente o amenazar con hacerle daño a usted, sus hijos o sus mascotas.
  • Comportamiento controlador, como limitar el contacto con sus familiares o amigos, o limitarle el acceso al dinero.
  • Espiarle o controlarle, como reiteradamente llamarle o enviarle mensajes de texto sin ninguna razón.
  • Llamarle con apodos ofensivos, insultarle o despreciarle en frente de otros.
  • Obligarle a tener relaciones sexuales.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar).Es posible que necesite atención antes.

Si acaba de ser abusado o agredido sexualmente, intente preservar cualquier evidencia del ataque.

  • No se cambie la ropa.
  • No se bañe, no se duche ni se cepille los dientes, ni se limpie de ninguna manera.
  • No coma ni beba nada.
  • No fume.
  • Anote todo lo que pueda recordar acerca de la agresión y de la persona que le agredió.

El maltrato físico puede incluir:

  • Acciones de violencia física como golpear, empujar, sacudir, abofetear, patear, pellizcar, asfixiar, estrangular y quemar.
  • Amenazas de violencia física contra usted, su familia o sus mascotas.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite ayuda pronto.

Llame a su YMCA, YWCA, hospital, clínica o departamento de policía locales, o llame a una línea telefónica directa de ayuda para el maltrato.

También puede llamar al 911 .

El abandono es una forma de maltrato. Sucede cuando los cuidadores no protegen la salud ni el bienestar de la persona a la que se supone que deben cuidar.

Dos tipos comunes de abandono son:

  • Abandono de menores. Esto sucede cuando los padres (u otros cuidadores) no proporcionan al niño alimentos, refugio, medios para ir a la escuela, ropa, atención médica ni la protección que el niño necesita.
  • Abandono de personas mayores. Esto incluye no proporcionar a una persona mayor alimentos, ropa, refugio, atención médica y otros aspectos básicos. El abandono puede incluir no pagar los costos de un hogar para ancianos o los costos médicos a una persona si tiene la responsabilidad legal de hacerlo.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir ayuda de inmediato.

Llame a su hospital, clínica o departamento de policía locales, o llame a una línea telefónica directa de ayuda para el maltrato.

También puede llamar al 911 .

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

El abuso sexual es cualquier tipo de actividad sexual que se realiza en contra de su voluntad. Puede ser:

  • Abuso sexual sin violencia, como el manoseo indeseado o ser obligado a observar o mirar imágenes sexuales.
  • Agresión sexual violenta, como violación o ser obligado a practicar sexo oral.

Tratamiento en el hogar

Una vez que el maltrato comienza, por lo general empeora si no se toman medidas para detenerlo. Si se encuentra en una relación abusiva, pida ayuda. Esto podría resultarle difícil, pero sepa que usted no está solo. Existe ayuda disponible. Llame al:

  • Número gratuito de la National Domestic Violence Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Violencia Doméstica) al 1-800-799-SAFE (1-800-799-7233), o visite el sitio web en www.ndvh.org.
  • Número gratuito de la National Teen Dating Abuse Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Maltrato en Relaciones entre los Adolescentes) al 1-866-331-9474 (o 1-866-331-8453 TTY).
  • Número gratuito de la Childhelp Line (Línea de ayuda para niños) al 1-800-4-A-CHILD (1-800-422-4453), o visite el sitio web en www.childhelp.org.

Si se siente amenazado, es muy importante que desarrolle un plan para manejar una situación amenazadora. Si su pareja le ha amenazado con hacerles daño a usted o a sus hijos, busque ayuda.

  • Cada vez que se encuentre en peligro, llame al 911.
  • Si no tiene un lugar seguro donde quedarse, hable con un amigo, un consejero religioso o su médico. No sienta que tiene que ocultar lo que está sucediendo.
  • Tenga un plan sobre cómo irse de su hogar, adónde ir y dónde quedarse en caso de que necesite salir rápidamente. No le informe a su pareja de su plan.
  • Para obtener más ayuda para desarrollar un plan, llame:
    • Al número gratuito de la National Domestic Violence Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Violencia Doméstica) al 1-800-799-SAFE (1-800-799-7233), o visite el sitio web en www.ndvh.org.
    • A su YMCA, YWCA, departamento de policía, hospital o clínica locales para obtener la línea local de crisis, o para obtener los nombres de los refugios y los hogares seguros más cercanos.

A continuación se incluyen otras medidas que puede tomar:

  • Si está consultando a un consejero, asegúrese de ir a todas las citas.
  • Enseñe a sus hijos cómo pedir ayuda en caso de una emergencia.
  • Esté alerta a las señales de advertencia, como amenazas o alcoholismo. Esto puede ayudarle a evitar el peligro.
  • Si puede, asegúrese de que no haya revólveres ni otras armas en su hogar.
  • Si está trabajando, comuníquese con su departamento de recursos humanos o con su programa de asistencia al empleado para averiguar qué ayuda tiene disponible.

Si ya no vive con una pareja violenta, comuníquese con la policía para obtener una orden de restricción si su abusador continúa persiguiéndolo, amenazándolo o actuando en forma violenta contra usted.

Si ha sido víctima del maltrato y continúa teniendo problemas relacionados con el maltrato, es posible que tenga depresión o trastorno por estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés). Para obtener más información, vea los temas Depresión y Trastorno por estrés postraumático.

Si conoce a alguien que podría ser víctima del maltrato

A continuación se incluyen algunas medidas que puede tomar para ayudar a un amigo o a un familiar.

  • Hágale saber a su amigo que está dispuesto a escucharlo cuando quiera hablar. No enfrente a su amigo si no está preparado para hablar. Aliente a su amigo a hablar con su profesional de la salud, su director de recursos humanos y su supervisor para que sepa qué recursos podrían estar disponibles.
  • Dígale a su amigo que el maltrato no es culpa suya y que nadie merece ser maltratado. Recuérdele a su amigo que la violencia doméstica es ilegal y que hay ayuda disponible. Sea comprensivo si su amigo no puede abandonar su relación abusiva. Su amigo conoce mejor la situación y sabe cuándo es más seguro irse.
  • Si su amigo tiene hijos, hágale saber con delicadeza que le preocupa que la violencia los esté afectando. Muchas personas no comprenden que se les está haciendo daño a sus hijos hasta que alguien les manifiesta la preocupación.
  • Aliente y ayude a su amigo a desarrollar un plan para permanecer seguro mientras está en una relación abusiva. Ayúdele si está preparando salir una relación violenta. Aprenda acerca de cómo la persona puede permanecer seguro después de salir.
  • Es posible que el momento más peligroso para su amigo sea cuando abandone la relación abusiva; por eso, cualquier consejo acerca de cómo abandonarla debe ser fundado y práctico.

El paso más importante es ayudar a su amigo a comunicarse con grupos de violencia doméstica locales. Existen programas en todo el país que brindan opciones para la seguridad, el apoyo, la información y los servicios necesarios, así como el apoyo legal. Para encontrar el programa más cercano, llame al:

  • Número gratuito de la National Domestic Violence Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Violencia Doméstica) al 1-800-799-SAFE (1-800-799-7233), o visite el sitio web en www.ndvh.org.
  • Número gratuito de la National Teen Dating Abuse Hotline (Línea Telefónica Directa Nacional de Maltrato en Relaciones entre los Adolescentes) al 1-866-331-9474 (o 1-866-331-8453 TTY).

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Si los problemas de maltrato doméstico se vuelven más frecuentes o graves, llame a su médico para determinar si debería consultar a su médico u obtener otra ayuda y cuándo debería hacerlo.

Prevención

Para prevenir una lesión a causa de la violencia doméstica

También es importante que esté atento a las señales de maltrato en las relaciones entre adolescentes en su hijo adolescente para que usted pueda ayudarle con cualquier problema.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Si ha programado una cita con su médico, es posible que pueda sacar el mayor provecho de su visita si está preparado para responder las siguientes preguntas:

Violencia doméstica

  • ¿Ha sido maltratado emocional o físicamente por su pareja o por una persona importante para usted alguna vez? ¿Cuándo fue la última vez que esto ocurrió?
  • ¿Ha recibido un golpe, una bofetada, una patada u otra agresión física por parte de alguna persona? ¿Qué tipo de lesiones tiene? ¿Buscó tratamiento médico para las lesiones? ¿Cuándo y dónde?
  • ¿Durante cuánto tiempo ha tenido miedo o se ha sentido amenazado respecto de la conducta violenta de otra persona?
  • ¿Alguna persona lo ha obligado a tener relaciones sexuales?
  • ¿Controla su pareja la mayoría de sus actividades o todas ellas todos los días?
  • ¿Lo ha amenazado su pareja con ejercer violencia contra sus hijos? ¿Es una persona violenta con sus hijos?
  • ¿Le ha hecho daño su pareja a una mascota o ha destruido objetos que le pertenecen?
  • ¿Consume su pareja alcohol o drogas legales o ilegales? ¿Ocurre el maltrato cuando el abusador está ebrio o "drogado"?
  • ¿Tiene su pareja acceso a revólveres u otras armas violentas?
  • ¿Se le ha diagnosticado alguna vez a su pareja depresión o una enfermedad mental, como trastorno bipolar, esquizofrenia o trastorno de la personalidad?
  • ¿Tiene usted algún factor de riesgo?

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Libro

Family and Friends' Guide to Domestic Violence: How to Listen, Talk and Take Action When Someone You Care About Is Being Abused
Autor/Editor: E. Weiss
Editorial: Volcano Press
P.O. Box 270
Volcano, CA  95689
Fecha de publicación: 2003
 

This book provides information for family and friends on how to help victims of domestic violence.

Online at http://www.volcanopress.com/pages/catalog.cgi?mrchid=63.


Organizaciones

Futures Without Violence
100 Montgomery Street, The Presidio Suite 304
San Francisco, CA  94129
Teléfono: (415) 678-5500
Fax: (415) 529-2930
TDD: 1-800-595-4889
Correo electrónico: info@futureswithoutviolence.org
Dirección del sitio web: www.futureswithoutviolence.org
 

Everyone has the right to live free of violence. Futures Without Violence works to prevent and end violence against women and children around the world.We advance the health, stability, education, and security of women and girls, men and boys worldwide.


National Center for Victims of Crime
2000 M Street NW
Suite 480
Washington, DC  20036
Teléfono: (202) 467-8700
Fax: (202) 467-8701
TDD: 1-800-211-7996
Correo electrónico: gethelp@ncvc.org
Dirección del sitio web: www.ncvc.org/ncvc/main.aspx?dbID=dash_Home
 

The National Center for Victims of Crime is a resource and advocacy organization for crime victims. The Center provides direct services and resources, advocates for laws and policies to secure the rights of crime victims, delivers training and support to victim service organizations, counselors, attorneys, criminal justice agencies, and other professionals to help victims regain control of their lives.


National Coalition Against Domestic Violence (NCADV)
1 Broadway
Suite B210
Denver, CO  80203
Teléfono: (303) 839-1852
Fax: (303) 831-9251
TDD: (303) 839-1681
Correo electrónico: mainoffice@ncadv.org
Dirección del sitio web: www.ncadv.org
 

El trabajo de la NCADV incluye la formación de coaliciones a nivel local, estatal, regional y nacional; el apoyo a la prestación de alternativas no violentas basadas en la comunidad (tales como programas de casas seguras y refugios) para mujeres maltratadas y sus hijos; la educación pública y asistencia técnica; el desarrollo de políticas y legislación innovadora; un enfoque en el liderazgo de los grupos del NCADV formados para representar los intereses de grupos organizacionalmente infrarepresentados; y esfuerzos para erradicar condiciones sociales que contribuyen a la violencia contra las mujeres y los niños.


National Domestic Violence Hotline
Teléfono: 1-800-799-SAFE (1-800-799-7233)
TDD: 1-800-787-3224
Correo electrónico: ndvh@ndvh.org (el email no es confidencial ni seguro)
Dirección del sitio web: www.ndvh.org
 

La Línea Telefónica Directa Nacional de Violencia Doméstica (National Domestic Violence Hotline) ofrece intervención en casos de crisis, información sobre violencia doméstica y referencias de proveedores de servicios locales para víctimas de violencia doméstica (hombres, mujeres y adolescentes) y aquellos que llamen en su nombre. La línea telefónica está disponible 24 horas al día, 365 días al año, en inglés, español y otros idiomas. La línea telefónica conecta a quien llame a más de 4,000 refugios y proveedores de servicios en los Estados Unidos, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los EE. UU. (Virgin Islands).


Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Emergency Medicine
Revisor médico especializado Brigid McCaw, MD, MS, MPH, FACP - Family Violence Prevention
Revisor médico especializado H. Michael O'Connor, MD - Emergency Medicine
Última revisión 23 diciembre, 2011

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