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Calcio (Ca) en la sangre

Generalidades de la prueba

Una prueba de calcio en la sangre controla el nivel de calcio en el cuerpo que no está almacenado en los huesos. El calcio es el mineral más común en el cuerpo y uno de los más importantes. El cuerpo lo necesita para construir y reparar huesos y dientes, ayudar en el funcionamiento de los nervios, hacer que los músculos se contraigan, ayudar en la coagulación de la sangre y el funcionamiento del corazón. Casi todo el calcio en el cuerpo está almacenado en los huesos.

Normalmente, el nivel de calcio en la sangre se controla de manera cuidadosa. Cuando disminuyen los niveles de calcio en la sangre (hipocalcemia), los huesos liberan calcio para restablecer un buen nivel en la sangre. Cuando aumentan los niveles de calcio en la sangre (hipercalcemia), el calcio adicional se almacena en los huesos o es eliminado del cuerpo en la orina y en las heces. La cantidad de calcio en el cuerpo depende de la cantidad de:

La vitamina D y estas hormonas ayudan a controlar la cantidad de calcio en el cuerpo. También controlan la cantidad de calcio que usted absorbe de los alimentos y la cantidad que es eliminada del cuerpo en la orina. Los niveles de fosfato en la sangre están vinculados estrechamente con los niveles de calcio y funcionan en forma opuesta: A medida que aumentan los niveles de calcio en la sangre, los niveles de fosfato disminuyen, y lo opuesto también es cierto.

Es importante que usted obtenga suficiente cantidad de calcio en los alimentos porque el cuerpo pierde calcio todos los días. Los alimentos ricos en calcio incluyen productos lácteos (leche, queso), huevos, pescado, verduras de hoja y frutas. La mayoría de las personas que tienen niveles bajos o altos de calcio no tienen síntomas. Los niveles de calcio deben ser muy altos o muy bajos para causar síntomas.

Por qué se hace

Puede realizarse una prueba de calcio en la sangre:

  • Para buscar problemas con las glándulas paratiroideas o los riñones, ciertos tipos de cáncer y problemas óseos, o inflamación del páncreas (pancreatitis).
  • Para encontrar una razón para un electrocardiograma (ECG) anormal.
  • Después de un trasplante de riñón.
  • Para ver si sus síntomas pueden ser causados por un nivel de calcio en la sangre muy bajo. Tales síntomas pueden incluir calambres y espasmos musculares, contracción espasmódica y hormigueo en los dedos y alrededor de la boca.
  • Para ver si sus síntomas pueden ser causados por un nivel de calcio en la sangre muy alto. Tales síntomas pueden incluir debilidad, falta de energía, falta de apetito, náuseas y vómito, estreñimiento, micción frecuente, dolor de estómago o dolor en los huesos.
  • Como parte de un análisis de sangre de rutina.

No puede utilizarse una prueba de calcio en la sangre para verificar la falta de calcio en su dieta o para detectar la pérdida de calcio en los huesos (osteoporosis). El cuerpo puede tener niveles de calcio normales aun si su dieta no contiene suficiente calcio. Otras pruebas, tales como la de densidad mineral ósea, verifican la cantidad de calcio en los huesos.

Cómo prepararse

No tome suplementos de calcio entre 8 y 12 horas antes de realizarse una prueba de calcio en la sangre. Su médico le dirá si usted debe abstenerse de comer o beber antes de la prueba.

Cómo se hace

El profesional de la salud que le extraiga sangre:

  • Le ajustará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se hagan más grandes y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Le insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya recogido la sangre necesaria.
  • Le colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y luego le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se le coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta la punción de la aguja en absoluto o que sienta un pinchazo o pellizco rápidos.

Riesgos

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio de la punción. Usted puede reducir las probabilidades de desarrollar un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • Un sangrado continuo puede ser un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (como Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades del sangrado. Si usted tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Resultados

Una prueba de calcio en la sangre controla el nivel de calcio en el cuerpo que no está almacenado en los huesos.

Normales

Los valores normales enumerados aquí, llamados límites de referencia, son solo una guía. Estos límites varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener límites diferentes para lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir los límites que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará sus resultados basado en su salud y otros factores. Esto significa que un resultado que cae fuera de los valores normales enumerados aquí todavía puede ser normal para usted o su laboratorio.

Calcio total 1
Adultos:

8.8–10.4 miligramos por decilitro (mg/dL) o 2.2–2.6 milimoles por litro (mmol/L)

Niños:

6.7–10.7 miligramos por decilitro (mg/dL) o 1.90–2.75 milimoles por litro (mmol/L)

Los valores de calcio en la sangre normales son más bajos en las personas mayores. Los valores de calcio en la sangre normales son más altos en los niños porque sus huesos crecen más rápidamente.

Una prueba de calcio ionizado analiza la cantidad de calcio que no está adherido a proteínas en la sangre. El nivel de calcio ionizado en la sangre no se ve afectado por la cantidad de proteína en la sangre.

Calcio ionizado 1
Adultos:

4.65–5.28 mg/dL o 1.16–1.32 mmol/L

Niños:

4.80–5.52 mg/dL o 1.20–1.38 mmol/L

Valores altos

Los valores altos de calcio podrían ser causados por:

Valores bajos

Los valores bajos de calcio podrían ser causados por:

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • Tomar calcio o vitamina D en cualquier forma, incluida leche, antiácidos o suplementos inmediatamente antes de la prueba.
  • Tomar medicamentos tales como diuréticos. Muchos medicamentos pueden afectar los niveles de calcio en la sangre.
  • Recibir diálisis.
  • Tener una transfusión de sangre de gran volumen o muchas transfusiones de sangre en un corto período.

Para pensar

  • Puede necesitarse más de un análisis de sangre para ver si sus niveles de calcio no son normales.
  • Los niveles bajos de calcio en la sangre pueden ser causados por niveles bajos de proteína (albúmina) en la sangre, porque cerca de la mitad de todo el calcio en la sangre se adhiere a la albúmina. Por esta razón, también podría medirse el nivel de calcio ionizado (que no está adherido a la albúmina) y el nivel de albúmina en la sangre. Para más información, vea el tema Proteína sérica total.
  • Pueden hacerse otras pruebas para encontrar la causa de los niveles anormales de calcio en la sangre, incluidos análisis de sangre para hormona paratiroidea (PTH, por sus siglas en inglés), cloruro, fosfatasa ácida, fosfatasa alcalina y vitamina D. Para obtener más información, vea los temas Hormona paratiroidea y Fosfatasa alcalina.
  • También pueden verificarse los niveles de calcio en la orina. Para obtener más información, vea el tema Calcio (Ca) en la orina.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Christopher G. Wood, MD, FACS - Urology, Oncology
Última revisión 24 septiembre, 2012

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