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Cáncer del esófago: Tratamiento (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Cáncer del esófago

Información general sobre el cáncer del esófago

El cáncer de esófago es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del esófago.

El esófago es el tubo hueco, muscular que transporta los alimentos y los líquidos desde la garganta al estómago. La pared del esófago comprende varias capas de tejido, incluyendo la membrana mucosa, músculo y tejido conjuntivo. El cáncer de esófago comienza en el revestimiento interior del esófago y se disemina hacia afuera hasta las otras capas a medida que crece.
Anatomía del aparato gastrointestinal (digestivo); muestra el esófago, hígado, estómago, intestino grueso e intestino delgado.

Las dos formas más comunes de cáncer de esófago se denominan de acuerdo con el tipo de células que se vuelven malignas (cancerosas):

  • Carcinoma de células escamosas: cáncer que se forma en las células escamosas, las células delgadas, planas que revisten el esófago. Este tipo de cáncer se encuentra con mayor frecuencia en la parte superior y media del esófago, pero se puede presentar en cualquier lugar del esófago. También se llama carcinoma epidermoide.
  • Adenocarcinoma: cáncer que comienza en las células glandulares (secretorias). Células glandulares en el revestimiento del esófago que producen y liberan líquidos como el moco. Los adenocarcinomas habitualmente se forman en la parte inferior del esófago, cerca del estómago.

Fumar, consumir mucho alcohol y el esófago de Barrett pueden aumentar el riesgo de padecer de cáncer de esófago.

Cualquier cosa que aumente el riesgo de enfermarse se llama un factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a enfermar de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se vaya a enfermar de cáncer. Consultar con el médico si piensa que puede estar en riesgo. Entre los factores de riesgo están los siguientes:

  • Consumo de tabaco.
  • Consumo alto de alcohol.
  • Esófago de Barrett: afección en la cual las células que revisten la parte inferior del esófago han cambiado o fueron remplazadas por células anormales que pueden llevar al cáncer de esófago. El reflujo gástrico (el retorno del contenido del estómago a la sección inferior del esófago) puede irritar el esófago y, con el transcurso del tiempo, causar esófago de Barrett.
  • Edad avanzada.
  • Sexo masculino.
  • Ser afroestadounidense.

Entre los signos más comunes del cáncer de esófago se incluyen dolor o dificultad para tragar y pérdida de peso.

Estos y otros síntomas pueden ser ocasionados por el cáncer de esófago o por otras afecciones. Consultar con el médico si tiene alguno de los problemas siguientes:

  • Dolor o dificultad para tragar.
  • Pérdida de peso.
  • Dolor detrás del esternón.
  • Ronquera y tos.
  • Indigestión y acidez estomacal.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de esófago, se utilizan pruebas que examinan el esófago.

Pueden utilizarse las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, e identificar cualquier signo de enfermedad, como nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.
  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del pecho. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • Ingesta de bario: serie de radiografías del esófago y el estómago. El paciente bebe un líquido que contiene bario (compuesto metálico de color plateado blancuzco). Este líquido reviste el esófago y el estómago, y se toman radiografías. Este procedimiento también se llama serie gastrointestinal (GI) superior.
    Ingesta de bario; muestra bario líquido bajando por el esófago hacia el estómago.
  • Esofagoscopia: procedimiento para examinar el interior del esófago para verificar si hay áreas anormales. Se inserta un esofagoscopio a través de la boca o la nariz y se lo hace bajar por la garganta hasta el esófago. Un esofagoscopio es un instrumento con forma de tubo delgado, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido, que se observan bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer. Cuando se examinan el esófago y el estómago, se llama endoscopia superior.
    Esofagoscopía; muestra un endoscopio insertado a través de la boca hacia el esófago. El recuadro muestra a la paciente en una camilla haciéndose la esofagoscopia.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar bajo un microscopio y verificar si hay signos de cáncer. La biopsia generalmente se lleva a cabo durante una esofagoscopia. En algunas ocasiones, la biopsia muestra cambios en el esófago que no son cáncer pero que pueden llevar a cáncer.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • Estadio del cáncer (si afecta parte del esófago o todo el esófago, o si se diseminó hasta otras partes del cuerpo).
  • Tamaño del tumor.
  • Estado general de salud del paciente.

Cuando se detecta el cáncer de esófago muy temprano, es más alta la probabilidad de recuperación. El cáncer de esófago se encuentra a menudo en una etapa avanzada cuando se lo diagnostica. En los estadios más avanzados, este tipo de cáncer se puede tratar, pero en raras ocasiones se puede curar. Se debe considerar participar en uno de los ensayos clínicos que se llevan a cabo para mejorar el tratamiento. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

Estadios del cáncer del esófago

Después de diagnosticarse el cáncer de esófago, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del esófago o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro del esófago o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento. En el proceso de estadificación, se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Broncoscopia: procedimiento para observar el interior de la tráquea y las vías respiratorias mayores del pulmón y determinar si hay áreas anormales. Se introduce un broncoscopio a través de la nariz o la boca hacia la tráquea y los pulmones. Un broncoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido y observarlas bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el pecho, el abdomen y la pelvis, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. De forma adicional se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El explorador por TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales. Una exploración con TEP y por TC se pueden realizar al mismo tiempo, esto se llama una PET-TC.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Ecografía endoscópica (EE): procedimiento para el cual se introduce un endoscopio en el cuerpo, por lo general, a través de la boca o el recto. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. Se usa una sonda ubicada en el extremo del endoscopio para hacer rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos o los órganos internos y crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama sonograma. Este procedimiento también se llama endoecografía.
  • Toracoscopia: procedimiento quirúrgico que se realiza para observar si hay áreas anormales en los órganos internos del pecho. Se hace una incisión (corte) entre dos costillas y se introduce un toracoscopio en el pecho. Un toracoscopio es un instrumento delgado con forma de tubo, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer tejido o muestras de ganglios linfáticos, que se observan bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer. En algunos casos, se puede utilizar este procedimiento para extirpar parte del esófago o el pulmón.
  • Laparoscopía: procedimiento quirúrgico para observar los órganos del interior del abdomen y determinar si hay signos de enfermedad. Se realizan pequeñas incisiones (cortes) en la pared del abdomen y se introduce un laparoscopio (tubo delgado, con iluminación) a través de una de las incisiones. Se pueden introducir otros instrumentos en la misma incisión o en otras para realizar procedimientos tales como extirpar órganos o tomar muestras de tejido para observarlas bajo un microscopio y verificar si hay signos de enfermedad.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
  • A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticos hacia otros lugares del cuerpo.
  • A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares del cuerpo.

Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares del cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llama metástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer de hueso.

Se utilizan los siguientes estadios para el carcinoma de células escamosas del esófago:

Estadio 0 (displasia de grado alto)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en la capa interna (mucosa) del tejido que reviste la pared esofágica. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hacia el tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama displasia de grado alto.

Estadio I del carcinoma de células escamosas del esófago

El estadio I se divide en estadio IA y estadio IB, de acuerdo con el lugar donde se encuentra el cáncer.

  • Estadio IA. El cáncer se formó en la capa interna (mucosa) de la pared esofágica. Las células tumorales se parecen mucho a las células normales cuando se las observa bajo un microscopio.
  • Estadio IB. El cáncer se formó en uno de los siguientes sitios:
    • En la capa interna (mucosa) de la pared esofágica. Las células tumorales no se parecen para nada a las células normales cuando se las observa bajo un microscopio; o
    • En la capa interna (mucosa) y se diseminó hacia la capa media (muscular) o la capa externa (tejido conjuntivo) de la pared esofágica. Las células tumorales se parecen mucho a las células normales bajo un microscopio. El tumor está en la parte inferior del esófago o no se conoce el sitio del tumor.

Estadio II del carcinoma de células escamosas del esófago

El estadio II se divide en estadio IIA y estadio IIB, de acuerdo con el lugar donde se diseminó el cáncer.

  • Estadio IIA. El cáncer se diseminó hacia uno de los siguientes sitios:
    • Hacia la capa media (muscular) o la capa externa (tejido conjuntivo) de la pared esofágica. Las células tumorales se parecen mucho a las células normales cuando se las observa bajo un microscopio. El tumor está en la parte superior o media del esófago; o
    • Hacia la capa media (muscular) o externa (tejido conjuntivo) de la pared esofágica. Las células normales no se parecen mucho a las células normales cuando se las observa bajo un microscopio. El tumor está en la parte inferior del esófago o no se conoce el sitio del tumor.
  • Estadio IIB. El cáncer:
    • Se diseminó hacia la capa media (muscular) o la capa externa (tejido conjuntivo) de la pared esofágica. Las células tumorales no se parecen mucho a las células normales cuando se las observa bajo un microscopio. El tumor está en la parte superior o la parte media del esófago; o
    • Está en la capa media (mucosa) y se puede haber diseminado hacia la capa media (muscular) de la pared esofágica. El cáncer se encuentra en 1 o 2 ganglios linfáticos cercanos al tumor.

Estadio III del carcinoma de células escamosas del esófago

El estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC, de acuerdo con el lugar donde se diseminó el cáncer.

  • Estadio IIIA. El cáncer:
    • Está en la capa interna (mucosa) y se puede haber diseminado hacia la capa media (muscular) de la pared esofágica. Se encuentra cáncer en 3 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor; o
    • Se diseminó hacia la capa externa (tejido conjuntivo) de la pared esofágica. Se encuentra cáncer en 1 o 2 ganglios linfáticos cercanos al tumor; o
    • Se diseminó hacia el diafragma, la bolsa que rodea el corazón o el tejido que cubre los pulmones y reviste la pared interna de la cavidad torácica. El cáncer se puede extirpar mediante cirugía.
  • Estadio IIIB. El cáncer se diseminó hacia la capa externa (tejido conjuntivo) de la pared esofágica. Se encuentra cáncer en 3 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
  • Estadio IIIC. El cáncer se diseminó:
    • Hacia el diafragma, la bolsa que rodea el corazón o el tejido que cubre los pulmones y reviste la pared interna de la cavidad torácica; se puede extirpar el cáncer mediante cirugía. Se encuentra cáncer en 1 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor; o
    • Hacia órganos cercanos, como la aorta, la tráquea o la espina vertebral, y el cáncer no se puede extirpar mediante cirugía; o
    • Hasta siete o más ganglios linfáticos cercanos al tumor.

Estadio IV del carcinoma de células escamosas del esófago

En el estadio IV, el cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo.

Se utilizan los siguientes estadios para el adenocarcinoma del esófago:

Estadio 0 (displasia de grado alto)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en la capa interna (mucosa) del tejido que reviste la pared esofágica. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hacia el tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama displasia de grado alto.

Estadio I del adenocarcinoma del esófago

El estadio I se divide en estadio IA y estadio IB, de acuerdo con el lugar donde se encuentra el cáncer.

  • Estadio IA. El cáncer se formó en la capa interna (mucosa) de la pared esofágica. Las células tumorales se parecen mucho a las células normales cuando se las observa bajo un microscopio.
  • Estadio IB. El cáncer se formó en uno de los siguientes sitios:
    • La capa interna (mucosa) de la pared esofágica. Las células tumorales no se parecen en nada a las células normales cuando se las observa bajo un microscopio y crecen rápidamente; o
    • La capa interna (mucosa) y se diseminan hacia la capa media (muscular) de la pared esofágica. Las células tumorales se parecen mucho a las células normales cuando se las observa bajo un microscopio.

Estadio II del adenocarcinoma del esófago

El estadio II se divide en estadio IIA y estadio IIB, de acuerdo con el lugar donde se encuentra el cáncer.

  • Estadio IIA. El cáncer se diseminó hacia la capa media (muscular) de la pared esofágica. Las células tumorales no se parecen en nada a las células normales cuando se las observa bajo un microscopio y crecen rápidamente.
  • Estadio IIB. El cáncer:
    • Se diseminó hacia la capa externa (tejido conjuntivo) de la pared esofágica; o
    • Está en la capa interna (mucosa) y se puede haber diseminado hacia la capa media (muscular) de la pared esofágica. Se encuentra cáncer en 1 o 2 ganglios linfáticos cercanos al tumor.

Estadio III del adenocarcinoma del esófago

El estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC, de acuerdo con el lugar donde se diseminó el cáncer.

  • Estadio IIIA. El cáncer:
    • Está en la capa interna (mucosa) y se puede haber diseminado hacia la capa media (muscular) de la pared esofágica. Se encuentra cáncer en 3 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor; o
    • Se diseminó hacia la capa externa (tejido conjuntivo) de la pared esofágica. Se encuentra cáncer en 1 o 2 ganglios linfáticos cercanos al tumor; o
    • Se diseminó hacia el diafragma, la bolsa que rodea el corazón, el tejido que cubre los pulmones y reviste la pared interna de la cavidad torácica. Se puede extirpar el cáncer mediante cirugía.
  • Estadio IIIB. El cáncer se diseminó hacia la capa externa (tejido conjuntivo) de la pared esofágica. Se encuentra cáncer en 3 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
  • Estadio IIIC. El cáncer se diseminó:
    • Hacia el diafragma, la bolsa que rodea el corazón o el tejido que cubre los pulmones y reviste la pared interna de la cavidad torácica; el cáncer se puede extirpar mediante cirugía. Se encuentra cáncer en 1 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor; o
    • Hacia órganos cercanos, como la aorta, la tráquea o la espina vertebral, y el cáncer no se puede extirpar mediante cirugía; o
    • Hasta siete o más ganglios linfáticos cercanos al tumor.

Estadio IV del adenocarcinoma del esófago

En el estadio IV, el cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo.

Cáncer del esófago recidivante

El cáncer de esófago recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver al esófago o a otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de esófago.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer del esófago. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos demuestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Durante el tratamiento del cáncer de esófago, los pacientes tienen necesidades nutricionales especiales.

Muchas personas con cáncer del esófago les resulta difícil comer debido a los problemas que tienen para tragar. El esófago puede estar más angosto debido al tumor o como un efecto secundario del tratamiento. Algunos pacientes pueden recibir nutrientes directamente a través de una vena. Otros, pueden necesitar una sonda para alimentarse (un tubo plástico, flexible que se introduce por la nariz o la boca hacia el estómago) hasta que puedan comer por sí mismos.

Se utilizan seis tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer del esófago. Parte del esófago se puede extirpar en una operación que se llama esofagectomía.
El dibujo a tres paneles muestra una cirugía del cáncer de esófago; el primer panel muestra el área del esófago con cáncer, el panel del medio muestra la extirpación del cáncer y el tejido circundante, y el último panel muestra como se estira el estómago y se une al resto del esófago.
El médico conectará la parte sana del esófago con el estómago de manera que el paciente todavía pueda tragar. Se puede utilizar un tubo plástico o parte del intestino para realizar la conexión. Es posible extirpar también los ganglios linfáticos cerca del esófago y observarlos bajo un microscopio para determinar si contienen cáncer. Si el esófago está parcialmente bloqueado por el tumor, se puede colocar una cánula metálica extensible (tubo) dentro del esófago para ayudar a mantenerlo abierto.
Implante esofágico. Se muestra el cáncer obstruyendo el esófago. El recuadro muestra una imagen ampliada del cáncer y el implante colocado en el esófago para mantenerlo abierto.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se usa una máquina afuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se coloca directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y del estadio del cáncer que está siendo tratado.

Se puede introducir un tubo plástico en el esófago para mantenerlo abierto durante la radioterapia. Esto se llama intubación y dilatación intraluminal.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Terapia con quimiorradiación

La quimiorradioterapia combina la quimioterapia y la radioterapia para aumentar los efectos de ambas.

Terapia láser

La terapia láser es un tratamiento de cáncer en el que se usa un haz de rayo láser (haz angosto de luz intensa) para destruir células cancerosas.

Electrocoagulación

La electrocoagulación es el uso de una corriente eléctrica para destruir células cancerosas.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento por estadio

En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se llevan a cabo actualmente. Puede ocurrir que para algunos tipos o estadios del cáncer no haya una lista de ensayos clínicos. Consultar con el médico sobre ensayos clínicos que no aparecen en el sumario, pero que pueden ser apropiados para el paciente.

Estadio 0 (displasia de grado alto)

El tratamiento habitual del estadio 0 es la cirugía.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage 0 esophageal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer del esófago en estadio I

El tratamiento del carcinoma de células escamosas del esófago en estadio I o del adenocarcinoma del esófago en estadio I puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía.
  • Quimiorradioterapia seguida de cirugía.
  • Ensayos clínicos.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage I esophageal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer del esófago en estadio II

El tratamiento del carcinoma de células escamosas del esófago en estadio II o el adenocarcinoma del esófago en estadio II puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimiorradioterapia seguida de cirugía.
  • Quimiorradioterapia sola.
  • Cirugía sola.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage II esophageal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer del esófago en estadio III

El tratamiento del carcinoma de células escamosas del esófago en estadio III o el adenocarcinoma del esófago en estadio III puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimiorradioterapia seguida de cirugía.
  • Quimiorradioterapia sola.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage III esophageal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer del esófago en estadio IV

El tratamiento del carcinoma de células escamosas del esófago en estadio IV o el adenocarcinoma del esófago en estadio IV puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Colocación de una cánula esofágica como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Radioterapia externa o radioterapia interna, como tratamiento paliativo para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Cirugía láser o electrocoagulación, como tratamiento paliativo para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Quimioterapia.
  • Participación en ensayos clínicos de quimioterapia.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage IV esophageal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Opciones de tratamiento para el cáncer de esófago recidivante

El tratamiento del cáncer de esófago recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Utilización de cualquier tratamiento estándar, como tratamiento paliativo para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Participación en ensayos clínicos.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent esophageal cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre el cáncer del esófago

Para obtener mayor información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer del esófago, consultar los siguientes enlaces:

  • Página principal sobre el cáncer de esófago
  • Página principal sobre información para dejar de fumar (se incluye ayuda gratuita para dejar de fumar).

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Exámenes de detección del cáncer de esófago
  • Lo que usted necesita saber sobre™ el cáncer de esófago
  • Los rayos láser en el tratamiento del cáncer
  • Prevención del cáncer de esófago

Para mayor información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consultar los siguientes enlaces:

  • Lo que usted necesita saber™ sobre el cáncer
  • Estadificación del cáncer
  • La quimioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • La radioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • Apoyo y recursos
  • Preguntas para el doctor

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Biblioteca del cáncer
  • Información para los sobrevivientes/personas encargadas del cuidado del paciente/defensores del paciente

Modificaciones a este sumario (12 / 18 / 2012)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales a este sumario.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

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El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las "Mejores Opciones," páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Descripción del PDQ

El PDQ es una base de datos integral sobre el cáncer que se puede consultar en el portal de Internet del NCI.

El PDQ es una base de datos integral de información sobre el cáncer, que produce el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La mayor parte de la información del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. El PDQ es uno de los servicios del NCI, el cual forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud, que es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal.

El PDQ contiene sumarios con información sobre el cáncer.

La base de datos del PDQ contiene sumarios con la información más reciente publicada sobre el cáncer en relación con su prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados de apoyo, y medicina complementaria y alternativa. La mayoría de los sumarios está disponible en dos versiones. La versión para los profesionales de la salud brinda información detallada, escrita en lenguaje técnico, y la versión para pacientes está escrita en lenguaje fácil de entender, no técnico. Ambas versiones proveen información actualizada y precisa sobre el cáncer.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o editores para incorporarlas solamente en dichos sumarios. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener de sus dueños; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. La información acerca del uso de ilustraciones en los sumarios del PDQ, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, está disponible en el enlace Visuals Online, una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer son redactados y revisados con regularidad por expertos en la materia.

Los Consejos de Redacción, compuestos por expertos en oncología y especialidades afines, son responsables de redactar y mantener los sumarios con información sobre el cáncer. Estos sumarios son revisados regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha al final de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

El PDQ también contiene información sobre ensayos clínicos.

Un ensayo clínico es un estudio que trata de dar respuesta a una pregunta de carácter científico, como por ejemplo si un medicamento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y en lo que se ha aprendido en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertos interrogantes científicos para encontrar nuevos y mejores métodos de ayuda para los pacientes con cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento se obtiene información acerca de los efectos del nuevo tratamiento y su eficacia. Cuando en un ensayo clínico se demuestra que el nuevo tratamiento es mejor que el empleado hasta ese momento, este puede convertirse en el tratamiento "estándar". Los pacientes podrían considerar el tomar parte en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están disponible solo para pacientes que no han empezado un tratamiento.

El PDQ contiene un listado de ensayos clínicos que están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. (Nota: la información contenida en este enlace solo está disponible en inglés.) La descripción de los ensayos clínicos se ofrece tanto en versión para profesionales de la salud como para pacientes. El PDQ cuenta también con una lista de oncólogos que participan en ensayos clínicos. Para mayor información llame al Servicio de Información sobre el Cáncer (1-800-4-CANCER; 1-800-422-6237).

Última revisión: 2012-12-18


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.


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