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Descripción del tratamiento de los tumores del cerebro y la médula espinal en niños (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Tratamiento de tumores del cerebro y la médula espinal en niños

Información general sobre los tumores del cerebro y la médula espinal en niños

Un tumor del cerebro o la médula espinal infantil es una enfermedad por la que se forman células anormales en los tejidos del cerebro o la médula espinal.

Hay muchos tipos de tumores del cerebro y la médula espinal infantiles. Los tumores se forman por el crecimiento de células anormales y pueden empezar en diferentes áreas del cerebro o la médula espinal.

Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). Los tumores cerebrales benignos crecen y presionan las áreas cercanas del cerebro. Se diseminan con poca frecuencia hacia otros tejidos. Los tumores cerebrales malignos probablemente crezcan rápidamente y se diseminen hacia otros tejidos del cerebro. Cuando un tumor crece hacia un área o presiona un área del cerebro, puede impedir que esa parte del cerebro funcione normalmente. Tanto los tumores cerebrales benignos como los malignos pueden causar síntomas y necesitan tratamiento.

El cerebro y la médula espinal componen juntos el sistema nervioso central (SNC).

El cerebro controla muchas funciones importantes del cuerpo.

El cerebro está compuesto por tres partes principales:

  • El cerebro es la parte más grande del cerebro. Está en la parte superior de la cabeza. El cerebro controla el pensamiento, aprendizaje, resolución de problemas, emociones, habla, la lectura, la escritura y los movimientos voluntarios.
  • El cerebelo está en la parte de atrás y abajo del cerebro (cerca de la mitad de la parte posterior de la cabeza). Controla los movimientos, el equilibrio y la postura.
  • El tronco encefálico conecta el cerebro con la médula espinal. Está en la parte más baja del cerebro (justo por encima de la parte posterior del cuello). La médula espinal controla la respiración, la frecuencia cardíaca, y los nervios y músculos que se usan para ver, oír, caminar, hablar y comer.

Dibujo de la anatomía del encéfalo que muestra el tronco encefálico, la protuberancia, el bulbo raquídeo, la médula espinal, el cerebelo, el cerebro, las meninges, los ventrículos (espacios llenos de líquido) y el cráneo.

Dibujo del interior del encéfalo que muestra los ventrículos (espacios llenos de líquido), el plexo coroides, el hipotálamo, la glándula pineal, la hipófisis, el nervio óptico, el tronco encefálico, el cerebelo, el cerebro, el bulbo raquídeo, la protuberancia y la médula espinal.
Anatomía del cerebro: muestra el cerebro, el cerebelo, el tronco encefálico y otras partes del cerebro. Anatomía del interior del cerebro: muestra la glándula pineal y la hipófisis, el nervio óptico, los ventrículos (con el líquido cefalorraquídeo en azul) y otras partes del cerebro.

La médula espinal conecta el cerebro con los nervios de la mayor parte del cuerpo.

La médula espinal es una columna de tejido nervioso que va desde el tronco encefálico hacia abajo por el centro de la espalda. Está cubierta por tres capas delgadas de tejido que se llaman membranas. Estas membranas están rodeadas por las vértebras (huesos de la espalda). Los nervios de la médula espinal transportan los mensajes entre el cerebro y el resto del cuerpo. Por ejemplo, una señal del cerebro hace mover un músculo o la piel envía una señal al cerebro cuando algo la toca.

Los tumores del cerebro y la médula espinal son un tipo común de cáncer infantil.

Aunque el cáncer es poco frecuente en los niños, los tumores del cerebro y la médula espinal son el tercer tipo más importante de cáncer infantil, después de la leucemia y el linfoma. Los tumores del cerebro se pueden presentar tanto en niños como en adultos. Habitualmente, el tratamiento de los niños es diferente al de los adultos. (Para mayor información sobre el tratamiento de los adultos, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento de los tumores cerebrales en adultos).

En este sumario se describe el tratamiento de los tumores primarios del cerebro y la médula espinal (tumores que empiezan en el cerebro y la médula espinal). No se describe en este sumario el tratamiento de los tumores del cerebro y la médula espinal que son metastásicos. Los tumores metastásicos están compuestos por células cancerosas que empiezan en otras partes del cuerpo y se diseminan hasta el cerebro o la médula espinal.

No se conoce la causa de la mayoría de los tumores del cerebro y la médula espinal en niños.

Los síntomas de los tumores del cerebro y la médula espinal infantiles no son los mismos en cada niño.

Los dolores de cabeza y otros síntomas pueden ser causados por tumores del cerebro y la médula espinal. Otras afecciones pueden causar los mismos síntomas. Consultar con el médico si su niño presenta cualquiera de los siguientes problemas:

Síntomas de los tumores del cerebro

  • Dolor de cabeza por la mañana o dolor de cabeza que desaparece después de vomitar.
  • Náuseas y vómitos frecuentes.
  • Problemas para ver, escuchar o hablar.
  • Pérdida de equilibrio y dificultad para caminar.
  • Somnolencia poco habitual o cambio en el grado de actividad.
  • Cambios no habituales de personalidad o comportamiento.
  • Crisis epilépticas.
  • Aumento del tamaño de la cabeza (en lactantes).

Síntomas de los tumores de la médula espinal

  • Dolor de espalda o dolor que se disemina desde la espalda hacia los brazos o las piernas.
  • Cambio en las evacuaciones intestinales o dificultad para orinar.
  • Debilidad en las piernas.
  • Dificultad para caminar.

Además de estos síntomas de los tumores del cerebro y la médula espinal, algunos niños no pueden alcanzar cierto hitos de crecimiento y desarrollo como sentarse, caminar y hablar formando oraciones.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar los tumores del cerebro y la médula espinal en niños, se utilizan pruebas que examinan el cerebro y la médula espinal.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud, e identificar cualquier signo de enfermedad, como nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.
  • Examen neurológico: serie de preguntas y pruebas para revisar el cerebro, la médula espinal y el funcionamiento de los nervios. El examen verifica el estado mental de la persona, la coordinación y la capacidad de caminar normalmente, así como el funcionamiento de los músculos, los sentidos y los reflejos.
  • Prueba sérica de marcadores tumorales: procedimiento en el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias liberadas a la sangre por los órganos, los tejidos o las células tumorales del cuerpo. Ciertas sustancias se relacionan con tipos específicos de cáncer cuando se encuentran en concentraciones altas en la sangre. Estas sustancias se llaman marcadores tumorales.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética) con gadolinio: procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas del cerebro y la médula espinal. Se inyecta en una vena una sustancia que se llama gadolinio. El gadolinio se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el que se toma una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Angiograma: procedimiento que se usa para observar los vasos sanguíneos y el flujo de la sangre en el cerebro. Se inyecta un tinte de contraste en el vaso sanguíneo. A medida de que el tinte de contraste se desplaza por el vaso sanguíneo, se toman radiografías para ver si hay algún bloqueo.
  • Exploración con TEP (tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

La mayoría de los tumores cerebrales en niños se diagnostican y extirpan mediante cirugía.

Si los médicos piensan que puede haber un tumor en el cerebro, se puede realizar una biopsia para extraer una muestra de tejido. Para los tumores del cerebro, la biopsia se realiza quitando una parte del cráneo y usando una aguja para extraer una muestra de tejido. Un patólogo observa el tejido al microscopio para determinar si hay células cancerosas. Si se encuentran células cancerosas, el médico puede extirpar tanto del tumor como sea posible sin peligro durante la misma cirugía. El patólogo analiza las células cancerosas para determinar el tipo y el grado del tumor cerebral. El grado del tumor se basa en cuán anormal es el aspecto de las células cancerosas al microscopio y con qué rapidez es probable que el tumor crezca y se disemine.

Dibujo de una craneotomía que muestra una sección del cuero cabelludo que se separó para extraer cráneo que se separó para extraer una pieza del cráneo; se abrió la duramadre que cubre el cerebro para exponer el cerebro. También se muestra la capa de músculo bajo el cuero cabelludo.

Se pueden realizar las siguientes pruebas con la muestra de tejido que se extrajo:

  • Estudio inmunohistoquímico: prueba de laboratorio en la que se agrega una sustancia, como un anticuerpo, un tinte o un radioisótopo, a una muestra de tejido canceroso para verificar si tiene ciertos antígenos. Este tipo de estudio se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer.
  • Microscopía óptica y microscopía electrónica: prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido con microscopios comunes y de alta potencia para verificar si hay ciertos cambios en las células.
  • Análisis citogenético: prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido al microscopio para verificar si hay ciertos cambios en los cromosomas.

Algunos tumores del cerebro y la médula espinal en niños se diagnostican mediante pruebas de imágenes.

A veces, una biopsia o una cirugía no se pueden realizar sin peligro debido al lugar del cerebro o la médula espinal donde se formó el tumor. Estos tumores se diagnostican de acuerdo con los resultados de las pruebas de imágenes y otros procedimientos.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación).

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos:

  • Si quedan algunas células cancerosas después de la cirugía.
  • El tipo de tumor.
  • El lugar del tumor en el cuerpo.
  • La edad del niño.
  • Si el tumor recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

Información general sobre la estadificación de los tumores del cerebro y la médula espinal en niños

Las opciones de tratamiento de los tumores del cerebro y la médula espinal infantiles se basan en varios factores.

La estadificación es el proceso que se usa para determinar cuánto cáncer hay y si el cáncer se diseminó dentro del cerebro, la médula espinal u otras partes del cuerpo. Es importante conocer el estadio para poder planificar el tratamiento del cáncer.

No hay un sistema de estadificación estándar para los tumores del cerebro y la médula espinal en niños. En su lugar, la planificación del tratamiento para el cáncer se basa en varios de los siguientes factores:

  • Tipo de tumor y el lugar del cerebro donde se formó.
  • Si el tumor fue recién diagnosticado o recidivó. Un tumor del cerebro o la médula espinal recién diagnosticado es un tumor que no fue tratado. Un tumor del cerebro o la médula espinal en niños recidivante es un tumor que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. Los tumores del cerebro y la médula espinal en niños pueden volver al mismo lugar o a otra parte del cerebro o la médula espinal. A veces, se vuelven a formar en otra parte del cuerpo. El tumor puede volver muchos años después de que se tratara inicialmente. Se pueden realizar las pruebas y procedimientos que se llevaron a cabo para diagnosticar y estadificar el tumor, incluso una biopsia, para determinar si el tumor recidivó.
  • Grado del tumor. El grado del tumor se basa en cuán anormal es el aspecto de las células cancerosas cuando se las observa al microscopio y con qué rapidez es probable que el tumor crezca y se disemine. Es importante conocer el grado del tumor y si quedaron células cancerosas después de la cirugía para planificar el tratamiento. El grado del tumor no se usa para planificar el tratamiento de todos los tipos de tumores del cerebro y la médula espinal.
  • Grupo de riesgo del tumor. Los grupos de riesgo son de riesgo promedio, de riesgo precario o bajo, de riesgo intermedio y de riesgo alto. Los grupos de riesgo se basan en la cantidad de tumor que queda después de la cirugía, la diseminación de las células cancerosas dentro del cerebro y la médula espinal, o hasta otras partes del cuerpo, el lugar donde se formó el tumor y la edad del niño. El grupo de riesgo no se usa para planificar el tratamiento de todos los tipos de tumores del cerebro y la médula espinal.

La información de las pruebas y procedimientos usados para diagnosticar (encontrar) los tumores del cerebro y la médula espinal en niños se usa para determinar el grupo de riesgo del tumor.

Después de que se extirpa el tumor mediante cirugía, se repiten algunas de las pruebas que se usaron para detectar los tumores del cerebro y la médula espinal en niños para ayudar a determinar el grupo de riesgo (consultar la sección sobre Información general). Esto se realiza para determinar la cantidad de tumor que queda después de la cirugía. Se pueden realizar otras pruebas y procedimientos para determinar si el cáncer se diseminó:

  • Punción lumbar: procedimiento para recoger líquido cefalorraquídeo de la columna vertebral. Se realiza introduciendo una aguja en la columna vertebral. Habitualmente, la punción lumbar no se utiliza para estadificar los tumores de la médula espinal en niños. Este procedimiento se llama también PL o punción espinal.
    Punción lumbar; la imagen muestra a un paciente acostado sobre una camilla en posición encorvada y una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, que se inserta en la parte inferior de la espalda. El recuadro muestra una vista de cerca de esta aguja insertada en el líquido cefalorraquídeo (LCR), en la parte inferior de la columna vertebral.
  • Exploración ósea: procedimiento que se utiliza para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápidamente, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre todo el torrente sanguíneo. Cuando el material radiactivo se acumula en los huesos, se puede detectar con un escáner.
  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y los huesos del interior del pecho. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película, que ofrece una imagen de áreas internas del cuerpo.
  • Aspiración de la médula ósea y biopsia: extracción de médula ósea, sangre y un trozo pequeño de hueso mediante la inserción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea, la sangre y el hueso al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
    Aspiración y biopsia de la médula ósea; el dibujo muestra a un paciente acostado boca abajo en una camilla y una aguja de Jamshidi (una aguja larga y hueca) que se inserta en el hueso de la cadera. El recuadro muestra la aguja de Jamshidi que se inserta a través de la piel hasta la médula ósea del hueso de la cadera.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
  • A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticos hacia otros lugares del cuerpo.
  • A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares del cuerpo.

Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares del cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llama metástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer de hueso.

Los tumores del cerebro y la médula espinal en niños pueden recidivar (volver) después del tratamiento.

Un tumor del cerebro o la médula espinal en niños recidivante es un tumor que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. Los tumores del cerebro y la médula espinal en niños pueden volver al mismo lugar o a otra parte del cerebro. A veces, vuelven a otra parte del cuerpo. El tumor puede volver muchos años después de haber sido tratado. Se pueden realizar las mismas pruebas y procedimientos de diagnóstico y estadificación que ya se usaron, incluso una biopsia, para asegurarse de que el tumor recidivó.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los niños con tumores del cerebro y la médula espinal.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con tumores del cerebro y la médula espinal. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales y obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar su participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado el tratamiento.

El tratamiento de los niños con tumores del cerebro y la médula espinal debe ser planificado por un equipo de proveedores de atención de la salud con experiencia en el tratamiento de los tumores del cerebro y la médula espinal en niños.

El tratamiento del niño será supervisado por un oncólogo pediatra, que es un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud que son expertos en el tratamiento de niños con tumores cerebrales y que se especializan en ciertas áreas de la medicina. Entre estos especialistas, pueden estar los siguientes:

  • Neurocirujano.
  • Neurólogo.
  • Neurooncólogo.
  • Neuropatólogo.
  • Neurorradiólogo.
  • Oncólogo de radioterapia.
  • Endocrinólogo.
  • Psicólogo.
  • Oftalmólogo.
  • Especialista en rehabilitación.
  • Trabajador social.
  • Enfermero especializado.

Algunos tumores del cerebro y la médula espinal pueden causar síntomas que empiezan antes del diagnóstico y continúan durante meses o años.

Los tumores del cerebro y la médula espinal en niños pueden causar síntomas que continúan durante meses o años. Los síntomas causados por el tumor pueden empezar antes del diagnóstico. Los síntomas causados por el tratamiento pueden empezar durante el tratamiento o enseguida después de este.

Algunos tratamientos para el cáncer pueden causar efectos secundarios meses o años después de terminar el tratamiento.

Estos se llaman efectos tardíos. Los efectos tardíos del tratamiento de cáncer pueden incluir los siguientes trastornos:

  • Problemas físicos.
  • Cambios en el humor, los sentimientos, los pensamientos, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (nuevos tipos de cáncer).

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante hablar con el médico del niño acerca de los efectos que el tratamiento puede tener en el niño. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez).

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía se puede usar para diagnosticar y tratar los tumores del cerebro y la médula espinal en niños. Consultar la sección de este sumario sobre Información general.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se usa una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se coloca directamente dentro del cáncer o cerca del mismo. La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

Los medicamentos contra el cáncer que se administran por boca o en una vena para tratar los tumores del cerebro y la médula espinal no pueden atravesar la barrera hematoencefálica que rodea el cerebro y la médula espinal. En su lugar, el medicamento contra el cáncer se inyecta en el espacio lleno de líquido para destruir allí las células cancerosas. Esto se llama quimioterapia intratecal.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en estudio en ensayos clínicos. Tal vez no se mencionen todos los tratamientos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Quimioterapia de dosis alta y trasplante de células madre

La quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre es una forma de administrar dosis altas de quimioterapia y reemplazar las células que forman la sangre que destruyó el tratamiento del cáncer. Se extraen células madre (células sanguíneas inmaduras) de la sangre o la médula ósea del paciente o un donante, y se congelan y almacenan. Después de que se completa la quimioterapia, las células madre almacenadas se descongelan y se dan de nuevo al paciente mediante una infusión. Estas células madre reinfundidas crecen hasta volverse células sanguíneas y restauran las células dañadas por el tratamiento.

Los pacientes deben pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Tratamiento de los tumores cerebrales en niños recién diagnosticados o recidivantes

El cerebro está compuesto por diferentes clases de células. Los tumores cerebrales en niños se agrupan y tratan de acuerdo con el tipo de célula con el que se formó el cáncer y el lugar del SNC donde el tumor comenzó a crecer. Algunos tipos de tumores se dividen en subtipos de acuerdo con el aspecto del tumor al microscopio. Para información sobre los tipos de tumores, estadificación y tratamiento de los tumores cerebrales infantiles recién diagnosticados y recidivantes, consultar el Cuadro 1.

Cuadro 1. Estadificación y tratamiento de los tumores cerebrales recién diagnosticados y recidivantes de acuerdo con el tipo y subtipo de tumor

Tipo de tumor Subtipo de tumor Estadificación y tratamiento de los tumores cerebrales infantiles recién diagnosticados y recidivantes
 
Astrocitomas y otros tumores de origen glial    
Astrocitomas de grado bajo Astrocitoma fibrilar difuso Para mayor información sobre los astrocitomas de grado bajo, consultar el sumario sobreTratamiento de los astrocitomas infantiles.
Astrocitoma gemistocítico
Oligoastrocitoma
Oligodendroglioma
Astrocitoma pilocítico
Astrocitoma pilomixoide
Xantoastrocitoma pleomórfico
Astrocitoma protoplasmático
Astrocitoma subependimario de células gigantes
Astrocitomas de grado alto Astrocitoma anaplásico Para mayor información sobre los astrocitomas de grado alto, consultar el sumario sobreTratamiento de los astrocitomas infantiles.
Oligogastrocitoma anaplásico
Oligodendroglioma anaplásico
Glioblastoma de células gigantes
Glioblastoma
Gliomatosis cerebri
Gliosarcoma
 
Glioma del tronco encefálico    
  Gliomas pontinos intrínsecos difusos Consultar el sumario sobreTratamiento del glioma del tronco encefálico infantil.
Gliomas del tronco encefálico focales o de grado bajo
 
Tumores embrionarios del sistema nervioso central    
Meduloblastoma Anaplásico Para mayor información sobre el meduloblastoma, los tumores neuroectodérmicos primitivos (TNEP) del sistema nervioso central y los tumores de la región pineal, consultar el sumario sobreTratamiento de los tumores embrionarios del sistema nervioso central infantil.
Clásico
Desmoplásico/nodular
De células grandes
Meduloblastoma con nodularidad extensa
Tumores neuroectodérmicos primitivos (TNEP) del sistema nervioso central Ganglioneuroblastoma del sistema nervioso central
Neuroblastoma del sistema nervioso central
Ependimoblastoma
Meduloepitelioma
Tumores de la región pineal Tumor del parénquima pineal de diferenciación intermedia
Pineoblastoma
Pineocitoma
Tumor papila de la región pineal
Tumores teratoideos/rabdoideos atípicos del sistema nervioso central   Consultar el sumario sobreTratamiento del tumor teratoide/rabdoide atípico del sistema nervioso central.
 
Tumores de células germinales del sistema nervioso central    
Germinomas    
Teratomas Teratomas inmaduros
Teratomas maduros
Teratomas con transformación maligna
Tumores de células germinales no germinomatosos Coriocarcinoma
Carcinoma embrionario
Tumores de células germinales mixtas
Tumor del saco vitelino
 
Craneofaringioma   Consultar el sumario sobreTratamiento del craneofaringioma infantil.
 
Ependimoma   Consultar el sumario sobreTratamiento del ependimoma infantil.
 
Tumores del plexo coroides    

Tratamiento de los tumores de la médula espinal en niños recién diagnosticados o recidivantes

En la médula espinal se pueden formar tumores de muchos tipos diferentes de células. Los tumores de la médula espinal de grado bajo habitualmente no se diseminan. Los tumores de la médula espinal de grado alto se pueden diseminar hasta otras partes de la médula espinal o el cerebro. Para mayor información sobre la estadificación y el tratamiento de los tumores de la médula espinal en niños recién diagnosticados y recidivantes consultar los siguientes sumarios del PDQ.

  • Tratamiento de los astrocitomas infantiles
  • Tratamiento de los tumores embrionarios del sistema nervioso central infantil
  • Tratamiento del ependimoma infantil

Información adicional sobre los tumores del cerebro y la médula espinal en niños

Para obtener mayor información en inglés sobre sobre los tumores del cerebro y la médula espinal en niños, consultar los siguientes enlaces:

  • Lo que usted necesita saber acerca™ de los tumores cerebrales
  • Consorcios sobre los tumores cerebrales infantiles (PBTC)

Para mayor información sobre el cáncer en la niñez y otros recursos generales sobre el cáncer, consultar los siguientes enlaces:

  • Lo que usted necesita saber sobre™ el cáncer
  • Cáncer infantil
  • Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez
  • El tratamiento de niños y adolescentes con cáncer
  • Estadificación del cáncer
  • Apoyo y recursos
  • Preguntas para el doctor

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Adolescentes y adultos jóvenes con cáncer
  • CureSearch para el Cáncer Infantil
  • Gente joven con cáncer. Manual para padres
  • Biblioteca del cáncer
  • Información para los sobrevivientes/personas encargadas del cuidado del paciente/defensores del paciente

Modificaciones a este sumario (02 / 08 / 2013)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

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Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

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El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Descripción del PDQ

El PDQ es una base de datos integral sobre el cáncer disponible en el portal de Internet del NCI.

El PDQ es una base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La mayor parte de la información del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. El PDQ es uno de los servicios del NCI, el cual forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud, que es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal.

El PDQ contiene sumarios con información sobre el cáncer.

La base de datos del PDQ contiene sumarios con la información más reciente publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, apoyo terapéutico, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se encuentra en dos versiones. La versión para profesionales contiene información detallada, escrita en lenguaje técnico, y la versión para pacientes está escrita en lenguaje fácil de entender, no técnico. Ambas versiones proveen información actualizada y precisa sobre el cáncer.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o editores para incorporarlas solamente en dichos sumarios. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener de sus dueños; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. La información acerca del uso de ilustraciones en los sumarios del PDQ, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, está disponible en el enlace Visuals Online, una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer son redactados y revisados con regularidad por expertos en la materia.

Los Consejos de Redacción, compuestos por expertos en oncología y especialidades afines, son responsables de redactar y mantener los sumarios con información sobre el cáncer. Estos sumarios son revisados regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha al final de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

El PDQ también contiene información sobre ensayos clínicos.

Un ensayo clínico es un estudio que trata de dar respuesta a una pregunta de carácter científico, como por ejemplo si un medicamento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y en lo que se ha aprendido en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertos interrogantes científicos para encontrar nuevos y mejores métodos de ayuda para los pacientes con cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento se obtiene información acerca de los efectos del nuevo tratamiento y su eficacia. Cuando en un ensayo clínico se demuestra que el nuevo tratamiento es mejor que el empleado hasta ese momento, este puede convertirse en el tratamiento "estándar". En los Estados Unidos, alrededor de dos tercios de los niños con cáncer participan en un ensayo clínico en algún momento de su enfermedad.

El PDQ contiene un listado de ensayos clínicos que están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. Tanto la versión para profesionales como para pacientes contiene descripciones de los ensayos. Para mayor información llame al Servicio de Información sobre el Cáncer (1-800-4-CANCER; 1-800-422-6237).

La base de datos del PDQ contiene listados de grupos especializados en ensayos clínicos.

El Grupo de Oncología Infantil, (COG) es el grupo principal que organiza ensayos clínicos en los Estados Unidos para cánceres de la niñez. La información para comunicarse con el COG se puede encontrar en el portal de Internet del NCI o en el Servicio de Información sobre el Cáncer (1-800-4-CANCER; 1-800-422-6237).

Última revisión: 2013-02-08


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.


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