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Fiebre, sudores y crisis vasomotoras (sofocos) (PDQ®) información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Fiebre, sudores y crisis vasomotoras (sofocos)

Información general

La fiebre, los sudores o las crisis vasomotoras pueden ser efectos secundarios del cáncer o de su tratamiento.

En pacientes con cáncer, la fiebre puede ser producto de una infección, un tumor o reacciones a los medicamentos o a las transfusiones de sangre.

El sudor es la manera en que el cuerpo reduce la temperatura corporal al provocar la pérdida de calor por la piel. En los pacientes de cáncer, el sudor, un tumor o el tratamiento anticanceroso pueden provocar la fiebre

Las crisis vasomotoras también pueden producir demasiado sudor, y pueden ocurrir en la menopausia natural o en pacientes que fueron tratados por cáncer de mama o cáncer de próstata.

En muchos pacientes de cáncer la fiebre, los sudores y las crisis vasomotoras afectan a la calidad de vida.

El plan de tratamiento para ayudar a tratar la fiebre, los sudores o las crisis vasomotoras se basa en la afección del paciente y las metas de la atención. Para algunos pacientes, el alivio de los síntomas y el mejoramiento de la calidad de vida es una meta más importante que el tratamiento de la fiebre para prolongar la vida.

Este sumario describe las causas y el tratamiento de la fiebre, los sudores y las crisis vasomotoras en los pacientes de cáncer.

Causas de la fiebre en pacientes de cáncer

La fiebre es un aumento de la temperatura corporal causada por la respuesta del cuerpo a la enfermedad.

La temperatura normal del cuerpo humano cambia en cada período de 24 horas según un patrón definitivo. Es más baja por la mañana antes del amanecer y más alta por la tarde. Las acciones para controlar la temperatura en el cuerpo mantienen la cantidad de calor que se produce igual a la cantidad que se pierde. Esto mantiene la temperatura normal.

El aumento anormal en la temperatura del cuerpo lo produce una afección llamada hipertermia o fiebre. La hipertermia es resultado de una crisis en las acciones de control de la temperatura del cuerpo. En el caso de la fiebre, los controles de la temperatura en el cuerpo están funcionando como deben pero esta se eleva cuando el cuerpo responde a la enfermedad.

La fiebre tiene tres fases:

  • En la primera fase, la temperatura del cuerpo se eleva y los vasos sanguíneos en la piel se estrechan. Esto evita que la temperatura salga del cuerpo por la piel. La piel se enfría, los músculos se contraen y producen estremecimientos o escalofríos y el cuerpo produce más calor. El cuerpo sigue produciendo y manteniendo calor hasta llegar a una temperatura nueva más alta.
  • En la segunda fase, se llegó a una temperatura nueva más alta. La cantidad de calor que el cuerpo produce y pierde es la misma. Se interrumpen los escalofríos y el cuerpo permanece a una temperatura nueva más alta.
  • En la tercera fase, la temperatura corporal desciende a un nivel normal cuando los vasos sanguíneos en la piel se abren y transportan sangre desde el interior del cuerpo a la superficie de la piel. Esto ayuda a eliminar el calor adicional. Comienza el sudor y ayuda a enfriar el cuerpo.

Algunos problemas son más probables en personas de edad avanzada o muy jóvenes. En las personas de mayor edad, los centros para el control de la temperatura en el cerebro tal vez no funcionen de la manera en que debieran y pueden producir hipertermia. Esto puede causar latidos irregulares, falta de flujo sanguíneo a partes del cuerpo, confusión o insuficiencia cardíaca. En los niños de entre 6 meses y 6 años, la fiebre alta puede causar convulsiones.

Son muchas las causas posibles de fiebre en pacientes de cáncer.

Las principales causas de fiebre en los pacientes de cáncer son las reacciones a:

  • Infecciones.
  • Sustancias producidas por las células tumorales.
  • Medicinas como:
    • Medicamentos para la quimioterapia.
    • Modificadores de la respuesta biológica.
    • Antibióticos, como vancomicina y anfotericina.
  • Transfusiones de sangre
  • Enfermedad de injerto contra huésped, que ocurre cuando el tejido trasplantado del donante ataca al tejido del paciente.

Otras causas de fiebre en los pacientes de cáncer son:

  • Suspensión de un medicamento.
  • Síndrome neuroléptico maligno (SNM).
  • Bloqueos de la vejiga, el intestino o el riñón.
  • Tratamiento para interrumpir el flujo de sangre al tumor.
  • Coágulos de sangre.
  • Trastornos del tejido conjuntivo.
  • Hemorragia cerebral o derrame cerebral.

Los pacientes con fiebre necesitan someterse a un examen cuidadoso para identificar signos de infección.

El médico formulará preguntas sobre problemas médicos anteriores, verificará todos los medicamentos que está tomando el paciente y realizará un examen físico para identificar la causa de la fiebre. A los pacientes, en especial los que tienen fiebre y neutropenia (recuento de leucocitos muy bajo), se les hará un control completo para identificar signos de infección. Algunas de las áreas que el médico examinará son:

  • La piel y sus pliegues (por ejemplo, las mamas, las axilas o la ingle).
  • Aberturas corporales (boca, orejas, nariz, garganta, uretra, vagina y recto).
  • Las zonas en la piel en la que se insertaron agujas o se realizaron biopsias.
  • Los dientes, las encías, la lengua, la nariz, la garganta y los senos.
  • Zonas en las que se colocaron sondas en las venas o las arterias.
  • Zonas en las que se colocaron sondas, como sondas al estómago.
  • Muestras de orina, esputo y sangre.

Los pacientes con neutropenia tal vez no muestren los signos usuales de la infección. Estos pacientes necesitan controlarse con frecuencia y deben consultar al médico si tienen fiebre.

Tratamientos para aliviar la fiebre en pacientes de cáncer

El tratamiento de la fiebre depende de la causa, el estadio de la enfermedad y las metas de la atención.

Los síntomas de la fiebre en pacientes de cáncer muy débiles comprenden fatiga, dolor muscular, escalofríos y estremecimientos. La fiebre puede controlarse mediante el tratamiento de su causa. El apoyo a través de líquidos (IV) intravenosos y la nutrición u otras medidas también pueden ayudar al paciente a sentirse cómodo. Los tratamientos específicos dependen del estadio del cáncer y del tipo de atención que desea el paciente. Por ejemplo, algunos pacientes que se están acercando al final de la vida pueden rechazar el tratamiento para la causa de la fiebre, como neumonía u otras infecciones. En cambio, tal vez deseen recibir cuidado de alivio.

La fiebre causada por la infección se puede tratar con antibióticos.

Los antibióticos se pueden usar para tratar la fiebre a causa de la infección bacteriana. El tratamiento con antibióticos se puede administrar por vía intravenosa en el hospital o en el hogar, o puede administrarse por boca. Los medicamentos para tratar las infecciones fúngicas o víricas se pueden agregar si se necesitan.

La fiebre causada por los tumores se puede abordar con tratamiento antitumoral o tratamiento farmacológico.

La fiebre causada por tumores se denomina fiebre paraneoplásica. Esta fiebre puede ocurrir cuando las sustancias liberadas por las células cancerosas afectan a la manera en que funcionan las células y el tejido próximo. La fiebre causada por tumores puede manifestarse según un patrón en determinados momentos del día o de manera intermitente durante días o semanas. Esta fiebre se suele abordar con tratamiento estándar para el tipo específico de cáncer. Si el tratamiento no funciona, lleva tiempo funcionar o no está disponible, se pueden usar medicamentos antinflamatorios no esteroideos (AINE).

La fiebre por los medicamentos se puede tratar de diferentes maneras.

Algunas veces la fiebre puede ser a causa de una reacción a los medicamentos administrados para tratar el cáncer o prevenir la infección. Los medicamentos que se sabe que producen fiebre incluyen algunos tipos de quimioterapia, modificadores de la respuesta biológica y antibióticos. Tal vez haya un intervalo de tiempo entre el comienzo del tratamiento farmacológico y el comienzo de la fiebre. Esto puede dificultar la identificación de la causa de la fiebre.

El médico puede controlar la fiebre con la modificación de la manera y el momento en que se administra el medicamento que la causa. El acetaminofén, los AINE y los esteroides también pueden administrarse antes de que el paciente reciba el medicamento que produce la fiebre.

La fiebre por la transfusión se puede evitar.

Los pacientes de cáncer pueden tener fiebre causada por una reacción a los productos hematopoyéticos (por ejemplo, administración de una transfusión de sangre). El acetaminofén o los antihistamínicos se administran algunas veces antes de una transfusión, para ayudar a prevenir la fiebre.

Las medidas de cuidado médico de apoyo ayudan a aliviar la molestia producida por la fiebre.

Junto con el tratamiento de la causa de la fiebre, se pueden tomar medidas de alivio para que el paciente se sienta cómodo y ayudarlo también a aliviar la molestia que acompaña a la fiebre, los escalofríos y los sudores.

Las siguientes medidas pueden ayudar a aliviar la fiebre:

  • Administrar líquidos en abundancia.
  • Retirar las prendas de vestir adicionales y mantas.
  • Dar un baño o pasar una esponja con agua tibia al paciente.

Las medidas a continuación pueden ayudar a aliviar los escalofríos y los sudores por la fiebre:

  • Remplazar las frazadas húmedas por frazadas calientes y secas.
  • Mantener al paciente alejado de las corrientes de aire.
  • Mantener caliente la habitación del paciente.

En algunos pacientes se pueden usar AINE o acetaminofén para aliviar la fiebre.

También se pueden recetar medicamentos antinflamatorios no esteroideos (AINE) o acetaminofén para aliviar los síntomas. La aspirina puede ayudar a bajar la fiebre, pero se debe usar con cuidado en pacientes con linfoma de Hodgkin y en pacientes de cáncer que tienen un mayor riesgo de trombocitopenia (número bajo de plaquetas en sangre). En niños con fiebre no se recomienda administrar aspirina por el riesgo del síndrome de Reye.

Causas de los sudores y las crisis vasomotoras en pacientes de cáncer

En pacientes de cáncer, los sudores y las crisis vasomotoras pueden ser por causa del tumor, su tratamiento u otra afección.

El sudor se presenta con afecciones de la enfermedad como la fiebre y puede ocurrir sin la enfermedad en climas cálidos, durante el ejercicio y durante crisis vasomotoras en la menopausia. El sudor ayuda a equilibrar la temperatura corporal al permitir que el calor se evapore por la piel.

Los sudores y las crisis vasomotoras son comunes en pacientes de cáncer y en sobrevivientes de cáncer. El sudor es más común en ciertos tipos de cáncer, como el linfoma de Hodgkin, el feocromocitoma y algunos tumores neuroendocrinos.

Muchos pacientes tratados por cáncer de mama y cáncer de próstata presentan crisis vasomotoras.

La menopausia en las mujeres puede tener causas naturales, quirúrgicas o químicas. La menopausia química en las mujeres con cáncer la causan ciertos tipos de quimioterapia, radiación o terapia con hormonas con andrógeno (una hormona masculina).

La "menopausia masculina" en los pacientes de cáncer puede ser producto de la orquiectomía (cirugía para extirpar uno o ambos testículos) o terapia con hormonas con la hormona liberadora de gonadotropina o estrógeno.

El tratamiento para el cáncer de mama y el cáncer de próstata puede causar menopausia o efectos menopáusicos, como crisis vasomotoras graves.

Ciertos tipos de tratamiento farmacológico pueden producir sudores.

Los medicamentos que pueden producir sudores son los siguientes:

  • Tamoxifeno.
  • Inhibidores de la aromatasa.
  • Opiáceos.
  • Antidepresivos tricíclicos.
  • Esteroides.

Tratamiento de los sudores y las crisis vasomotoras en pacientes de cáncer

Los sudores se controlan mediante el tratamiento de su causa.

Los sudores que ocasiona la fiebre se pueden controlar mediante el tratamiento de la causa de la fiebre. (Para mayor información ver la sección Tratamientos para aliviar la fiebre en pacientes con cáncer). Los sudores por causa de un tumor se suelen controlar mediante el tratamiento del tumor.

Las crisis vasomotoras se controlar con terapia de remplazo de estrógenos.

Las crisis vasomotoras durante la menopausia natural o producto del tratamiento se pueden controlar con la terapia de sustitución de estrógenos. Sin embargo, muchas mujeres no se pueden someter a la sustitución de estrógenos (por ejemplo, las mujeres que tienen o que tuvieron cáncer de mama). La terapia de sustitución hormonal que combina estrógeno con progestina puede aumentar el riesgo de cáncer de mama o su recidiva.

El tratamiento de las crisis vasomotoras en los hombres que recibieron tratamiento por el cáncer de próstata puede incluir estrógenos, progesterona, antidepresivos y anticonvulsivos. Ciertas hormonas (como el estrógeno) pueden hacer crecer algunos cánceres.

En algunos pacientes puede ser útil otro tratamiento farmacológico.

En los estudios de medicamentos no estrogénicos para tratar las crisis vasomotoras en las mujeres con antecedentes de cáncer de mama se notificó que muchos de estos no funcionan tan bien como la sustitución de estrógenos o tienen efectos secundarios. El megestrol (un medicamento como la progesterona), ciertos antidepresivos, anticonvulsivos y la clonidina (medicamento que se usa para tratar la presión arterial alta) son medicamentos no estrogénicos que se usan para controlar las crisis vasomotoras. Algunos antidepresivos pueden cambiar la manera en que otros medicamentos, como el tamoxifeno, funcionan en el cuerpo. Los efectos secundarios del tratamiento farmacológico pueden incluir los siguientes:

  • Los antidepresivos que se usan para el tratamiento de las crisis vasomotoras en un período corto pueden causar náuseas, somnolencia, boca seca y cambios en el apetito.
  • Los anticonvulsivos que se usan para tratar las crisis vasomotoras pueden causar somnolencia, mareos y problemas de concentración.
  • La clonidina puede causar sequedad bucal, somnolencia, estreñimiento e insomnio.

Los pacientes pueden responder de maneras diferentes al tratamiento farmacológico. Es importante que los proveedores de atención de la salud estén informados sobre todas las medicinas, suplementos alimentarios y hierbas que el paciente está tomando.

Algunos ensayos clínicos estudian medicamentos que pueden aliviar las crisis vasomotoras o los sudores nocturnos y al mismo tiempo, mejorar el descanso.

Si un medicamento no mejora los síntomas, tal vez ayude cambiar a otra medicina.

Ayudar al paciente a sentirse cómodo puede aliviar los sudores por el cáncer.

Se pueden tomar medidas de comodidad para tratar los sudores que causa el cáncer. Dado que la temperatura corporal aumenta antes de un sofoco, las siguientes medidas pueden controlar la temperatura corporal y ayudar a controlar los síntomas:

  • Usar prendas de vestir de algodón holgadas.
  • Usar ventiladores y abrir las ventanas para mantener el flujo de aire.
  • Practicar relajación y respiración lenta y profunda.
  • Aprender y practicar autohipnosis.

Las hierbas y los suplementos alimentarios se deben usar con cuidado

Los estudios de la vitamina E para el alivio de las crisis vasomotoras muestran que solo es ligeramente mejor que un placebo (medicamento que no tiene efecto). La mayoría de los estudios de soja y hierba sonajero muestra que no son mejores que un placebo para reducir las crisis vasomotoras. La soja contiene sustancias similares al estrógeno; no queda claro el efecto de la soja en el riesgo de crecimiento del cáncer de mama o su recidiva. Los estudios sobre el uso de semillas de linasa molidas para tratar las crisis vasomotoras mostraron resultados mixtos.

Se habla sobre muchos productos vegetales y naturales como remedios para las crisis vasomotoras. Estos incluyen dong quai, cardo lechero, trébol rojo, extracto de palo dulceraíz de regaliz y baya del árbol castro. Dado que se tiene escasa información sobre cómo funcionan estos productos o si afectan al riesgo de cáncer de mama, las mujeres deben usarlos con cuidado.

La acupuntura se puede usar en el tratamiento de las crisis vasomotoras.

En varios estudios se analizó el uso de la acupuntura para tratar las crisis vasomotoras. Los resultados no son claros y se necesitan más estudios. (Para mayor información en inglés, ver la sección síntomas vasomotores en el sumario del PDQ sobre acupuntura).

Ensayos clínicos actuales

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre cuidados médicos de apoyo y cuidados paliativos que se realizan en los Estados Unidos para fever, sweats, and hot flashes, neutropenia, hot flashes y hot flashes attenuation y que actualmente aceptan participantes. La lista de ensayos se puede reducir aun más por la ubicación donde se realizan, los medicamentos que se utilizan, el tipo de intervención y otros criterios. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Modificaciones a este sumario (02 / 14 / 2013)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene información nueva. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

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Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Descripción del PDQ

El PDQ es una base de datos integral sobre el cáncer disponible en el portal de Internet del NCI.

El PDQ es una base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) que contiene información completa sobre el cáncer. La mayor parte de la información del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. El PDQ es uno de los servicios del NCI, el cual forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud, que es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal.

El PDQ contiene sumarios con información sobre el cáncer.

La base de datos del PDQ contiene sumarios con la más reciente información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, apoyo terapéutico y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se encuentran en dos versiones. La versión para profesionales contiene información detallada, escrita en lenguaje técnico, y la versión para pacientes está escrita en lenguaje fácil de entender, no técnico. Ambas versiones proveen información actualizada y precisa sobre el cáncer.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o editores para incorporarlas solamente en dichos sumarios. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener de sus dueños; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. La información acerca del uso de ilustraciones en los sumarios del PDQ, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, está disponible en el enlace Visuals Online, una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer son redactados y revisados con regularidad por expertos en la materia.

Los Consejos de Redacción, compuestos por expertos en oncología y especialidades afines, son responsables de redactar y mantener los sumarios con información sobre el cáncer. Estos sumarios son revisados regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha al final de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

El PDQ también contiene información sobre ensayos clínicos.

Un ensayo clínico es un estudio que trata de dar respuesta a ciertas preguntas de carácter científico, como por ejemplo si un medicamento es mejor que otro. Estos ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se ha aprendido en el laboratorio. Cada ensayo ciertas preguntas científicas con el propósito de encontrar nuevos y mejores métodos para ayudar a los pacientes con cáncer. Algunos pacientes presentan síntomas ocasionados por el tratamiento del cáncer o por el cáncer en sí. Durante los ensayos clínicos de cuidados médicos de apoyo se obtiene información acerca de los efectos que pudiera provocar las nuevas formas de tratar los síntomas, su eficacia y los problemas que surjen después que ha terminado el tratamiento. Cuando estos experimentos demuestran que el nuevo tratamiento es mejor que el empleado hasta ese momento, este puede convertirse en el tratamiento "estándar". Los pacientes que presentan síntomas relacionados con el tratamiento de cáncer podrían considerar participar en un ensayo clínico.

El PDQ contiene un listado de ensayos clínicos disponibles en el portal de Internet del NCI. Tanto la versión para profesionales como para pacientes contiene descripciones de los ensayos. El PDQ cuenta también con una lista de oncólogos que participan en ensayos clínicos. Para mayor información llame al Servicio de Información sobre el Cáncer (1-800-4-CANCER; 1-800-422-6237).

Última revisión: 2013-02-14


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