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Cáncer de pulmón de células no pequeñas: Tratamiento (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas

Información general sobre el cáncer de pulmón de células no pequeñas

El cáncer de pulmón de células no pequeñas es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del pulmón.

Los pulmones son un par de órganos respiratorios con forma de cono ubicados en el pecho. Los pulmones incorporan oxígeno en el cuerpo cuando se inhala y eliminan dióxido de carbono, un producto de desecho de las células del cuerpo, cuando se exhala. Cada pulmón tiene secciones que se llaman lóbulos. El pulmón izquierdo tiene dos lóbulos. El pulmón derecho, que es ligeramente más grande, tiene tres lóbulos. Dos conductos que se llaman bronquios comunican la tráquea con los pulmones derecho e izquierdo. A veces, los bronquios también se ven afectados por el cáncer de pulmón. El interior de los pulmones está compuesto por unos sacos diminutos de aire llamados alvéolos y unos tubos pequeños llamados bronquiolos.
Anatomía respiratoria; el dibujo muestra el pulmón derecho con los lóbulos superiores, medios e inferiores; el pulmón izquierdo con los lóbulos superiores e inferiores; y la tráquea, los bronquios, los ganglios linfáticos y el diafragma. El recuadro muestra los bronquiolos, los alvéolos, la arteria y la vena.

La pleura, una membrana delgada, cubre la superficie exterior de cada pulmón y reviste el interior de la cavidad torácica. Esto crea una bolsa que se llama cavidad pleural. Normalmente, la cavidad pleural contiene una pequeña cantidad de líquido que ayuda al movimiento de los pulmones dentro del pecho cuando se respira.

Hay dos tipos principales de cáncer de pulmón: cáncer de pulmón de células no pequeñas y cáncer de pulmón de células pequeñas.

Para mayor información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

  • Tratamiento del cáncer de pulmón de células pequeñas
  • Cánceres poco comunes de la niñez
  • Prevención del cáncer de pulmón
  • Exámenes de detección del cáncer de pulmón
  • Fumar durante el tratamiento de cáncer

Hay varios tipos de cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Cada tipo de cáncer de pulmón de células no pequeñas tiene diferentes clases de células cancerosas. Las células cancerosas de cada tipo crecen y se diseminan de diferentes maneras. Los tipos de cáncer de pulmón de células no pequeñas se denominan según las clases de células que se encuentran en el cáncer y la apariencia de las células bajo un microscopio:

  • Carcinoma de células escamosas: cáncer que se origina en las células escamosas, que son células delgadas y planas que se asemejan a escamas de pescado. También se llama carcinoma epidermoide.
  • Carcinoma de células grandes: cáncer que se puede originar en varios tipos de células grandes.
  • Adenocarcinoma: cáncer que se origina en las células que recubren los alvéolos y elaboran sustancias tales como el moco.

Otros tipos menos comunes de cáncer de pulmón de células no pequeñas son el tumor carcinoide pleomórfico, el carcinoma de la glándula salival y el carcinoma no clasificado.

Fumar puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Fumar cigarrillos, pipas o cigarros es la causa más común del cáncer de pulmón. Cuanto más temprano una persona empieza a fumar, cuanto más a menudo fuma y cuantos más años fuma una persona, mayor es el riesgo de cáncer de pulmón. Si una persona deja de fumar, el riesgo disminuye con los años.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de una persona de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a presentar esa enfermedad; no tener factores de riesgo no significa que no se va a presentar esa la enfermedad. Consultar con el médico si se piensa que se está en riesgo. Los factores de riesgo para el cáncer de pulmón incluyen los siguientes:

  • Fumar cigarrillos, pipas o cigarros, en la actualidad o en el pasado.
  • Exponerse al humo de tabaco de segunda mano.
  • Recibir tratamiento de radioterapia aplicado a la mama o el pecho.
  • Exponerse al amianto, el radón, el cromo, el níquel, el arsénico, el hollín o el alquitrán.
  • Vivir donde el aire está contaminado.

Cuando el tabaquismo se combina con otros factores de riesgo, aumenta el riesgo de cáncer de pulmón.

Entre los signos posibles de cáncer de pulmón de células no pequeñas se incluyen tos persistente y falta de aliento.

A veces, el cáncer de pulmón no causa ningún síntoma y se encuentra durante una radiografía del tórax realizada por otra afección. Los síntomas se pueden deber al cáncer de pulmón o a otras afecciones. Consultar con un médico si se presenta cualquiera de los siguientes problemas:

  • Molestia o dolor en el pecho.
  • Tos que no desaparece o empeora con el tiempo.
  • Dificultad para respirar.
  • Silbido respiratorio.
  • Sangre en el esputo (mucosidad que se expulsa desde los pulmones).
  • Ronquera.
  • Pérdida de apetito.
  • Pérdida de peso por razón desconocida.
  • Mucho cansancio.
  • Dificultad para tragar.
  • Hinchazón de la cara o las venas del cuello.

Para detectar (encontrar), diagnosticar y estadificar el cáncer de pulmón de células no pequeñas, se utilizan pruebas para examinar los pulmones.

Por lo general, las pruebas para detectar, diagnosticar y estadificar el cáncer de pulmón de células no pequeñas se realizan al mismo tiempo. Se pueden usar algunas de las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para verificar los signos generales de salud, como el control de signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que no parezca habitual. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, inclusive si fuma, trabajos anteriores, enfermedades y tratamientos.
  • Pruebas de laboratorio: procedimientos médicos en los que analizan muestras de tejido, sangre, orina u otras sustancias del cuerpo. Estas pruebas ayudan a diagnosticar enfermedades, planificar y vigilar el tratamiento, o vigilar la evolución de la enfermedad.
  • Radiografía del tórax: Un rayo X de los órganos y los huesos dentro del tórax. Una radiografía es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película, con lo cual se crean imágenes del interior del cuerpo.
    Radiografía del tórax; el dibujo muestra a la paciente de pie con la espalda hacia la máquina de rayos-X. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del pecho. Los rayos X pasan a través del paciente y se plasman en una película.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como por ejemplo el tórax, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Citología de esputo: procedimiento durante el cual un patólogo observa una muestra de esputo (mucosidad expulsada al toser) bajo un microscopio para verificar la presencia de células cancerosas.
  • Biopsia por aspiración con aguja fina (AAF) del pulmón: extracción de tejido o líquido del pulmón mediante una aguja fina. Para localizar el tejido o líquido anormal en el pulmón, se realiza una exploración por TC, una ecografía u otro procedimiento de imaginología. Se puede realizar un pequeño corte en la piel donde se introduce la aguja de biopsia en el tejido o líquido anormal. Se extrae una muestra y se envía al laboratorio. Un patólogo observa la muestra bajo un microscopio para verificar si hay células cancerosas. A continuación, se realiza una radiografía del tórax para asegurarse de que no haya escapes de aire del pulmón hacia el pecho.
    Biopsia de pulmón; el dibujo muestra a un paciente tendido sobre una camilla que se desliza a través de una máquina de tomografía computarizada (TC), y una imagen de una radiografía de un corte transversal del pulmón en un monitor arriba del paciente. El dibujo también muestra a un médico usando la imagen radiográfica para ayudarlo a colocar la aguja de biopsia a través de la pared torácica, hasta el área del tejido anormal del pulmón. El dibujo del recuadro muestra una vista lateral de la cavidad torácica y los pulmones, con la aguja de biopsia insertada en el área de tejido anormal.
  • Broncoscopia: procedimiento usado para observar el interior de la tráquea y las vías respiratorias mayores del pulmón y determinar si existen áreas anormales. Se introduce un broncoscopio a través de la nariz o la boca hacia la tráquea y los pulmones. Un broncoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener un instrumento para extraer muestras de tejido y observarlas bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
    Broncoscopia; el dibujo muestra un broncoscopio insertado a través de la boca, la tráquea y el bronquio hasta el pulmón; los ganglios linfáticos a lo largo de la tráquea y los bronquios, y el cáncer en un pulmón. El recuadro muestra al paciente acostado sobre una camilla mientras se le realiza la broncoscopia.
  • Toracoscopia: procedimiento quirúrgico para observar si hay áreas anormales en los órganos internos del pecho. Se hace una incisión (corte) entre dos costillas y se introduce un toracoscopio en el pecho. Un toracoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer tejido o muestras de ganglios linfáticos y observarlos bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer. En algunos casos, se puede utilizar este procedimiento para extirpar parte del esófago o el pulmón. Si no se puede llegar a ciertos tejidos u órganos, se puede realizar una toracotomía. En este procedimiento, se hace un corte más grande entre las costillas y se abre el pecho.
  • Toracentesis: extracción del líquido que se encuentra en el espacio entre el revestimiento del pecho y el pulmón mediante una aguja. Un patólogo analiza el líquido bajo un microscopio a fin de detectar células cancerosas.
  • Microscopía óptica y electrónica: prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido bajo microscopios comunes y de alta potencia para verificar si hay ciertos cambios en las células.
  • Estudio inmunohistoquímico: Una prueba de laboratorio en la que se agrega una sustancia, como un anticuerpo, un tinte o un radioisótopo a una muestra de tejido con cáncer para verificar si tiene ciertos antígenos. Este tipo de estudio se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (el tamaño del tumor y si afecta el pulmón solamente o se diseminó hasta otras partes del cuerpo).
  • El tipo de cáncer de pulmón.
  • Si hay síntomas como tos o dificultad para respirar.
  • El estado general de salud del paciente.

Los tratamientos actuales no curan el cáncer en la mayoría de los pacientes de cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Si se detecta cáncer de pulmón, se debe considerar la participación en uno de los numerosos ensayos clínicos que se realizan para mejorar el tratamiento. Los ensayos clínicos se realizan en la mayor parte del país para pacientes en cualquiera de los estadios de cáncer de pulmón de células no pequeñas. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

Estadios del cáncer de pulmón de células no pequeñas

Después de diagnosticarse el cáncer de pulmón, se realizan pruebas para verificar si las células cancerosas se diseminaron en el interior de los pulmones o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso que se usa para determinar si el cáncer se diseminó dentro de los pulmones o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se reúne del proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento. Algunas de las pruebas usadas para diagnosticar el cáncer de pulmón de células no pequeñas también se usan para determinar el estadio de la enfermedad. (Consultar la sección sobre Información general sobre el cáncer de pulmón de células no pequeñas.) En el proceso de estadificación, se pueden usar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento en el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo tales como el cerebro. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como por ejemplo el cerebro y el abdomen, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Exploración por TEP (exploración por tomografía de emisión de positrones): procedimiento para detectar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que utilizan glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
    Exploración con TEP (tomografía por emisión de positrones); dibujo muestra al paciente acostado en una camilla que se desliza a través de una máquina de TEP.
  • Exploración ósea con radionúclido: procedimiento utilizado para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápidamente, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre todo el torrente sanguíneo. Cuando el material radiactivo se acumula en los huesos, se puede detectar con un escáner.
  • Prueba de función pulmonar (PFP): prueba que se utiliza para verificar si los pulmones están funcionando bien. Mide la cantidad de aire que pueden contener los pulmones y la rapidez con que el aire entra y sale de los pulmones. También mide cuánto oxígeno se usa y cuánto dióxido de carbono sale durante la respiración. Esto también se llama prueba del funcionamiento pulmonar.
  • Ecografía endoscópica (EE): procedimiento para el que se introduce en el cuerpo un endoscopio. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. Se usa una sonda ubicada en el extremo del endoscopio para hacer rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos o los órganos internos y crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. Este procedimiento también se llama endoecografía. La EE se puede usar para guiar una biopsia por aspiración con aguja fina (AAF) del pulmón, los ganglios linfáticos u otras áreas.
    Biopsia por aspiración con aguja fina guiada por ecografía endoscópica; el dibujo muestra un endoscopio con una sonda ecográfica y una aguja de biopsia insertada a través de la boca hasta el esófago. El dibujo también muestra los ganglios linfáticos cerca del esófago y el cáncer en un pulmón. El recuadro muestra la sonda ecográfica localizando los ganglios linfáticos con cáncer y la aguja de biopsia extrayendo tejido de uno de los ganglios linfáticos cerca del esófago.
  • Mediastinoscopia: procedimiento quirúrgico usado para observar si hay áreas anormales en los órganos, tejidos y ganglios linfáticos que se encuentran entre los pulmones. Se realiza una incisión (corte) en la parte superior del esternón y se introduce un mediastinoscopio en el pecho. Un mediastinoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener un instrumento para extraer muestras de tejido o de ganglios linfáticos, que se observan bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
    Mediastinoscopía; muestra el mediastinoscopio con una luz y una lente insertadas en el pecho mediante una incisión en la parte superior del esternón. El dibujo muestra el pulmón derecho e izquierdo, la tráquea y los ganglios linfáticos. El recuadro muestra la mediastinoscopía anterior (Procedimiento de Chamberlain) con una incisión al lado del esternón.
  • Mediastinotomía anterior: procedimiento quirúrgico para observar los órganos y los tejidos en el área entre los pulmones, y entre el esternón y el corazón para determinar si hay áreas anormales. Se realiza una incisión (corte) cerca del esternón y se introduce un mediastinoscopio en el pecho. Un mediastinoscopio es un instrumento delgado parecido a un tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido o ganglios linfáticos, que se examinan bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer. Esto también se llama procedimiento de Chamberlain.
  • Biopsia de ganglios linfáticos: extracción de un ganglio linfático completo o de una parte de este. Un patólogo observa el tejido bajo un microscopio para identificar células cancerosas.
  • Aspiración de la médula ósea y biopsia: extracción de médula ósea, sangre y un trozo pequeño de hueso mediante la inserción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea, la sangre y el hueso bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
  • A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticos hacia otros lugares del cuerpo.
  • A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares del cuerpo.

Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares del cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llama metástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer de hueso.

Se usan los siguientes estadios para el cáncer de pulmón de células no pequeñas:

Estadio oculto (escondido)

En el estadio oculto (escondido), el cáncer no se puede ver por medio de pruebas de imágenes o broncoscopia. Las células cancerosas se encuentran en el esputo (moco que proviene de los pulmones y se elimina al toser) o el lavado bronquial (muestra de células tomadas del interior de las vías respiratorias que conducen al pulmón). El cáncer se puede haber diseminado hasta otras partes del cuerpo.

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento de las vías respiratorias. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hasta el tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

Dibujo en dos paneles del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio I. El primer panel muestra el estadio IA con cáncer (3 cm o menos) en el pulmón derecho; también muestra el bronquio principal derecho, la tráquea, los ganglios linfáticos, los bronquiolos y el diafragma. El segundo panel muestra el estadio IB con cáncer (más de 3 cm, pero no más de 5 cm) en el pulmón izquierdo y el bronquio principal izquierdo; también muestra la carina. El recuadro muestra el cáncer que se diseminó desde el pulmón hasta la capa más interna del revestimiento del pulmón; asimismo, se muestra una costilla.

En el estadio I, el cáncer ya se formó. El estadio I se divide en los estadios IA y IB:

  • Estadio IA: el tumor está solo en el pulmón y mide tres centímetros o menos.
  • Estadio IB: el cáncer no se diseminó hasta los ganglios linfáticos y se presenta una o más de las siguientes situaciones:
    • El tumor mide más de tres centímetros, pero no más de cinco centímetros.
    • El cáncer se diseminó hasta el bronquio principal y está por lo menos dos centímetros por debajo del lugar donde la tráquea se une con el bronquio.
    • El cáncer se diseminó hasta la capa más interna de la membrana que cubre el pulmón.
    • Parte del pulmón se desprendió o contrajo neumonitis (inflamación del pulmón) en el área donde la tráquea se une con el bronquio.

Estadio II

El estadio II se divide en los estadios IIA y IIB. El estadio IIA y IIB están cada uno dividido en dos secciones según el tamaño del tumor, dónde se encuentra el tumor, o si hay presencia de cáncer en los ganglios linfáticos.

  • Estadio IIA:
    Dibujo en dos paneles del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIA. El primer panel muestra cáncer (5 cm o menos), y cáncer en el bronquio principal derecho y los ganglios linfáticos; también se muestran la tráquea, los bronquiolos y el diafragma. El segundo panel muestra cáncer (más de 5 cm, pero no más de 7 cm), y cáncer en el bronquio principal izquierdo; también se muestran la tráquea, los ganglios linfáticos, los bronquiolos y el diafragma. Un recuadro muestra el cáncer que se diseminó desde el pulmón hasta la capa más interna del revestimiento del pulmón; asimismo, se muestra una costilla.

    (1)El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho en el que está el tumor. Los ganglios linfáticos con cáncer están dentro del pulmón o cerca del bronquio. También, se presenta una o más de las siguientes situaciones:

    • El tumor no mide más de cinco centímetros.
    • El cáncer se diseminó hasta el bronquio principal y está por lo menos dos centímetros por debajo del lugar donde la tráquea se une con el bronquio.
    • El cáncer se diseminó hasta la capa más interna de la membrana que cubre el pulmón.
    • Parte del pulmón se hundió o se presentó neumonitis (inflamación del pulmón) en el área donde la tráquea se une con el bronquio.

    o

    (2) El cáncer no se diseminó hasta los ganglios linfáticos y se presenta una o más de las siguientes situaciones:

    • El tumor mide más de cinco centímetros, pero no más de siete centímetros.
    • El cáncer se diseminó hasta el bronquio principal y está por lo menos dos centímetros por debajo del lugar donde la tráquea se une con el bronquio.
    • El cáncer se diseminó hasta la capa más interna de la membrana que cubre el pulmón.
    • Parte del pulmón se hundió o presentó neumonitis (inflamación del pulmón) en el área donde la tráquea se une con el bronquio.
  • Estadio IIB:
    Dibujo en dos paneles del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIB. El primer panel muestra un cáncer (más de 5 cm, pero no más de 7 cm) y cáncer en el bronquio principal derecho y los ganglios linfáticos; también muestra la tráquea, los bronquiolos y el diafragma. El recuadro muestra el cáncer que se diseminó desde el pulmón hasta la capa más interna del revestimiento del pulmón; asimismo, se muestra una costilla. El segundo panel muestra cáncer (más de 7 cm) y el cáncer en el bronquio principal izquierdo, también se muestran la tráquea, los ganglios linfáticos, los bronquiolos y el diafragma. El recuadro superior muestra cáncer que se diseminó desde el pulmón, a través del revestimiento del pulmón y el revestimiento de la pared del pecho, hacia la pared del pecho; también se muestra una costilla. El recuadro inferior muestra el corazón y cáncer que se diseminó desde el pulmón hacia la membrana que rodea el corazón.

    (1) El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos cercanos del mismo lado del pecho en el que está el tumor. Los ganglios linfáticos con cáncer están dentro del pulmón o cerca del bronquio. También, se presenta una o más de las siguientes situaciones:

    • El tumor mide más de cinco centímetros, pero no más de siete centímetros.
    • El cáncer se diseminó hasta el bronquio principal y está por lo menos dos centímetros por debajo del lugar donde la tráquea se une con el bronquio.
    • El cáncer se diseminó hasta la capa más interna de la membrana que cubre el pulmón.
    • Parte del pulmón se desprendió o presentó neumonitis (inflamación del pulmón) en el área donde la tráquea se une con el bronquio.

    o

    (2) El cáncer no se diseminó hasta los ganglios linfáticos y se presenta una o más de las siguientes situaciones:

    • El tumor mide más de siete centímetros.
    • El cáncer se diseminó hasta el bronquio principal (y está por lo menos dos centímetros por debajo del lugar donde la tráquea se une con el bronquio), la pared torácica, el diafragma o el nervio que controla el diafragma.
    • El cáncer se diseminó hasta la membrana que rodea el corazón o el revestimiento de la pared torácica.
    • Todo el pulmón se desprendió o presentó neumonitis (inflamación del pulmón).
    • Hay dos o más tumores separados en el mismo lóbulo del pulmón.

Estadio IIIA

El estadio IIIA se divide en tres secciones según el tamaño del tumor, dónde se encuentra el tumor, y cuáles ganglios linfáticos tienen cáncer (si es que hay alguno).

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA (1). El dibujo muestra cáncer en los ganglios linfáticos, el bronquio principal izquierdo y el diafragma; puede haber tumores separados en el mismo pulmón; también se muestra la tráquea. El recuadro superior muestra un cáncer que se diseminó desde el pulmón a través del revestimiento del pulmón y el revestimiento de la pared del pecho, hacia la pared del pecho; también se muestra una costilla. En ambos recuadros se muestran el corazón y cáncer que se diseminó desde el pulmón hacia la membrana que rodea el corazón.

(1) El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho donde está el tumor. Los ganglios linfáticos con cáncer están cerca del esternón (hueso del pecho) o donde el bronquio entra en el pulmón. Además:

  • El tumor puede ser de cualquier tamaño.
  • Parte del pulmón (donde la tráquea se une con el bronquio) o todo el pulmón se pueden haber desprendido o pueden haber contraído neumonitis (inflamación del pulmón).
  • Puede haber uno o más tumores separados en el mismo lóbulo del pulmón.
  • El cáncer se puede haber diseminado hasta cualquiera de los siguientes sitios:
    • El bronquio principal, pero no hasta el área donde la tráquea se une con el bronquio.
    • La pared torácica.
    • El diafragma y el nervio que lo controla.
    • La membrana que rodea el pulmón o el revestimiento de la pared torácica.
    • La membrana que rodea el corazón.

o

Cáncer del pulmón en estadio IIIA (2). El dibujo muestra cáncer en los ganglios linfáticos, la tráquea, la carina, el bronquio principal izquierdo, el esófago, el esternón, el diafragma y los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo; puede haber tumores separados en el mismo pulmón. El recuadro superior muestra un cáncer que se diseminó desde el pulmón, a través del revestimiento del pulmón y el revestimiento de la pared del pecho, hacia la pared del pecho; también se muestra una costilla. El recuadro inferior muestra un cáncer que se diseminó desde el pulmón, a través de la membrana que rodea el corazón, hacia el corazón.

(2) El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho que donde está el tumor. Los ganglios linfáticos con cáncer están dentro del pulmón o cerca del bronquio. Además:

  • El tumor puede ser de cualquier tamaño.
  • Todo el pulmón se puede haber desprendido o haber contraído neumonitis (inflamación del pulmón).
  • Puede haber uno o más tumores separados en cualquiera de los lóbulos del pulmón con cáncer.
  • El cáncer se puede haber diseminado hasta cualquiera de los siguientes sitios:
    • El bronquio principal, pero no hasta el área donde la tráquea se une con el bronquio.
    • La pared torácica.
    • El diafragma y el nervio que lo controla.
    • La membrana que rodea pulmón o el revestimiento de la pared torácica.
    • El corazón o la membrana que lo rodea.
    • Los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo.
    • La tráquea.
    • El esófago.
    • El nervio que controla la laringe.
    • El esternón (hueso del pecho) o la espina dorsal.
    • La carina (donde la tráquea se une con los bronquios).

o

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA (3). El dibujo muestra cáncer en el corazón, los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo, la tráquea, el esófago, el esternón y la carina; también se muestra el diafragma. El recuadro muestra un cáncer que se diseminó desde el pulmón, a través de la membrana que rodea el corazón, hacia el corazón.

(3) El cáncer no se diseminó hasta los ganglios linfáticos y el tumor puede ser de cualquier tamaño. El cáncer se diseminó hasta cualquiera de los siguientes sitios:

  • El corazón.
  • Los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo.
  • La tráquea.
  • El esófago.
  • El nervio que controla la laringe.
  • El esternón (hueso del pecho) o la espina dorsal.
  • La carina (donde la tráquea se une con los bronquios).

Estadio IIIB

El estadio IIIB se divide en dos secciones según el tamaño del tumor, dónde se encuentra el tumor, y cuáles ganglios linfáticos tienen cáncer.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIB (1). El dibujo muestra cáncer en los ganglios linfáticos, encima de la clavícula en el lado opuesto del pecho en el que está el tumor primario y en la tráquea, la carina, el bronquio principal izquierdo, el esófago, el esternón, el diafragma y los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo; puede haber tumores separados en el mismo pulmón. El recuadro superior muestra cáncer que se diseminó desde el pulmón, a través del revestimiento del pulmón y el revestimiento de la pared del pecho, hacia la pared del pecho; también se muestra una costilla. El recuadro inferior muestra cáncer que se diseminó desde el pulmón, a través de la membrana que rodea el corazón, hacia el corazón.

(1) El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos arriba de la clavícula o hasta los ganglios linfáticos del lado opuesto del pecho de donde está el tumor. Además:

  • El tumor puede ser de cualquier tamaño.
  • Parte del pulmón (donde la tráquea se une con el bronquio) o todo el pulmón se pueden haber desprendido o pueden haber contraído neumonitis (inflamación del pulmón).
  • Puede haber uno o más tumores separados en cualquiera de los lóbulos del pulmón con cáncer.
  • El cáncer se puede haber diseminado hasta cualquiera de los siguientes sitios:
    • El bronquio principal.
    • La pared torácica.
    • El diafragma y el nervio que lo controla.
    • La membrana que rodea el pulmón o el revestimiento de la pared torácica.
    • El corazón o la membrana que lo rodea.
    • Los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo.
    • La tráquea.
    • El esófago.
    • El nervio que controla la laringe.
    • El esternón (hueso del pecho) o la espina dorsal.
    • La carina (donde la tráquea se une con los bronquios).

o

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIB (2). El dibujo muestra cáncer en los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho en el que está el tumor primario, en el corazón, los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo, la tráquea, el esófago, el esternón, la carina y en tumores separados en diferentes lóbulos del mismo pulmón; también se muestra el diafragma. El recuadro muestra cáncer que se diseminó desde el pulmón, a través de la membrana que rodea el corazón, hacia el corazón.

(2) El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos del mismo lado del pecho en donde está el tumor. Los ganglios linfáticos con cáncer están cerca del esternón (hueso del pecho) o donde el bronquio entra en el pulmón. Además:

  • El tumor puede ser de cualquier tamaño.
  • Puede haber tumores separados en diferentes lóbulos del mismo pulmón.
  • El cáncer se diseminó hasta cualquiera de los siguientes sitios:
    • El corazón.
    • Los vasos sanguíneos principales que van hacia el corazón o salen del mismo.
    • La tráquea.
    • El esófago.
    • El nervio que controla la laringe.
    • El esternón (hueso del pecho) o la espina dorsal.
    • La carina (donde la tráquea se une con los bronquios).

Estadio IV

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IV. El dibujo muestra otras partes del cuerpo donde el cáncer de pulmón se pudiera diseminar, como el otro pulmón, el cerebro, los ganglios linfáticos, la glándula suprarrenal, el riñón, el hígado y el hueso. El recuadro muestra el cáncer que se disemina a través de la sangre y los ganglios linfáticos hasta otras partes del cuerpo.

En el estadio IV, el tumor puede ser de cualquier tamaño y el cáncer se puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos. Se presenta una o más de las siguientes situaciones:

  • Hay uno o más tumores en ambos pulmones.
  • El cáncer se encuentra en el líquido que rodea los pulmones o el corazón.
  • El cáncer se diseminó hasta otras partes del cuerpo, como el cerebro, el hígado, las glándulas suprarrenales, los riñones o el hueso.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas recidivante

El cáncer de pulmón de células no pequeñas recidivante es el cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede presentarse al cerebro, los pulmones u otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de pulmón de células no pequeñas. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se usan nueve tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Se usan cuatro tipos de cirugía para tratar el cáncer de pulmón:

  • Resección en cuña: cirugía para extirpar un tumor y una pequeña cantidad del tejido normal que lo rodea. Cuando se toma una porción algo mayor de tejido, el procedimiento se llama resección segmentaria.
    Resección en cuña del pulmón; muestra la tráquea y los pulmones con cáncer en uno de los lóbulos del pulmón. Se muestran el tejido extraído del pulmón con cáncer y una pequeña cantidad de tejido sano circundante al lado del lóbulo del pulmón del que se extrajo.
  • Lobectomía: cirugía para extirpar todo un lóbulo (sección) del pulmón.
    Lobectomía; el dibujo muestra los lóbulos de ambos pulmones, la tráquea, los bronquios, los bronquiolos y los ganglios linfáticos. El cáncer se muestra en uno de los lóbulos. Se muestra el lóbulo que se extirpó al lado del pulmón de donde se sacó.
  • Neumonectomía: cirugía para extirpar todo un pulmón.
    Neumonectomía; el dibujo muestra la tráquea, los ganglios linfáticos y los pulmones con cáncer en un pulmón. Se muestra el pulmón con cáncer que se extirpo.
  • Resección en manguito: cirugía para extraer una parte del bronquio.

Aunque el médico extirpe todo el cáncer que se puede ver en el momento de la cirugía, algunos pacientes reciben quimioterapia o radioterapia para destruir cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que usa rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa usa una máquina fuera del cuerpo que envía radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se coloca directamente en el cáncer o cerca del mismo.

La radiocirugía es un método para administrar la radiación directamente en el tumor con poco daño para el tejido sano. No incluye cirugía y puede usarse para tratar ciertos tumores en los pacientes que no pueden tener cirugía.

La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y del estadio del cáncer que está siendo tratado. También depende del lugar donde se encuentra el cáncer. Para los tumores en las vías respiratorias, la radiación se administra directamente hacia el tumor a través de un endoscopio.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer que usa medicamentos para impedir el crecimiento de células cancerosas, mediante su destrucción o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y afectan a células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que está siendo tratado.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. La terapia con anticuerpos monoclonales y los inhibidores de la tirosina cinasa son dos tipos tipo de terapia dirigida que se usan para tratar el cáncer de pulmón de células no pequeñas.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tratamiento para el que se utilizan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un tipo único de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en células cancerosas o sustancias que pueden ayudar el crecimiento de las células cancerosas. Los anticuerpos se adhieren a las sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su crecimiento o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden utilizar solos o para trasportar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente hasta las células cancerosas.

Los anticuerpos monoclonales que se usan para tratar el cáncer de pulmón de células no pequeñas son el bevacizumab y cetuximab. El bevacizumab se une con el factor de crecimiento endotelial vascular (FCEV) y puede prevenir el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer. El cetuximab se une con el receptor del factor de crecimiento epidérmico (RFCE) y su función es impedir que las células cancerosas crezcan y se multipliquen.

Los inhibidores de la tirosina cinasa se usan en un tipo de terapia dirigida para bloquear las señales que los tumores necesitan para crecer. Los inhibidores de la tirosina cinasa se pueden usar con otros medicamentos contra el cáncer como terapia adyuvante.

Los inhibidores de la tirosina cinasa para tratar el cáncer de pulmón de células no pequeñas son el erlotinib y el gefitinib. Son tipos de inhibidores de la tirosina cinasa del receptor del factor de crecimiento epidémico (RFCE). El crizotinib es un tipo de inhibidor de la tirosina cinasa que se usa para tratar el cáncer de pulmón de células no pequeñas con ciertos cambios en los genes.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Terapia láser

La terapia láser es un tratamiento para el cáncer que usa un haz de luz láser (un rayo delgado de luz intensa) para destruir células cancerosas.

Terapia fotodinámica (TFD)

La terapia fotodinámica es un tratamiento para el cáncer que usa un medicamento y un tipo específico de rayo láser para destruir células cancerosas. Se inyecta en la vena un medicamento que no se vuelve activo hasta que se expone a la luz. El medicamento se acumula más en las células cancerosas que en las normales. Después se usan tubos de fibras ópticas para conducir la luz láser hasta las células cancerosas, donde el medicamento se vuelve activo y destruye las células. La terapia fotodinámica ocasiona poco daño al tejido sano. Se usa primordialmente para tratar tumores ubicados sobre la piel o justo debajo de la piel, o en el revestimiento de los órganos internos. Cuando el tumor está en las vías respiratorias, la TFD se administra directamente hacia el tumor a través de un endoscopio.

Criocirugía

La criocirugía es un tratamiento para el que se usa un instrumento para congelar y destruir tejido anormal, como el de un carcinoma in situ. Este tipo de tratamiento también se llama crioterapia. Para los tumores en las vías respiratorias, la criocirugía se realiza a través de un endoscopio.

Electrocauterización

La electrocauterización es un tratamiento para el que se usa un estilete o una aguja calentados con una corriente eléctrica para destruir tejido anormal. Para los tumores en las vías respiratorias, la electrocauterización se realiza a través de un endoscopio.

Espera cautelosa

La espera cautelosa es el control cuidadoso del estado de un paciente sin administrar ningún tratamiento hasta que los síntomas se presenten o cambien. Esto se puede llevar a cabo en cierto casos pocos frecuentes de cáncer de pulmón de células no pequeñas.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Quimioprevención

La quimioprevención es el uso de medicamentos, vitaminas u otras sustancias para reducir el riesgo de cáncer o para disminuir el riesgo de que el cáncer recidive (vuelva).

Combinaciones nuevas

Se están estudiando combinaciones nuevas de tratamiento en ensayos clínicos.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento por estadio

En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se llevan a cabo actualmente. Puede ocurrir que para algunos tipos o estadios del cáncer no haya una lista de ensayos clínicos. Consultar con el médico sobre ensayos clínicos que no aparecen en el sumario, pero que pueden ser apropiados para el paciente.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas oculto

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas oculto depende del estadio de la enfermedad. Los tumores ocultos a menudo se encuentran en un estadio temprano (el tumor está solamente en el pulmón) y, a veces, se puede curar mediante cirugía.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés occult non-small cell lung cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Estadio 0 (carcinoma in situ)

El tratamiento del estadio 0 puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (resección en cuña o resección segmentaria).
  • Terapia fotodinámica con el uso de un endoscopio.
  • Electrocauterización, criocirugía o cirugía láser con el uso de un endoscopio.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage 0 non-small cell lung cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio I

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio I puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (resección en cuña, resección segmentaria, resección en manguito o lobectomía).
  • Radioterapia externa (para pacientes que no pueden o eligen no someterse a cirugía).
  • Participación en un ensayo clínico de quimioterapia o radioterapia después de la cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de cirugía seguido de quimioprevención.
  • Participación en un ensayo clínico de tratamiento administrado a través de un endoscopio como, por ejemplo, terapia fotodinámica (TFD).

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage I non-small cell lung cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio II

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio II puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (resección en cuña, resección segmentaria, resección en manguito o lobectomía, o neumonectomía).
  • Quimioterapia seguida de cirugía.
  • Cirugía seguida de quimioterapia.
  • Radioterapia externa (para pacientes que no pueden o eligen no someterse a cirugía).
  • Participación en un ensayo clínico de radioterapia después de la cirugía.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage II non-small cell lung cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA que se puede extirpar por medio de cirugía puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía seguida de quimioterapia.
  • Quimioterapia seguida de cirugía.
  • Cirugía seguida de quimioterapia combinada con radioterapia.
  • Cirugía seguida de radioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de combinaciones nuevas de tratamientos.

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA que no se puede extirpar por medio de cirugía puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia y radioterapia administradas como diferentes tratamientos durante el mismo período.
  • Radioterapia externa sola (para pacientes que no se pueden tratar con terapia combinada como tratamiento paliativo para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida del paciente).
  • Radioterapia interna o cirugía láser usando un endoscopio, como tratamiento paliativo para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida del paciente.
  • Participación en un ensayo clínico de combinaciones nuevas de tratamientos.

Para obtener mayor información sobre cuidados médicos de apoyo para los síntomas, incluso tos, falta de aliento y dolor de pecho, consultar el sumario del PDQ sobre Síndromes cardiopulmonares.

El cáncer de pulmón de células no pequeñas del surco superior, que a menudo se llama tumor de Pancoast, empieza en la parte superior del pulmón y se disemina hasta los tejidos cercanos como las costillas y las vértebras. El tratamiento de los tumores de Pancoast puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia sola.
  • Radioterapia seguida de cirugía.
  • Quimioterapia y radioterapia administradas como diferentes tratamientos durante el mismo período, seguidas de cirugía.
  • Cirugía sola.
  • Participación en un ensayo clínico de combinaciones de tratamiento nuevas.

Algunos tumores de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIA que se formaron en la pared torácica se pueden extirpar completamente. El tratamiento de los tumores de la pared torácica puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía.
  • Cirugía y radioterapia.
  • Radioterapia sola.
  • Quimioterapia combinada con radioterapia o cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de combinaciones nuevas de tratamientos.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage III non-small cell lung cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIB

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IIIB puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia seguida de radioterapia externa.
  • Quimioterapia y radioterapia administradas como diferentes tratamientos durante el mismo período.
  • Quimioterapia seguida de cirugía.
  • Radioterapia externa sola para pacientes que no se pueden tratar con quimioterapia.
  • Radioterapia externa o radioterapia interna como terapia paliativa para aliviar el dolor y otros síntomas, y mejorar la calidad de vida.
  • Participación en ensayos clínicos de planes nuevos de radioterapia y combinaciones de tratamiento nuevas.

Para obtener mayor información sobre cuidados médicos de apoyo para los síntomas, incluso tos, falta de aliento y dolor de pecho, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

  • Síndromes cardiopulmonares
  • Dolor

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage III non-small cell lung cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IV

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio IV puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia combinada.
  • Terapia de mantenimiento con un medicamento contra el cáncer para ayudar a impedir que el cáncer evolucione, después de la quimioterapia combinada.
  • Quimioterapia combinada y terapia dirigida con un anticuerpo monoclonal.
  • Terapia dirigida con un inhibidor de la tirosina cinasa.
  • Radioterapia externa como terapia paliativa para aliviar el dolor y otros síntomas, y mejorar la calidad de vida.
  • Terapia láser o radioterapia interna.
  • Participación en un ensayo clínico de medicamentos y combinaciones de tratamientos nuevas.

Para obtener mayor información sobre cuidados médicos de apoyo para los síntomas, incluso tos, falta de aliento y dolor de pecho, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

  • Síndromes cardiopulmonares
  • Dolor

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés stage IV non-small cell lung cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón de células no pequeñas recidivante

El tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia externa, como terapia paliativa para aliviar el dolor y otros síntomas, y mejorar la calidad de vida.
  • Quimioterapia.
  • Terapia dirigida con un inhibidor de la tirosina cinasa.
  • Terapia láser o radioterapia interna con el uso de un endoscopio.
  • Radiocirugía (para ciertos pacientes que no pueden someterse a cirugía).
  • Cirugía para extirpar una pequeña cantidad del cáncer que se diseminó hasta el cerebro.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent non-small cell lung cancer. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre el cáncer de pulmón de células no pequeñas

Para obtener mayor información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el cáncer de pulmón de células no pequeñas, consultar los siguientes enlaces:

  • Página principal sobre el cáncer de pulmón
  • Lo que usted necesita saber sobre™ el cáncer de pulmón
  • Prevención del cáncer de pulmón
  • Exámenes de detección del cáncer de pulmón
  • Terapias dirigidas contra el cáncer
  • Página principal sobre información para dejar de fumar (Se incluye ayuda para dejar de fumar.)

Los siguientes enlaces solo están disponibles en inglés:

  • Medicamentos aprobados para el cáncer de pulmón de células no pequeñas
  • Láser para el tratamiento del cáncer
  • Terapia fotodinámica para el cáncer
  • Exposición pasiva al humo de tabaco y cáncer

Para mayor información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consultar los siguientes enlaces:

  • Lo que usted necesita saber™ sobre el cáncer
  • Estadificación del cáncer
  • La quimioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • La radioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • Apoyo y recursos
  • Preguntas para el doctor

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Biblioteca del cáncer
  • Información para los sobrevivientes/personas encargadas del cuidado del paciente/defensores del paciente

Modificaciones a este sumario (04 / 05 / 2013)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

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Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

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6116 Executive Boulevard, MSC8322
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Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las "Mejores Opciones," páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Descripción del PDQ

El PDQ es una base de datos integral sobre el cáncer que se puede consultar en el portal de Internet del NCI.

El PDQ es una base de datos integral de información sobre el cáncer, que produce el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La mayor parte de la información del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. El PDQ es uno de los servicios del NCI, el cual forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud, que es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal.

El PDQ contiene sumarios con información sobre el cáncer.

La base de datos del PDQ contiene sumarios con la información más reciente publicada sobre el cáncer en relación con su prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados de apoyo, y medicina complementaria y alternativa. La mayoría de los sumarios está disponible en dos versiones. La versión para los profesionales de la salud brinda información detallada, escrita en lenguaje técnico, y la versión para pacientes está escrita en lenguaje fácil de entender, no técnico. Ambas versiones proveen información actualizada y precisa sobre el cáncer.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o editores para incorporarlas solamente en dichos sumarios. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener de sus dueños; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. La información acerca del uso de ilustraciones en los sumarios del PDQ, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, está disponible en el enlace Visuals Online, una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer son redactados y revisados con regularidad por expertos en la materia.

Los Consejos de Redacción, compuestos por expertos en oncología y especialidades afines, son responsables de redactar y mantener los sumarios con información sobre el cáncer. Estos sumarios son revisados regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha al final de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

El PDQ también contiene información sobre ensayos clínicos.

Un ensayo clínico es un estudio que trata de dar respuesta a una pregunta de carácter científico, como por ejemplo si un medicamento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y en lo que se ha aprendido en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertos interrogantes científicos para encontrar nuevos y mejores métodos de ayuda para los pacientes con cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento se obtiene información acerca de los efectos del nuevo tratamiento y su eficacia. Cuando en un ensayo clínico se demuestra que el nuevo tratamiento es mejor que el empleado hasta ese momento, este puede convertirse en el tratamiento "estándar". Los pacientes podrían considerar el tomar parte en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están disponible solo para pacientes que no han empezado un tratamiento.

El PDQ contiene un listado de ensayos clínicos que están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. (Nota: la información contenida en este enlace solo está disponible en inglés.) La descripción de los ensayos clínicos se ofrece tanto en versión para profesionales de la salud como para pacientes. El PDQ cuenta también con una lista de oncólogos que participan en ensayos clínicos. Para mayor información llame al Servicio de Información sobre el Cáncer (1-800-4-CANCER; 1-800-422-6237).

Última revisión: 2013-04-05


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.


Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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