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Tumores extracraneales de células germinales en la infancia: Tratamiento (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Tumores extracraneales de células germinales en la infancia

Información general sobre los tumores extracraneales de células germinales en la infancia

Los tumores extracraneales de células germinales en la infancia se forman a partir de espermatozoides u óvulos en desarrollo que circulan hasta otras partes del cuerpo que no incluyen el cerebro.

A medida de que el feto se desarrolla, ciertas células forman espermatozoides en los testículos u óvulos en los ovarios. A veces, estas células circulan a otras partes del cuerpo y forman tumores de células germinales. Este sumario trata sobre tumores de células germinales que se forman en partes del cuerpo que son extracraneales (fuera del cerebro). Los tumores extracraneales de células germinales son más comunes en los adolescentes de 15 a 19 años de edad.

Los tumores extracraneales de células germinales pueden ser benignos o malignos.

Los tumores extracraneales de células germinales pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos).

Hay tres tipos de tumores extracraneales de células germinales.

Los tumores extracraneales de células germinales se agrupan en teratomas maduros, teratomas inmaduros o tumores de células germinales malignos:

Teratomas maduros

Los teratomas maduros son el tipo más común de tumor extracraneal de células germinales. El aspecto de las células de los teratomas maduros es muy parecido al de las células normales. Los teratomas maduros son benignos y no es muy probable que se conviertan en cáncer.

Teratomas inmaduros

Las células de los teratomas inmaduros tienen un aspecto muy diferente al de las células normales. Los teratomas inmaduros no son cancerosos. A menudo contienen varios tipos distintos de tejido, como pelo, músculo o hueso.

Tumores de células germinales malignos

Los tumores de células germinales malignos son cancerosas. Hay tres tipos de tumores de células germinales malignos:

  • Tumores del saco vitelino: tumores que elaboran una hormona que se llama alfafetoproteína (AFP).
  • Germinomas: tumores que elaboran una hormona que se llama gonadotropina coriónica humana beta (GCh-β).
  • Coriocarcinomas: tumores que elaboran una hormona que se llama gonadotropina coriónica humana beta (GCh-β).

Los tumores extracraneales de células germinales en la infancia se clasifican como gonadales o extragonadales.

Los tumores extracraneales de células germinales en la infancia malignos se clasifican como gonadales y extragonadales.

Tumores de células germinales gonadales

Los tumores de células germinales gonadales se forman en los testículos o los ovarios.

Tumores de células germinales de testículo

Los tumores de células germinales de testículo habitualmente se presentan antes de los 4 años de edad, o en adolescentes y adultos jóvenes.

Los tumores de células germinales de testículo en los adolescentes y adultos jóvenes son distintos a los que se forman en la niñez temprana. Son más parecidos al cáncer de testículo en adultos. Los tumores de células germinales de testículo se dividen en dos tipos principales: seminomas y no seminomas. (Para obtener mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del cáncer de testículo.)

  • Seminoma: estos tumores elaboran una hormona que se llama gonadotropina coriónica humana beta (GCH-β).
  • No seminomas: estos tumores habitualmente son grandes y causan síntomas. Tienden a crecer y diseminarse más rápidamente que los seminomas.

Los varones mayores de 14 años con tumores de células germinales de testículo se tratan en centros pediátricos de cáncer, pero el tratamiento es similar al que se usa en los adultos. (Para obtener mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del cáncer de testículo.)

Tumores de células germinales del ovario

Los tumores de células germinales del ovario se forman en las células que elaboran los óvulos dentro del ovario. Estos tumores son más comunes en las niñas adolescentes y las mujeres jóvenes. La mayoría de los tumores de células germinales del ovario son teratomas benignos. (Para obtener mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento de tumores de células germinales del ovario.)

Tumores extracraneales de células germinales extragonadales

Los tumores de células germinales extragonadales extracraneales se forman en áreas distintas a los testículos o los ovarios.

La mayoría de los tumores extracraneales de células germinales no están en los testículos, ni en los ovarios ni en el cerebro: se forman a lo largo de la línea media del cuerpo, como en los siguientes lugares:

  • Sacro (hueso grande y triangular ubicado en la parte inferior de la columna vertebral que forma parte de la pelvis).
  • Cóccix (hueso pequeño ubicado al final de la espina dorsal que también se llama rabadilla).
  • Mediastino (área entre los pulmones).
  • Parte posterior del abdomen.
  • Cuello.

En los niños pequeños, los tumores extragonadales extracraneales de células germinales habitualmente se presentan en el nacimiento o en la niñez temprana. La mayoría de estos tumores son teratomas del sacro o cóccix.

En los niños mayores, los adolescentes y los adultos jóvenes, los tumores extracraneales de células germinales a menudo se encuentran en el mediastino.

No se conoce la causa de la mayoría de los tumores extracraneales de células germinales en la infancia.

Ciertos trastornos hereditarios pueden aumentar el riesgo de presentar un tumor extracraneal de células germinales.

Cualquier cosa que aumente el riesgo de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a tener cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que no va a tener cáncer.Consulte con el médico de su niño si piensa que el niño puede estar en riesgo. Los posibles factores de riesgo de presentar tumores extracraneales de células germinales incluyen los siguientes:

  • Presentar ciertos síndromes genéticos puede aumentar el riesgo de presentar tumores extracraneales de células germinales:
    • El síndrome de Klinefelter puede aumentar el riesgo de que se formen tumores de células germinales en el mediastino.
    • El síndrome de Swyer puede aumentar el riesgo de que se formen tumores de células germinales en los testículos o los ovarios.
  • Tener un testículo no descendido puede aumentar el riesgo de que se forme un tumor de células germinales de testículo.

Los signos de los tumores extracraneales de células germinales en la infancia dependen del tipo de tumor y de su ubicación en el cuerpo.

Diferentes tipos de tumores pueden causar los siguientes signos y síntomas. Otras afecciones pueden causar los mismos síntomas. Consulte con un médico si su niño tiene alguno de los problemas siguientes:

  • La mayoría de los tumores del sacro y el cóccix semejan un bulto.
  • Un tumor de testículo puede causar un bulto indoloro en los testículos.
  • Un tumor de células germinales del ovario puede causar los siguientes problemas:
    • Dolor o un bulto en el abdomen.
    • Fiebre.
    • Estreñimiento.
    • Falta de menstruación.
    • Sangrado vaginal no habitual.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar los tumores extracraneales de células germinales en la infancia se utilizan pruebas de imaginología y análisis de sangre.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud, para verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. Se pueden revisar los testículos para comprobar si hay bultos, inflamación o dolor. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Prueba sérica de marcadores tumorales: procedimiento en el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias liberadas en la sangre por los órganos, los tejidos o las células tumorales del cuerpo. Ciertas sustancias están relacionadas con tipos específicos de cáncer cuando se encuentran en concentraciones altas en la sangre. Estas sustancias se llaman marcadores tumorales.

    La mayoría de los tumores de células germinales malignos liberan marcadores tumorales. Para detectar tumores extracraneales de células germinales, se utilizan los siguientes marcadores tumorales:

    • Alfafetoproteína (AFP).
    • Gonadotropina coriónica humana beta (GCh-β).
    En los tumores de células germinales de testículo, las concentraciones de marcadores tumorales en la sangre ayudan a mostrar si el tumor es un seminoma o un no seminoma.
  • Estudio químico de la sangre: procedimiento por el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.
  • Análisis citogenético: prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido bajo un microscopio para verificar si hay ciertos cambios en los cromosomas.
  • Estudio inmunohistoquímico: prueba de laboratorio en la que se agrega una sustancia, como un anticuerpo, un tinte o un radioisótopo, a una muestra de tejido canceroso para verificar si tiene ciertos antígenos. Este tipo de estudio se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer.
  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Ecografía: procedimiento en el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía en los tejidos u órganos internos para producir ecos. Los ecos se reflejan en la pantalla de una máquina de ecografía y forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. La imagen se puede imprimir para observar más tarde.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar bajo un microscopio y verificar si hay signos de cáncer. En algunos casos, se extirpa el tumor durante la cirugía y luego se realiza la biopsia.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • Tipo de tumor de células germinales.
  • Lugar donde el tumor empezó a crecer.
  • Estadio del cáncer (si se diseminó hasta áreas cercanas o hasta otras partes del cuerpo).
  • Si el tumor se puede extirpar completamente mediante cirugía.
  • Edad y estado general de salud del paciente.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

El pronóstico de los tumores extracraneales de células germinales en la infancia es bueno, especialmente el de los tumores de células germinales del ovario.

Estadios de los tumores extracraneales de células germinales en la infancia

Después de que se diagnostica un tumor extracraneal de células germinales en la infancia, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron desde el lugar donde empezó el tumor hasta áreas cercanas o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó desde el lugar donde empezó el tumor hasta áreas cercanas o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. En algunos casos, la estadificación se puede realizar después de la cirugía para extirpar el tumor.

Se pueden utilizar los siguientes procedimientos:

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear.
  • Exploración ósea: procedimiento utilizado para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápidamente, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre todo el torrente sanguíneo. Cuando el material radiactivo se acumula en los huesos y se puede detectar con un escáner.
  • Toracentesis: extracción del líquido que se encuentra en el espacio entre el revestimiento del pecho y el pulmón mediante una aguja. Un patólogo observa el líquido bajo un microscopio para verificar si hay células cancerosas.
  • Paracentesis: extracción del líquido que se encuentra en el espacio entre el revestimiento del abdomen y los órganos del abdomen mediante una aguja. Un patólogo observa el líquido bajo un microscopio para verificar si hay células cancerosas.

Los resultados de las pruebas y los procedimientos que se usan para detectar y diagnosticar un tumor extracraneal de células germinales en la infancia también se pueden usar en la estadificación.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
  • A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticos hacia otros lugares del cuerpo.
  • A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares del cuerpo.

Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares del cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llama metástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer de hueso.

Para estadificar los tumores de células germinales testiculares no seminomas en la infancia, por lo común se utilizan los siguientes estadios:

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se encuentra solo en el testículo y se extirpa completamente mediante cirugía. Las concentraciones del marcador tumoral vuelven a la normalidad después de la cirugía.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se extirpa mediante cirugía y quedan algunas células cancerosas en el escroto o el cáncer , que solo se puede ver bajo un microscopio, se diseminó hasta el escroto o el cordón espermático. Las concentraciones del marcador tumoral no vuelven a la normalidad después de la cirugía y pueden aumentar.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se diseminó hasta uno o más ganglios linfáticos del abdomen y no se extirpa completamente durante la cirugía. El cáncer que queda después de la cirugía se puede ver sin un microscopio.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó hasta partes distantes del cuerpo, como el hígado.

Para estadificar los tumores de células germinales del ovario en la infancia, se pueden utilizar los siguientes estadios:

Estadio I

En el estadio I, el cáncer está en el ovario y se puede extirpar completamente mediante cirugía.

Estadio II

En el estadio II, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El cáncer no se extirpó completamente mediante cirugía. El cáncer que queda solo se puede ver con un microscopio.
  • El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos y solo se puede ver con un microscopio.
  • El cáncer se diseminó hasta la cápsula (cubierta exterior) del ovario.

Estadio III

En el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El cáncer no se extirpó completamente mediante cirugía. El cáncer que queda se puede ver sin un microscopio.
  • El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos y los ganglios linfáticos miden dos centímetros o más.
  • El cáncer se encuentra en el líquido del abdomen.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó hasta el pulmón, el hígado, el cerebro o el hueso.

Se puede utilizar otro sistema de estadificación para los tumores de células germinales del ovario en la infancia:

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y no se diseminó. El estadio I se divide en estadio IA, estadio IB y estadio IC.

  • Estadio IA: el cáncer se encuentra en un solo ovario.
  • Estadio IB: el cáncer se encuentra en ambos ovarios.
  • Estadio IC: el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se presenta una de las siguientes situaciones:
    • El cáncer se encuentra en la superficie exterior de uno o ambos ovarios; o
    • La cápsula (cubierta externa) del tumor se rompió (abrió), o
    • Se encuentran células cancerosas en el líquido que se acumuló en el abdomen, o
    • Se encuentran células cancerosas en los lavados de la cavidad peritoneal (la cavidad del cuerpo que contiene la mayoría de los órganos del abdomen).

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se diseminó hasta otras áreas de la pelvis. El estadio II se divide en estadio IIA, estadio IIB y estadio IIC.

  • Estadio IIA: el cáncer se diseminó hasta el útero o las trompas de Falopio (tubos largos y delgados a través de los cuales pasan los óvulos desde los ovarios hasta el útero).
  • Estadio IIB: el cáncer se diseminó hasta otro tejido interno de la pelvis, como la vejiga, el recto o la vagina.
  • Estadio IIC: el cáncer se diseminó hasta el útero o las trompas de Falopio, u otro tejido dentro de la pelvis, y se presenta una de las siguientes situaciones:
    • El cáncer se encuentra en la superficie exterior de uno o ambos ovarios, o
    • La cápsula (cubierta exterior) del tumor se rompió (se abrió), o
    • Se encuentran células cancerosas en el líquido que se acumuló en el abdomen, o
    • Se encuentran células cancerosas en los lavados de la cavidad peritoneal (la cavidad del cuerpo que contiene la mayoría de los órganos del abdomen).

Estadio III

Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, un maní, una nuez y un limón.

En el estadio III, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se diseminó hasta otras partes del abdomen. El estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC.

  • Estadio IIIA: el tumor se encuentra solo en la pelvis, pero las células cancerosas, que solo se pueden ver con un microscopio, se diseminaron hasta la superficie del peritoneo (tejido que reviste la pared abdominal y cubre la mayoría de los órganos del abdomen), o hasta el intestino delgado.
  • Estadio IIIB: el cáncer se diseminó hasta el peritoneo y mide dos centímetros o menos de diámetro.
  • Estadio IIIC: el cáncer se diseminó hasta el peritoneo y mide más de dos centímetros de diámetro, o se diseminó hasta los ganglios linfáticos del abdomen.

El cáncer que se diseminó hasta la superficie del hígado también se considera enfermedad en estadio III.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se metastatizó (diseminó) más allá del abdomen hasta otras partes del cuerpo.

El cáncer que se diseminó hasta los tejidos del hígado también se le considera enfermedad en estadio IV.

Para estadificar los tumores extracraneales de células germinales extragonadales, generalmente se utilizan los siguientes estadios:

Estadio I

En el estadio I, el cáncer está en un lugar y se puede extirpar completamente mediante cirugía. Para los tumores que están en la base de la rabadilla, se extirpan completamente el cáncer y la rabadilla mediante cirugía. Las concentraciones de marcador tumoral vuelven al nivel normal después de la cirugía.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó hasta los tejidos o los ganglios linfáticos cercanos y no se extirpa completamente mediante cirugía. El cáncer que queda después de la cirugía solo se puede ver con un microscopio. Las concentraciones de marcador tumoral no vuelven al nivel normal después de la cirugía y pueden aumentar.

Estadio III

En el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El cáncer no se extirpa completamente mediante cirugía. El cáncer que queda después de la cirugía se puede ver sin un microscopio.
  • El cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos y mide más de dos centímetros de diámetro.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó hasta partes distantes del cuerpo, incluso el hígado.

Tumores extracraneales de células germinales en la infancia recidivantes

El tumor extracraneal de células germinales en la infancia recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver al mismo lugar o a otras partes del cuerpo.

El número de pacientes con tumores que reaparecen es pequeño. La mayoría de los tumores de células germinales recidivantes se presentan dentro de los tres años de la cirugía. Cerca de la mitad de los teratomas que recidivan en el sacro o en el cóccix son malignos; por ese motivo, el seguimiento es importante.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de tumores extracraneales de células germinales en la infancia.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con tumores extracraneales de células germinales. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros están siendo probados en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación cuyo propósito es ayudar a mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando un ensayo clínico muestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el nuevo tratamiento se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de niños con tumores extracraneales de células germinales extracraneales debe ser planificado por un equipo de médicos expertos en el tratamiento de cánceres infantiles.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo pediatra, que es un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud que son expertos en el tratamiento de niños con tumores extracraneales de células germinales y que se especializan en ciertos campos de la medicina. Estos especialistas, pueden ser los siguientes:

  • Cirujano pediatra.
  • Hematólogo pediatra.
  • Oncólogo de radioterapia.
  • Endocrinólogo.
  • Enfermero especializado en pediatría.
  • Especialista en rehabilitación.
  • Psicólogo.
  • Trabajador social.
  • Genetista.

Algunos tratamientos para el cáncer pueden causar efectos secundarios durante meses o años después de terminar el tratamiento.

Los efectos secundarios del tratamiento de cáncer que empiezan durante o después del tratamiento y continúan durante meses o años se llaman efectos tardíos. Entre los efectos tardíos del tratamiento se incluyen los siguientes:

  • Problemas físicos.
  • Cambios en el humor, los sentimientos, los pensamientos, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (nuevos tipos de cáncer).

Por ejemplo, los efectos tardíos de la cirugía para extirpar tumores del sacro o el cóccix incluyen estreñimiento, pérdida del control de los intestinos y la vejiga, y cicatrices.

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante hablar con el médico del niño acerca de los efectos que el tratamiento puede tener en el niño. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez.)

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Siempre que sea posible, se realiza una cirugía para extirpar completamente el tumor. Si el tumor es muy grande, se puede administrar primero quimioterapia para reducir el tamaño del tumor y disminuir la cantidad de tejido que se debe extirpar durante la cirugía. Se pueden usar los siguientes tipos de cirugía:

  • Resección: cirugía para extirpar tejido o una parte de un órgano, o todo el mismo. Si el cáncer está en el cóccix, se extirpa todo el cóccix.
  • Citorreducción tumoral: procedimiento quirúrgico mediante el que se extirpa la mayor cantidad posible del tumor. Algunos tumores no se pueden extirpar completamente.
  • Orquiectomía inguinal radical: cirugía para extirpar uno o ambos testículos a través de una incisión (corte) en la ingle.
  • Salpingooforectomía unilateral: cirugía para extirpar un ovario y una trompa de Falopio.

Espera cautelosa

La espera cautelosa es la vigilancia estrecha de la afección de un paciente sin administrar ningún tratamiento hasta que los síntomas se presenten o cambien. En los tumores extracraneales de células germinales en la infancia, la espera cautelosa incluye exámenes físicos, pruebas de imaginología y pruebas de marcadores tumorales.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento de cáncer en la que se utilizan medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea eliminándolas o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es un tratamiento en el que se usa más de un medicamento. La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo del cáncer que se está tratando y del estadio en que este se encuentra.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar en un ensayo clínico antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Podrían necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Para los tumores extracraneales de células germinales de la infancia, se realizan pruebas de alfafetoproteína (AFP) para ver si el tratamiento es eficaz. Si continuamente hay concentraciones altas de AFP, esto puede significar que el cáncer todavía está creciendo. El seguimiento se debe realizar por lo menos durante tres años después de la cirugía e incluye exámenes físicos, pruebas de imaginología y pruebas de marcadores tumorales llevados a cabo con regularidad.

Opciones de tratamiento para los tumores extracraneales de células germinales en la infancia

En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Puede ocurrir que no haya una lista de ensayos clínicos para algunos tipos o estadios del cáncer. Consultar con el médico de su niño sobre ensayos clínicos que no aparecen en la lista, pero que pueden ser apropiados para su niño.

Teratomas maduros e inmaduros

El tratamiento habitual de los teratomas maduros e inmaduros en el sacro o el cóccix es cirugía seguida de espera cautelosa. La mayoría de los teratomas se puede extirpar completamente. Si el tumor está en el cóccix, se extirpa todo el cóccix. Se puede administrar quimioterapia si el tumor vuelve.

El tratamiento habitual de los teratomas maduros e inmaduros que no están en el sacro o el cóccix es cirugía seguida de una espera cautelosa. Se puede realizar una segunda cirugía para extirpar cualquier cáncer que haya quedado.

A veces, un teratoma maduro o inmaduro también contiene células malignas. El teratoma y las células malignas pueden necesitar ser tratados de modo diferente. No se conoce el mejor tratamiento para las células malignas.

Durante por lo menos tres años se realizarán exámenes regulares de seguimiento mediante pruebas de imaginología y pruebas de marcadores tumorales de alfafetoproteína (AFP).

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood teratoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores de células germinales gonadales malignos

Tumores de células terminales del testículo malignos

El tratamiento de los tumores de células germinales malignos del testículo puede incluir los siguientes procedimientos:

Para varones menores de 15 años:

  • Cirugía (orquiectomía inguinal radical), seguida de una espera cautelosa para los tumores en estadio I.
  • Se puede administrar quimioterapia si el tumor vuelve.
  • Cirugía (orquiectomía inguinal radical), seguida de quimioterapia combinada para tumores en estadios II a IV.
  • Participación en un ensayo clínico de menos ciclos de quimioterapia después de la cirugía.

Para varones de 15 años o más:

Los tumores malignos de células germinales del testículo en varones de 15 años y más se tratan de modo diferente que los de los varones más jóvenes. La cirugía puede incluir la extracción de los ganglios linfáticos del abdomen. El tratamiento depende de si el tumor es un seminoma o un no seminoma. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del cáncer de testículo.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood malignant testicular germ cell tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores de células germinales del ovario malignos

El tratamiento de los tumores de células germinales del ovario malignos en niñas pequeñas puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía (salpingooforectomía unilateral) seguida de espera cautelosa para el disgerminoma o el teratoma inmaduro en estadio I.
  • Si el tumor reaparece se puede administrar quimioterapia.
  • Cirugía (salpingooforectomía unilateral), seguida de quimioterapia combinada para tumores en estadios II a IV.
  • Quimioterapia para reducir el tamaño del tumor, seguida de cirugía (salpingooforectomía unilateral).
  • Cirugía (citorreducción tumoral), seguida de quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de menos ciclos de quimioterapia después de la cirugía.
  • Participación en un ensayo clínico de cirugía (salpingooforectomía unilateral) seguida de espera cautelosa para tumores en estadio I que no son disgerminomas o teratomas inmaduros.

El tratamiento de los adolescentes y adultos jóvenes con tumores malignos de células germinales del ovario es similar al tratamiento de los adultos. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento de los tumores de células germinales del ovario.)

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood malignant ovarian germ cell tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores extragonadales de células germinales malignos

El tratamiento de los tumores extragonadales de células germinales malignos en la infancia puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía para extirpar tumores del mediastino (área entre los pulmones).
  • Cirugía, seguida de quimioterapia combinada.
  • Quimioterapia combinada seguida de cirugía.
  • Quimioterapia sola.
  • Participación en un ensayo clínico de un régimen nuevo de quimioterapia.

(Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento de tumores extragonadales de células germinales.)

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood extragonadal germ cell tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores extracraneales de células germinales en la infancia malignos recidivantes

No hay un tratamiento estándar para los tumores extracraneales de células germinales en la infancia malignos recidivantes. El tratamiento habitualmente se lleva a cabo en el marco de un ensayo clínico y puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía, seguida de quimioterapia combinada para los tumores de células germinales de testículo malignos que recidivan después de haber sido tratados con cirugía y espera cautelosa.
  • Cirugía para los tumores que reaparecen en el sacro o el cóccix. Se puede administrar quimioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor. Si queda algo del tumor después de la cirugía, se puede agregar radioterapia.
  • Cirugía, seguida de quimioterapia combinada para los tumores de células germinales del ovario malignos que recidivan después de haber sido tratados con cirugía y espera cautelosa.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent childhood malignant germ cell tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre el cáncer infantil

Para obtener mayor información en inglés del Instituto Nacional del Cáncer sobre el tratamiento de los tumores extracraneales de células germinales en la infancia, consultar la Página principal de tumor extracraneal de células germinales (en la infancia).

Para mayor información sobre el cáncer en la niñez y otros recursos generales sobre el cáncer, consultar los siguientes enlaces:

  • Lo que usted necesita saber sobre™ el cáncer
  • Cáncer infantil
  • Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez
  • El tratamiento de niños y adolescentes con cáncer
  • Estadificación del cáncer
  • Apoyo y recursos
  • Preguntas para el doctor

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Adolescentes y adultos jóvenes con cáncer
  • CureSearch para el Cáncer Infantil
  • Gente joven con cáncer. Manual para padres
  • Biblioteca del cáncer
  • Información para los sobrevivientes/personas encargadas del cuidado del paciente/defensores del paciente

Modificaciones a este sumario (12 / 13 / 2012)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

NCI Public Inquiries Office
Suite 3036A
6116 Executive Boulevard, MSC8322
Bethesda, MD 20892-8322

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las "Mejores Opciones," páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Descripción del PDQ

El PDQ es una base de datos integral sobre el cáncer disponible en el portal de Internet del NCI.

El PDQ es una base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La mayor parte de la información del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. El PDQ es uno de los servicios del NCI, el cual forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud, que es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal.

El PDQ contiene sumarios con información sobre el cáncer.

La base de datos del PDQ contiene sumarios con la información más reciente publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, apoyo terapéutico, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se encuentra en dos versiones. La versión para profesionales contiene información detallada, escrita en lenguaje técnico, y la versión para pacientes está escrita en lenguaje fácil de entender, no técnico. Ambas versiones proveen información actualizada y precisa sobre el cáncer.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o editores para incorporarlas solamente en dichos sumarios. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener de sus dueños; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. La información acerca del uso de ilustraciones en los sumarios del PDQ, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, está disponible en el enlace Visuals Online, una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer son redactados y revisados con regularidad por expertos en la materia.

Los Consejos de Redacción, compuestos por expertos en oncología y especialidades afines, son responsables de redactar y mantener los sumarios con información sobre el cáncer. Estos sumarios son revisados regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha al final de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

El PDQ también contiene información sobre ensayos clínicos.

Un ensayo clínico es un estudio que trata de dar respuesta a una pregunta de carácter científico, como por ejemplo si un medicamento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y en lo que se ha aprendido en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertos interrogantes científicos para encontrar nuevos y mejores métodos de ayuda para los pacientes con cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento se obtiene información acerca de los efectos del nuevo tratamiento y su eficacia. Cuando en un ensayo clínico se demuestra que el nuevo tratamiento es mejor que el empleado hasta ese momento, este puede convertirse en el tratamiento "estándar". En los Estados Unidos, alrededor de dos tercios de los niños con cáncer participan en un ensayo clínico en algún momento de su enfermedad.

El PDQ contiene un listado de ensayos clínicos que están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. Tanto la versión para profesionales como para pacientes contiene descripciones de los ensayos. Para mayor información llame al Servicio de Información sobre el Cáncer (1-800-4-CANCER; 1-800-422-6237).

La base de datos del PDQ contiene listados de grupos especializados en ensayos clínicos.

El Grupo de Oncología Infantil, (COG) es el grupo principal que organiza ensayos clínicos en los Estados Unidos para cánceres de la niñez. La información para comunicarse con el COG se puede encontrar en el portal de Internet del NCI o en el Servicio de Información sobre el Cáncer (1-800-4-CANCER; 1-800-422-6237).

Última revisión: 2012-12-13


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.


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