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Timoma y carcinoma tímico: Tratamiento (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Timoma y carcinoma tímico

Información general sobre el timoma y el carcinoma tímico

El timoma y el carcinoma tímico son enfermedades por las que se forman células malignas (cancerosas) en la superficie externa del timo.

El timo, un órgano pequeño ubicado en la parte superior del tórax debajo del esternón, es parte del sistema linfático. Produce glóbulos blancos, llamados linfocitos, que protegen al cuerpo contra las infecciones.

Anatomía del timo; el dibujo muestra el timo en la parte superior del pecho, bajo el esternón. También se muestran las costillas, los pulmones y el corazón.

Hay diferentes tipos de tumores del timo. Los timomas y los carcinomas tímicos son tumores poco frecuentes de las células que se encuentran en la superficie externa del timo. El aspecto de las células tumorales en un timoma es similar al de las células normales del timo, crecen lentamente y raras veces se dispersan más allá del timo. Por otra parte, las células tumorales en un carcinoma tímico son muy diferentes a las células normales del timo, crecen más rápidamente y, en general cuando se encuentra el cáncer, ya se han dispersado a otras partes del cuerpo. El carcinoma tímico es más difícil de tratar que el timoma.

Para información sobre el timoma y el carcinoma tímico en niños, consultar el sumario del PDQ sobre Cánceres poco comunes de la niñez.

El timoma se relaciona con la miastenia gravis y otras enfermedades autoinmunitarias.

Las personas con timoma suelen padecer también de enfermedades autoinmunitarias. Estas enfermedades pueden hacer que el sistema inmunitario ataque al tejido y a los órganos sanos. Entre estas enfermedades se incluyen las siguientes:

  • Miastenia gravis.
  • Aplasia pura de células rojas adquirida.
  • Hipogammaglobulinemia.
  • Polimiositis.
  • Lupus eritematoso.
  • Artritis reumatoide.
  • Tiroiditis.
  • Síndrome de Sjögren.

Los signos que pueden indicar timoma y carcinoma tímico incluyen tos y dolor de pecho.

Algunas veces el timoma y el carcinoma tímico no presentan síntomas. El cáncer puede detectarse en una radiografía de tórax de rutina. Los siguientes síntomas se pueden deber a un timoma, un carcinoma tímico u otras afecciones. Consultar con el médico si tiene alguno de los problemas siguientes:

  • Tos persistente.
  • Dolor de pecho.
  • Problemas para respirar.

Para detectar (encontrar) el timoma y el carcinoma tímico, se utilizan pruebas que examinan el timo.

Se pueden utilizar las pruebas y los procedimientos siguientes:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para verificar si existen signos generales de salud, incluido el control de signos de enfermedad, como tumores o neoplasias. Se toma el historial médico del paciente así como sus hábitos sobre la salud, y enfermedades anteriores del paciente.
  • Radiografía del tórax: se toma un rayo X de los órganos y los huesos dentro del tórax. Una radiografía es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película, con lo cual se crean imágenes del interior del cuerpo.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de fotografías detalladas del interior del cuerpo, como el tórax desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta una tinción en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento se denomina también tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear fotografías detalladas de áreas internas del cuerpo, como el tórax. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

En general, el timoma y el carcinoma tímico se diagnostican, estadifican y tratan durante una cirugía.

La enfermedad se diagnostica por medio de una biopsia del tumor. La biopsia puede realizarse antes de la cirugía o durante la misma (mediastinoscopia o mediastinotomía), mediante una aguja fina para extraer una muestra de células. Esto se llama biopsia por aspiración con aguja fina (AAF). A veces se utiliza una aguja ancha para extraer una muestra de las células; esto se llama biopsia central. Un patólogo observará la muestra bajo un microscopio para determinar si hay cáncer. Si se diagnostica timoma o carcinoma tímico, el patólogo determinará el tipo de célula cancerosa en el tumor. Tal vez haya más de un tipo de célula cancerosa en un timoma. El cirujano decidirá si el cáncer se puede extirpar total o parcialmente por medio de una cirugía. En algunos casos, también se pueden extirpar los ganglios linfáticos y otros.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (posibilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de lo siguiente:

  • El estadio del cáncer.
  • El tipo de célula cancerosa.
  • Si el tumor se puede extirpar completamente por cirugía.
  • La salud general del paciente.
  • Si el tumor recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

Estadios del timoma y el carcinoma tímico

Las pruebas realizadas para detectar el timoma o el carcinoma tímico también se usan para estadificar la enfermedad.

La estadificación es el proceso utilizado para determinar si el cáncer se ha diseminado del timo hasta otras partes del cuerpo. Los hallazgos durante la cirugía y los resultados de las pruebas y procedimientos se usan para determinar el estadio de la enfermedad. Es importante conocer en qué estadio se encuentra la enfermedad para planificar su tratamiento.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

  • A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
  • A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticos hacia otros lugares del cuerpo.
  • A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares del cuerpo.

Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares del cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llama metástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer de hueso.

Los siguientes estadios se usan para el timoma:

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se encuentra solamente dentro del timo. Todas las células cancerosas están dentro de la cápsula (bolsa) que rodea el timo.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó a través de la cápsula hacia la grasa que rodea el timo o hacia el revestimiento de la cavidad pectoral.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se diseminó hasta los órganos cercanos del pecho, incluso el pulmón, la bolsa que rodea el corazón o los grandes vasos sanguíneos que llevan la sangre hasta el corazón.

Estadio IV

El estadio IV se divide en estadio IVA y estadio IVB, según el lugar hasta el que se diseminó el cáncer.

  • En el estadio IVA, el cáncer se diseminó ampliamente alrededor de los pulmones y el corazón.
  • En el estadio IVB, el cáncer se diseminó hasta la sangre o el sistema linfático.

Los carcinomas tímicos generalmente se han diseminado a otras partes del cuerpo en el momento del diagnóstico.

El sistema de estadificación utilizado para los timomas a veces se usa también para los carcinomas tímicos.

Timoma y carcinoma tímico recidivantes

El timoma y el carcinoma tímico recidivantes son cánceres que recidivaron (volvieron) después de haber sido tratados. El cáncer puede reaparecer en el timo o en otras partes del cuerpo. En general, los carcinomas tímicos recidivan Los timomas pueden recidivar después de un período prolongado. Hay también un riesgo mayor de padecer otro tipo de cáncer después de padecer de un timoma. Por estas razones, se necesita realizar el seguimiento durante toda la vida.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con timoma y carcinoma tímico.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con timoma y carcinoma tímico. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Cirugía para extirpar el tumor es el tratamiento más común del timoma.

Incluso si el médico extirpa el cáncer visible al momento de la cirugía, se somete a algunos pacientes a radioterapia después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa que haya quedado. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer el cual utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía radiación al cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia dependerá del tipo y del estadio del cáncer que está siendo tratado.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

La quimioterapia se puede usar para reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía o la radioterapia. Esta se llama quimioterapia neoadyuvante.

Terapia con hormonas

La terapia con hormonas es un tratamiento del cáncer que elimina hormonas o que obstruyen la acción de las hormonas e interrumpe la proliferación de las células cancerosas. Las hormonas son sustancias producidas por las glándulas del cuerpo y que circulan por el torrente sanguíneo. La presencia de ciertas hormonas propicia el crecimiento de ciertos cánceres. Si las pruebas revelan que las células cancerosas ofrecen sitios en los que pueden adherirse las hormonas (receptores) se utilizan medicamentos, cirugía o radioterapia para reducir la producción de hormonas o impedir que funcionen.

La terapia con hormonas con fármacos llamados corticosteroides se puede usar para el tratamiento del timoma o el carcinoma tímico.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento para el timoma y el carcinoma tímico

En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se llevan a cabo actualmente. Puede ocurrir que para algunos tipos o estadios del cáncer no haya una lista de ensayos clínicos. Consultar con el médico sobre ensayos clínicos que no aparecen en el sumario, pero que pueden ser apropiados para el paciente.

Timoma en estadio I y estadio II

El tratamiento del timoma en estadio I es cirugía.

El tratamiento del timoma en estadio II es cirugía seguida de radioterapia.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar los términos en inglés stage I thymoma y stage II thymoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Timoma en estadio III y estadio IV

El tratamiento del timoma en estadio III y estadio IV que se puede extirpar completamente mediante cirugía incluye los siguientes procedimientos:

  • Cirugía, con radioterapia o sin ella.
  • Quimioterapia neoadyuvante seguida de cirugía, con radioterapia o sin ella.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevas combinaciones o dosis de medicamentos contra el cáncer.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevas formas de administrar la radioterapia.

El tratamiento del timoma en estadio III y estadio IV que no se puede extirpar completamente mediante cirugía incluye los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia neoadyuvante seguida de cirugía o radioterapia.
  • Radioterapia.
  • Quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevas combinaciones o dosis de medicamentos contra el cáncer.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevas formas de administrar la radioterapia.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar los términos en inglés stage III thymoma y stage IV thymoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Carcinoma tímico

El tratamiento del carcinoma tímico que se puede extirpar completamente mediante cirugía incluye los siguientes procedimientos:

  • Cirugía, con radioterapia o sin ella.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevas combinaciones o dosis de medicamentos contra el cáncer.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevas formas de administrar la radioterapia.

El tratamiento del carcinoma tímico que no se puede extirpar completamente mediante cirugía incluye los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia.
  • Quimioterapia, con cirugía o sin esta para extirpar una parte del tumor o radioterapia.
  • Quimioterapia con radioterapia.
  • Quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevas combinaciones o dosis de medicamentos contra el cáncer.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevas formas de administrar la radioterapia.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés thymic carcinoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Timoma y carcinoma tímico recidivantes

El tratamiento del timoma y el carcinoma tímico recidivantes puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía, con radioterapia o sin ella.
  • Radioterapia.
  • Terapia con hormonas.
  • Quimioterapia.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevas combinaciones o dosis de medicamentos contra el cáncer.
  • Participación en un ensayo clínico de nuevas formas de administrar la radioterapia.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent thymoma and thymic carcinoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre el timoma y carcinoma tímico

Para obtener mayor información en inglés del Instituto Nacional del Cáncer sobre el timoma y carcinoma tímico, consultar la página principal sobre el timoma y carcinoma tímico.

Para mayor información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consultar los siguientes enlaces:

  • Lo que usted necesita saber™ sobre el cáncer
  • Estadificación del cáncer
  • La quimioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • La radioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • Apoyo y recursos
  • Preguntas para el doctor

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Biblioteca del cáncer
  • Información para los sobrevivientes/personas encargadas del cuidado del paciente/defensores del paciente

Modificaciones a este sumario (03 / 29 / 2013)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

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Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

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Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Descripción del PDQ

El PDQ es una base de datos integral sobre el cáncer que se puede consultar en el portal de Internet del NCI.

El PDQ es una base de datos integral de información sobre el cáncer, que produce el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La mayor parte de la información del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. El PDQ es uno de los servicios del NCI, el cual forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud, que es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal.

El PDQ contiene sumarios con información sobre el cáncer.

La base de datos del PDQ contiene sumarios con la información más reciente publicada sobre el cáncer en relación con su prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados de apoyo, y medicina complementaria y alternativa. La mayoría de los sumarios está disponible en dos versiones. La versión para los profesionales de la salud brinda información detallada, escrita en lenguaje técnico, y la versión para pacientes está escrita en lenguaje fácil de entender, no técnico. Ambas versiones proveen información actualizada y precisa sobre el cáncer.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o editores para incorporarlas solamente en dichos sumarios. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener de sus dueños; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. La información acerca del uso de ilustraciones en los sumarios del PDQ, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, está disponible en el enlace Visuals Online, una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer son redactados y revisados con regularidad por expertos en la materia.

Los Consejos de Redacción, compuestos por expertos en oncología y especialidades afines, son responsables de redactar y mantener los sumarios con información sobre el cáncer. Estos sumarios son revisados regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha al final de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

El PDQ también contiene información sobre ensayos clínicos.

Un ensayo clínico es un estudio que trata de dar respuesta a una pregunta de carácter científico, como por ejemplo si un medicamento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y en lo que se ha aprendido en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertos interrogantes científicos para encontrar nuevos y mejores métodos de ayuda para los pacientes con cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento se obtiene información acerca de los efectos del nuevo tratamiento y su eficacia. Cuando en un ensayo clínico se demuestra que el nuevo tratamiento es mejor que el empleado hasta ese momento, este puede convertirse en el tratamiento "estándar". Los pacientes podrían considerar el tomar parte en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están disponible solo para pacientes que no han empezado un tratamiento.

El PDQ contiene un listado de ensayos clínicos que están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. (Nota: la información contenida en este enlace solo está disponible en inglés.) La descripción de los ensayos clínicos se ofrece tanto en versión para profesionales de la salud como para pacientes. El PDQ cuenta también con una lista de oncólogos que participan en ensayos clínicos. Para mayor información llame al Servicio de Información sobre el Cáncer (1-800-4-CANCER; 1-800-422-6237).

Última revisión: 2013-03-29


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