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Sarcoma de Kaposi: Tratamiento (PDQ®) : Tratamiento - información para los pacientes [NCI]

Esta información es producida y suministrada por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La información en este tema puede haber cambiado desde que se escribió. Para la información más actual, comuníquese con el Instituto Nacional del Cáncer a través del Internet en la página web http://cancer.gov o llame al 1-800-4-CANCER.

Sarcoma de Kaposi

Información general sobre el sarcoma de Kaposi

El sarcoma de Kaposi es una enfermedad por la que se forman tumores malignos (cancerosos) en la piel, las membranas mucosas, los ganglios linfáticos y otros órganos.

El sarcoma de Kaposi es un cáncer que hace que crezcan lesiones (tejido anormal) en la piel, las membranas mucosas que revisten la boca, la nariz y la garganta, los ganglios linfáticos u otros órganos. Por lo general, las lesiones son púrpuras y están compuestas por células cancerosas, nuevos vasos sanguíneos, glóbulos rojos y glóbulos blancos. El sarcoma de Kaposi es diferente de otros cánceres porque las lesiones se pueden originar en más de un lugar del cuerpo al mismo tiempo.

El herpesvirus humano 8 (HVH-8) se encuentra en las lesiones de todos los pacientes con sarcoma de Kaposi. Este virus también se conoce como herpesvirus del sarcoma de Kaposi (KSVH). La mayoría de las personas infectadas con el HVH-8 no contraen sarcoma de Kaposi. Aquellas personas infectadas con el HVH-8 que tienen más posibilidades de desarrollar sarcoma de Kaposi tienen sistemas inmunitarios debilitados por la enfermedad o por los medicamentos que se administraron después de un trasplante de órgano.

Existen varios tipos de sarcoma de Kaposi. Entre ellos, los siguientes:

  • Sarcoma de Kaposi clásico.
  • Sarcoma de Kaposi africano.
  • Sarcoma de Kaposi relacionado con el tratamiento inmunodepresor.
  • Sarcoma de Kaposi epidémico.
  • Sarcoma de Kaposi no epidémico.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el sarcoma de Kaposi se utilizan pruebas que examinan la piel, los pulmones y el tubo digestivo.

Se puede utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para comprobar los signos generales de salud, inclusive el examen de la piel y los ganglios linfáticos en busca de signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. Se toman también los antecedentes médicos de las enfermedades y los tratamientos previos del paciente.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar bajo un microscopio y determine la presencia de signos de cáncer.
  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen del interior del cuerpo. Se usa para encontrar sarcoma de Kaposi en los pulmones.
  • Endoscopia: procedimiento mediante el que se observan los órganos y tejidos del cuerpo en busca de anomalías. Se introduce un endoscopio a través de una incisión (corte) en la piel o una abertura del cuerpo como la boca. Un endoscopio es un instrumento parecido a un tubo delgado con luz y una lente) para observar. También puede tener una herramienta para extraer tejido o ganglios linfáticos que se observan bajo un microscopio en busca de señales de enfermedad. Este procedimiento se usa para encontrar lesiones del sarcoma de Kaposi en el tubo gastrointestinal.
  • Broncoscopia: procedimiento que se utiliza para observar el interior de la tráquea y las vías respiratorias mayores del pulmón y determinar si hay áreas anormales. Se introduce un broncoscopio a través de la nariz o la boca hacia la tráquea y los pulmones Un broncoscopio es un instrumento delgado parecido a un tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido que se observan bajo un microscopio en busca de señales de cáncer.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de lo siguiente:

  • El tipo de sarcoma de Kaposi.
  • El estado de salud general del paciente, especialmente su sistema inmunitario.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o si recidivó (volvió).

Sarcoma de Kaposi clásico

El sarcoma de Kaposi clásico se encuentra a menudo en hombres mayores de edad de origen italiano o judío del este de Europa.

El sarcoma de Kaposi clásico es una enfermedad poco común que empeora lentamente en el transcurso de muchos años.

Entre los síntomas del sarcoma de Kaposi clásico se incluyen las lesiones de crecimiento lento en las piernas y los pies.

Los pacientes pueden tener una o más lesiones en la piel de color rojo, púrpura o marrón en las piernas y pies, con más frecuencia en los tobillos o planta del pie. Con el tiempo, las lesiones se pueden formar en otras partes del cuerpo, como el estómago, los intestinos o los ganglios linfáticos. Las lesiones por lo general no ocasionan ningún síntoma, pero pueden crecer en tamaño y número durante 10 años o más. La presión de las lesiones puede bloquear el flujo de linfa y la sangre en las piernas y causar una hinchazón dolorosa. Las lesiones en las vías digestivas pueden causar sangrado gastrointestinal.

Se puede presentar otro cáncer.

Algunos pacientes de sarcoma de Kaposi clásico pueden presentar otro tipo de cáncer antes que las lesiones del sarcoma de Kaposi aparezcan o más adelante en sus vidas. Con más frecuencia, este segundo cáncer es un linfoma no Hodgkin. Es necesario un seguimiento frecuente para ver si se presenten estos segundos cánceres.

Sarcoma de Kaposi africano

El sarcoma de Kaposi africano es una forma de la enfermedad bastante común en hombres adultos jóvenes que viven cerca del ecuador en África. Los síntomas del sarcoma de Kaposi africano pueden ser los mismos que el sarcoma de Kaposi clásico. Sin embargo, el sarcoma de Kaposi africano también se puede encontrar en una forma mucho más dinámica que puede causar llagas en la piel y diseminarse de la piel hacia los tejidos de los huesos. Otra forma del sarcoma de Kaposi que es común en los niños pequeños en África no afecta la piel pero se disemina a través de los ganglios linfáticos hasta órganos vitales, y rápidamente se vuelve mortal.

Este tipo de sarcoma de Kaposi no es común en los Estados Unidos y no se incluye información sobre su tratamiento en este sumario.

Sarcoma de Kaposi relacionado con el tratamiento inmunodepresor

El sarcoma de Kaposi relacionado con el tratamiento inmunodepresor se encuentra en pacientes sometidos a un trasplante de órgano (por ejemplo, un trasplante de riñón, corazón o hígado). Estos pacientes toman medicamentos para evitar que su sistema inmunitario ataque el órgano nuevo. Una enfermedad como el sarcoma de Kaposi se puede presentar cuando el sistema inmunitario del cuerpo se debilita debido a estos medicamentos.

El sarcoma de Kaposi relacionado con el tratamiento inmunodepresor a menudo afecta la piel, pero también se puede presentar en las membranas mucosas o ciertos otros órganos del cuerpo.

Este tipo de sarcoma de Kaposi se llama sarcoma de Kaposi relacionado con trasplante o sarcoma de Kaposi adquirido.

Sarcoma de Kaposi epidémico

El sarcoma de Kaposi epidémico se encuentra en pacientes del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

El sarcoma de Kaposi epidémico se presenta en pacientes del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). El SIDA lo causa el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) que ataca y debilita el sistema inmunitario. Cuando el VIH debilita el sistema inmunitario del cuerpo, se pueden presentar infecciones y cánceres como el sarcoma de Kaposi.

La mayoría de los casos de sarcoma de Kaposi epidémico en los Estados Unidos se diagnostican en hombres homosexuales o bisexuales infectados por el VIH.

Entre los síntomas del sarcoma de Kaposi epidémico se incluyen las lesiones que se pueden diseminar hasta muchas partes del cuerpo.

Los síntomas del sarcoma de Kaposi epidémico pueden incluir lesiones en diferentes partes del cuerpo, como cualquiera de las siguientes:

  • Piel.
  • Revestimiento de la boca.
  • Ganglios linfáticos.
  • Estómago e intestinos.
  • Pulmones y revestimiento del pecho.
  • Hígado.
  • Bazo.

Algunas veces el sarcoma de Kaposi se encuentra en el revestimiento de la boca durante un examen dental regular.

En la mayoría de los pacientes de sarcoma de Kaposi epidémico, la enfermedad con el tiempo se diseminará hasta otras partes del cuerpo. Se pueden presentar fiebre, pérdida de peso o diarrea. En los estadios tardíos del sarcoma de Kaposi epidémico, son comunes las infecciones que ponen en peligro la vida.

El uso de una terapia con medicamentos que se llama TARGA reduce el riesgo de padecer de sarcoma de Kaposi epidémico en pacientes infectados por el VIH.

La TARGA (terapia antirretroviral de gran actividad) es una combinación de varios medicamentos que bloquean el VIH y disminuyen el desarrollo del SIDA y el sarcoma de Kaposi relacionado con el SIDA. Para mayor información sobre el SIDA y su tratamiento, consultar el portal de Internet de AIDSinfo.

Sarcoma de Kaposi no epidémico relacionado con los homosexuales

Hay un tipo de sarcoma de Kaposi que se presenta en hombres homosexuales que no tienen signos ni síntomas de la infección por el VIH. Este tipo de sarcoma de Kaposi evoluciona lentamente, con lesiones nuevas que aparecen cada pocos años. Las lesiones son más comunes en los brazos, las piernas y los genitales, pero se pueden presentar en cualquier parte en la piel.

Este tipo de sarcoma de Kaposi es poco frecuente y la información sobre su tratamiento no se incluye en este sumario.

Sarcoma de Kaposi recidivante

El sarcoma de Kaposi recidivante es un cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede reaparecer en la piel o en otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con sarcoma de Kaposi.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de sarcoma de Kaposi. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que comenzaron un tratamiento.

El tratamiento del sarcoma de Kaposi epidémico combina el tratamiento del sarcoma de Kaposi con el tratamiento del SIDA.

Para el tratamiento del sarcoma de Kaposi epidémico se usa el tratamiento antirretrovírico de gran actividad (TARGA) para demorar la evolución del SIDA. El TARGA se puede combinar con medicamentos contra el cáncer y medicinas con las que se previenen y tratan las infecciones.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar para tratar el sarcoma de Kaposi:

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer para el que se utilizan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de él. La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo de cáncer que se está tratando y del estadio en que se encuentra.

Se utilizan ciertos tipos de radioterapia externa para tratar las lesiones del sarcoma de Kaposi. La radioterapia con haz de fotón trata las lesiones con luz de alta energía. Para la radioterapia con haz de electrones se usan pequeñas partículas cargadas negativamente que se llaman electrones.

Cirugía

Los siguientes procedimientos quirúrgicos se pueden usar para tratar las lesiones pequeñas del sarcoma de Kaposi que se encuentran en la superficie:

  • Escisión local: se corta el cáncer de la piel junto con una pequeña cantidad del tejido normal circundante.
  • Electrodesecación y curetaje: se extirpa el tumor de la piel con una cureta (una herramienta en forma de cuchara, afilada). Después se usa un electrodo en forma de aguja para tratar el área con corriente eléctrica que interrumpe el sangrado y destruye las células cancerosas que quedan alrededor del borde de la herida. El proceso se puede repetir una o dos veces durante la cirugía para extirpar todo el cáncer.
  • Criocirugía: tratamiento para el que se usa un instrumento para congelar y destruir el tejido anormal. Este tipo de tratamiento también se llama crioterapia.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer para el que se utilizan medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos entran en el torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de estas áreas (quimioterapia regional). Para tratar las lesiones locales del sarcoma de Kaposi, como las de la boca, se pueden inyectar medicamentos contra el cáncer directamente en la lesión para (quimioterapia intralesional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo de cáncer que se está tratando.

Para la quimioterapia liposomal se utilizan liposomas (partículas de grasa muy diminutas) para transportar medicamentos contra el cáncer. La doxorrubicina liposomal se usa para tratar el sarcoma de Kaposi. Los liposomas se acumulan en el tejido del sarcoma de Kaposi más que en el tejido sano y la doxorrubicina se libera lentamente. Esto aumenta el efecto de la doxorrubicina y causa menos daño al tejido sano.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el sarcoma de Kaposi relacionado con el SIDA.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento para el que se utiliza el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias producidas por el cuerpo o en el laboratorio para reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer se llama bioterapia o inmunoterapia. El interferón α es una sustancia biológica que se usa para tratar el sarcoma de Kaposi.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes podrían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento para el sarcoma de Kaposi

En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se llevan a cabo actualmente. Puede ocurrir que para algunos tipos o estadios del cáncer no haya una lista de ensayos clínicos. Consultar con el médico sobre ensayos clínicos que no aparecen en el sumario, pero que pueden ser apropiados para el paciente.

Sarcoma de Kaposi clásico

El tratamiento para las lesiones únicas puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia.
  • Cirugía.

El tratamiento para las lesiones en todo el cuerpo puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Radioterapia.
  • Quimioterapia.

El tratamiento para el sarcoma de Kaposi que afecta los ganglios linfáticos o el tracto gastrointestinal habitualmente incluye quimioterapia, con radioterapia o sin esta.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés classic Kaposi sarcoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Sarcoma de Kaposi relacionado con el tratamiento inmunodepresor

El tratamiento para el sarcoma de Kaposi inmunodepresor relacionado con el tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Interrumpir o reducir la terapia con medicamentos inmunodepresores.
  • Radioterapia.
  • Quimioterapia con uno o más medicamentos contra el cáncer.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés immunosuppressive treatment related Kaposi sarcoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Sarcoma de Kaposi epidémico

El tratamiento para el sarcoma de Kaposi epidémico puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía, incluso escisión local o electrodesecación y curetaje.
  • Criocirugía.
  • Radioterapia.
  • Quimioterapia con uno o más medicamentos contra el cáncer.
  • Terapia biológica.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia farmacológica con un medicamento nuevo o de terapia biológica.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés AIDS-related Kaposi sarcoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Sarcoma de Kaposi recidivante

El tratamiento del sarcoma de Kaposi recidivante depende del tipo de sarcoma de Kaposi que tiene el paciente. El tratamiento puede incluir participación en un ensayo clínico de una terapia nueva.

Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent Kaposi sarcoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otras características, como la ubicación donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre el sarcoma de Kaposi

Para obtener mayor información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el sarcoma de Kaposi, consultar los siguientes enlaces:

  • Página principal sobre los cánceres relacionados con el SIDA
  • Terapias biológicas para el cáncer: preguntas y respuestas

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • La criocirugía en el tratamiento del cáncer: preguntas y respuestas
  • Medicamentos aprobados para el sarcoma de Kaposi relacionado con el SIDA

Para mayor información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consultar los siguientes enlaces:

  • Lo que usted necesita saber™ sobre el cáncer
  • Estadificación del cáncer
  • La quimioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • La radioterapia y usted: apoyo para las personas con cáncer
  • Apoyo y recursos
  • Preguntas para el doctor

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

  • Biblioteca del cáncer
  • Información para los sobrevivientes/personas encargadas del cuidado del paciente/defensores del paciente

Modificaciones a este sumario (03 / 22 / 2013)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

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Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Descripción del PDQ

El PDQ es una base de datos integral sobre el cáncer que se puede consultar en el portal de Internet del NCI.

El PDQ es una base de datos integral de información sobre el cáncer, que produce el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés). La mayor parte de la información del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. El PDQ es uno de los servicios del NCI, el cual forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud, que es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal.

El PDQ contiene sumarios con información sobre el cáncer.

La base de datos del PDQ contiene sumarios con la información más reciente publicada sobre el cáncer en relación con su prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados de apoyo, y medicina complementaria y alternativa. La mayoría de los sumarios está disponible en dos versiones. La versión para los profesionales de la salud brinda información detallada, escrita en lenguaje técnico, y la versión para pacientes está escrita en lenguaje fácil de entender, no técnico. Ambas versiones proveen información actualizada y precisa sobre el cáncer.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o editores para incorporarlas solamente en dichos sumarios. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener de sus dueños; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. La información acerca del uso de ilustraciones en los sumarios del PDQ, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, está disponible en el enlace Visuals Online, una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer son redactados y revisados con regularidad por expertos en la materia.

Los Consejos de Redacción, compuestos por expertos en oncología y especialidades afines, son responsables de redactar y mantener los sumarios con información sobre el cáncer. Estos sumarios son revisados regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha al final de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

El PDQ también contiene información sobre ensayos clínicos.

Un ensayo clínico es un estudio que trata de dar respuesta a una pregunta de carácter científico, como por ejemplo si un medicamento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y en lo que se ha aprendido en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertos interrogantes científicos para encontrar nuevos y mejores métodos de ayuda para los pacientes con cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento se obtiene información acerca de los efectos del nuevo tratamiento y su eficacia. Cuando en un ensayo clínico se demuestra que el nuevo tratamiento es mejor que el empleado hasta ese momento, este puede convertirse en el tratamiento "estándar". Los pacientes podrían considerar el tomar parte en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están disponible solo para pacientes que no han empezado un tratamiento.

El PDQ contiene un listado de ensayos clínicos que están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. (Nota: la información contenida en este enlace solo está disponible en inglés.) La descripción de los ensayos clínicos se ofrece tanto en versión para profesionales de la salud como para pacientes. El PDQ cuenta también con una lista de oncólogos que participan en ensayos clínicos. Para mayor información llame al Servicio de Información sobre el Cáncer (1-800-4-CANCER; 1-800-422-6237).

Última revisión: 2013-03-22


Si usted quiere saber más sobre el cáncer y cómo se trata, o si desea saber sobre ensayos clínicos para su tipo de cáncer, puede llamar al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) al 1-800-422-6237, llamada gratuita. Un especialista en información capacitado puede hablar con usted y responder a sus preguntas.


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