Radioterapia para el cáncer de piel no melanoma

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Generalidades del tratamiento

La radioterapia se usa para destruir las células cancerosas. Este procedimiento puede requerir entre 15 y 30 visitas a un establecimiento con equipamiento especial. La radioterapia puede usarse en combinación con otros tipos de terapia para tratar un cáncer de piel agresivo o recurrente.

Qué esperar después del tratamiento

El tiempo de recuperación puede variar según el sitio tratado y la cantidad de radiación utilizada.

Por qué se hace

La radioterapia puede usarse:

  • Si usted es mayor de 60 años.
  • Para los cánceres de piel que son demasiado grandes o profundos para tratarse junto con cirugía o con cirugía solamente.
  • Para los cánceres de piel en lugares difíciles de tratar con cirugía, como el párpado, la oreja o la nariz.
  • Para los cánceres de piel que han reaparecido después de la cirugía (recurrentes).
  • Para aliviar síntomas pero no para curar el cáncer de piel (tratamiento paliativo).

Eficacia

La cirugía y la radiación son los principales tratamientos para el cáncer de piel no melanoma, pero los estudios indican que se obtienen los mejores resultados con cirugía.nota 1 No obstante, la radioterapia tiene muy buenos índices de cura y resultados estéticos, de modo que a veces es el tratamiento preferido.

Riesgos

Los riesgos de la radioterapia para tratar el cáncer de piel incluyen los siguientes:

  • Pueden aparecer nuevos cánceres de piel en la zona circundante.
  • Los cánceres de piel pueden regresar después de la radioterapia y ser más difíciles de tratar con éxito.
  • La piel puede resecarse y quedar sin pelo. O la piel puede perder color o infectarse fácilmente (dermatitis crónica por radiación).
  • La piel puede encogerse y consumirse (atrofia cutánea).
  • La piel sana puede destruirse por la radiación (necrosis cutánea).

Los efectos secundarios son comunes pero generalmente se van cuando termina el tratamiento. Incluyen:

  • Fatiga.
  • Enrojecimiento y comezón de la piel en el campo de radiación.
  • Caída del pelo en la zona dentro del campo de radiación. Pero la caída del pelo puede ser permanente.
  • Náuseas, vómito o diarrea si el abdomen o la pelvis son irradiados.

Para pensar

La radioterapia se reserva la mayoría de las veces para los adultos mayores. Podría provocar otros cánceres de piel en personas más jóvenes a medida que envejecen.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. National Comprehensive Cancer Network (2012). Basal cell and squamous cell skin cancers. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology, Version 2. Available online: http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/PDF/nmsc.pdf.

Créditos

Revisado: 22 agosto, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Amy McMichael, MD - Dermatología




La Enciclopedia de salud contiene información general de salud. No todos los tratamientos o servicios descritos son beneficios cubiertos para los miembros de Kaiser Permanente ni se ofrecen como servicios de Kaiser Permanente. Para obtener una lista de beneficios cubiertos, consulte su Evidencia de cobertura o Descripción resumida del plan. Para los tratamientos recomendados, consulte con su proveedor de atención médica.