La conexión entre el cuerpo y la mente
 

Mujer joven y atlética que hace ejercicios de estiramiento al aire libre

Una quebradura de muñeca suele ser fácil de diagnosticar y tratar, y es probable que uno sepa exactamente qué la causó. En cambio, algunas condiciones médicas, no están tan bien definidas. A menudo, estas condiciones se relacionan con una conexión profunda entre el cuerpo y la mente.

Piense en la enfermedad del corazón: existen muchos factores conocidos relacionados con el estilo de vida que contribuyen a desarrollarla. Entre estos factores se incluyen el tabaquismo, la mala alimentación y la falta de actividad física. Sin embargo, los investigadores están descubriendo que las actitudes y las emociones (la “mente”) también pueden contribuir al desarrollo de una enfermedad del corazón y a otros problemas de salud física (el “cuerpo”).1

El estrés y la salud

El estrés genera una respuesta biológica conocida como reacción de lucha o huida. Usted enfrenta una amenaza (lucha) o la evita (huida). Esa es una explicación simple. La respuesta al estrés que se manifiesta como lucha o huida es una combinación compleja de reacciones físicas, mentales y emocionales.

¿Alguna vez tuvo que hacer una presentación importante? Si es así, quizás recuerde cómo se sintió. Seguramente su corazón y respiración se aceleraron, sintió un cosquilleo en el estómago y le sudaron las manos. Esa respuesta de la mente y el cuerpo al estrés no tiene por qué hacerle sentir mal. En una situación como esa, surge para ayudarle a tener buenos resultados. Este tipo de estrés se llama “estrés agudo”. Se manifiesta en respuesta a un desafío y desaparece rápidamente. Volviendo al ejemplo de la presentación, probablemente la respuesta terminó apenas finalizó la exposición.

Sin embargo, a veces la respuesta al estrés se produce con frecuencia. Puede dispararse a causa de experiencias más comunes: una discusión en casa, un viaje lento a la oficina, un correo electrónico de trabajo, una factura en el correo. Con el tiempo, este tipo de estrés, llamado “estrés crónico”, puede generar muchas dificultades en su salud emocional y física. ¿Le preocupa estar experimentando estrés crónico? Estos son algunos de los síntomas:

  • Sentirse cansado o enojado
  • Sentirse irritable o desconcentrado
  • Tener dolor de cabeza
  • No dormir bien
  • Sentirse ansioso o triste

Todos estos son síntomas de que puede estar teniendo estrés durante demasiado tiempo.

Hoy, dado el ritmo acelerado de la vida diaria, muchas personas sienten los efectos negativos del estrés crónico. Sin embargo, vale la pena destacar que la conexión entre la mente y el cuerpo también puede tener muchos efectos positivos.

Desarrolle una conexión positiva entre el cuerpo y la mente

Hay una serie de cosas que puede hacer para beneficiarse de la conexión entre el cuerpo y la mente. Al reducir el estrés, puede contrarrestar algunos de los efectos dañinos que este tiene en su cuerpo. Con ejercicios de conexión entre cuerpo y mente, como yoga o taichí, puede controlar mejor la ansiedad y el dolor. Algunas actividades con atención plena pueden ayudarle a renovar la energía y levantar el ánimo, e incluso a sentir más felicidad y compasión, y así mejorar su calidad de vida en general.

Entre las prácticas de conexión entre el cuerpo y la mente, se incluyen:

  • Movimientos suaves y meditación, como yoga y taichí.
  • Biorretroalimentación, un tipo de terapia en la que se usan sensores conectados al cuerpo para medir funciones corporales clave. Esta terapia puede ayudarle a conocer más acerca de cómo reacciona su cuerpo. A su vez, puede ayudarle a aprender a controlar su respiración, su ritmo cardíaco y otras funciones afectadas por el estrés.
  • Relajación progresiva, una técnica en la que uno se concentra en tensar y luego relajar varios grupos musculares. Esta técnica puede combinarse con ejercicios de meditación y respiración para alcanzar una sensación profunda de relajación física y mental.

Para realizar estas prácticas, tal vez necesite buscar ayuda de un guía, mentor o profesional con experiencia. Pero puede hacer algunos ejercicios de conexión entre la mente y el cuerpo en su casa, automóvil u oficina, y para eso solo necesita momentos breves.

Por ejemplo, la meditación con atención plena es una práctica que puede hacer cuando tenga tiempo y donde pueda dedicar unos minutos a concentrarse. No necesita un guía, un mat para yoga ni ningún otro equipo especial. Solo tiene que cerrar los ojos, prestar atención a su respiración y centrarse en sus pensamientos presentes. Cuando su atención se disperse, vuelva al presente. La atención plena puede ayudarle a concentrarse, deshacerse de las distracciones y encontrar algo de calma en el momento. Y, con el tiempo, puede ayudar a que su mente y su cuerpo se sientan mejor.

 

 

1. American Psychological Association. Mind/body health: heart disease.
2. Doyle, C and Hutton, J. (2013) King’s College Hospital. Understanding the mind-body link. [p 3-4]
3. National Institutes in Health (2012) News in Health Mindfulness Matters. 
4. National Center for Complementary and Integrative Health. Relaxation techniques for health. 

 

Revisado por los Embajadores Clínicos de Kaiser Permanente. Entre ellos, Mark Dreskin, MD; Sharon Smith, LPC; o David Kane, LCSW. Septiembre de 2018.


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